Tuesday, March 31, 2009

FUSSION ENERGY : NIF


First was the ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), currently under construction in Cadarache/France, seeking nuclear fussion through magnetic confinement of overheated gases in tokamaks. With the same purpose, United States of America, is ending the construction of a National Ignition Facility (California), to begin its functions by 2009, according to Ed Moses, the director. The NIF will use 192 giant laser beams focused on the surface of a small ball (mixture of deuterium and tritium to form helium: confined nuclear fusion), generating high temperatures (100 million degrees and pressures exceeding million times the atmospheric pressure of Earth, forcing the fusion of nuclei, releasing 10 to 100 times more energy (energy gain), than that used to start the nuclear fusion.

Meanwhile, Europe plans to overcome the NIF with the Hiper (High Power Laser Energy Research). While NIF lasers will work a few hours, the Hyper will work on a continuous basis, providing clean and limitless energy. Typically, fusion occurs at the center of stars, where strong gravitational pressures, allow nuclear fusion up to 10 million degrees Celsius. On Earth (under low atmospheric pressure), are needed 100 million degrees Celsius over.

ENERGIA por FUSION NUCLEAR: PROYECTO NIF

Primero fué el proyecto ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), actualmente en construcción en Cadarache/France, intentando fusiones nucleares mediante confinamientos magnéticos de gases supercalentados, en tokamaks. Con el mismo propósito, estados Unidos de America, finaliza la construcción del National Ignition Facility (California), a iniciar sus funciones el 2009,según Ed Moses, su director. El NIF empleará 192 rayos láser gigantes, focalizados en la superficie de una pequeña bola (mezcla de Deuterio y Tritio, para formar Helio :fusión nuclear confinada), generando elevadas temperaturas (100 millones de grados y presiones millones de veces superiores a la presión atmosférica terrestre), los que al forzar la fusión de núcleos, liberan 10 a 100 veces más energía (energy gain), que la empleada para inciar la fusion nuclear.

Entretanto, Europa planea superar al NIF, con el projecto Hiper (High Power Laser Energy Research). Mientras los lásers del NIF funcionarán unas pocas horas, los del Hyper funcionarán en forma continua, proporcionado energia limpia e ilimitada. Normalmente, la fusión ocurre en el centro de las estrellas, donde las fuertes presiones gravitacionales, permiten fusiones nucleares a 10 millones de grados Celsius. En la Tierra (con menos presión), se necesitan 100 y mas millones de grados Celsius.

Monday, March 30, 2009

VIDEOGAMES and OCULAR PERFORMANCE


Renji Li, Uri Polat, Walter Makous and Daphne Bavelier, have published a study (last number of Nature Neuroscience), showing that video games enhance depth visual perception, spatial acuity, contrast sensitivity, object movement (amblyopia), etc. When in 2 previous articles we sustained that in children addicted to video games would be producing first a brain adaptation (later a evolution), perhaps no one believed us. The fact is that in all animal species the development of the eye and the nervous system that accompanied it, were essential to form a more complex brain. Scientists who study the brain, study first the eye and their respective paths. Uninformed in eye physiology, some social groups, has adopted an attitude against the display of video games especially if they connote violence. Reality is that the more rudeness displayed the game, the brain and their systems (the eyes), will be most influenced, because learning is linked to emotions. The researchers suggest correct amblyopia with videogames than with glasses or surgery.

VIDEOJUEGOS y PERFORMANCE OCULAR

Renjie Li, Uri Polat, Walter Makous y Daphne Bavelier, han publicado un estudio (último número dede Nature Neuroscience), según el cual, los videojuegos mejoran la percepción visual de profundidad, la agudeza espacial, la sensibilidad al contraste, a los movimientos (ambliopía), etc. Cuando en 2 artículos anteriores postulamos que en niños adictos a videojuegos se iría produciendo una adaptación (más adelante una evolución), cerebral, quizás nadie nos creyó. Lo real es que de antiguo en todas las especies el desarrollo del ojo y el sistema nervioso aparejado a él, fué fundamental para complejizar al cerebro. Por ello, los cientificos que estudian el cerebro, estudian primero el ojo y sus respectivas vias. Desinformados en fisiología ocular, algunos grupos sociales, han adoptado una actitud contraria a la visualización de los videojuegos especialmente si ellos connotan violencia. Lo real es que cuanto más rudeza exhiba el videojuego, más influenciado será el cerebro y los sistemas relacionados con él (los ojos), en tanto el aprendizaje está ligado a las emociones. Los investigadores sugieren corregir la ambliopía con videojuegos, más que con lentes o cirugía.

Saturday, March 28, 2009

HUMAN CORD SPINAL INJURIES TO BE CURED


The company Geron, based in California (200 million dollars in assets), has begun the countdown for a breaktrough medical experiment. In the coming months, 10 volunteers suffering from cord spinal injuries, will try to reverse their paralysis by injection of glial cells (2 million cells) in their spinal cords. If the treatment works, the affected portions of the spinal cords will begin to produce myelin, necessary to transmit nerve signals and allow normal ambulation of patients. According to Hans Keirstead, main scientist of the experiment, rats with fewer than 15 days of injury to the spinal cord completely reverted the paralysis. In rats that have over 1 year, the improvement is partial, because scarring prevented a total functional reversal. There are additional obstacles: generation of tumors, immune rejection, failure for unknown reasons, and so on.

ESPERANZAS PARA INJURIAS a la MEDULA ESPINAL

La compañía Geron, asentada en California (200 millones de dálares de capital), ha iniciado la cuenta regresiva de un crucial experimento médico. En los próximos meses, 10 voluntarios afectados de injurias a la médula espinal, intentarán revertir sus parálisis mediante inyecciones de celulas gliales (2 millones de células), a sus respectivas médulas espinales. Si el tratamiento funciona, las porciones afectadas de las médulas espinales empezarán a producir mielina necesaria para trasmitir señales nerviosas y permitir la deambulación normal de los pacientes afectados. Según Hans Keirstead, jefe médico del experimento, ratas con menos de 15 dias de injuria a la medula espinal revierten sus parálisis totalmente. En las ratas que tienen mas de 1 año, la mejoria es parcial, dado que las cicatrices impiden una reversión funcional total. Hay obstáculos adicionales : generacion de tumores, rechazo immune, falla por causas desconocidas,etc.

DEJA VU: A NEW THEORY


Children over 8 years of age, tired people, people under stress, with problems in time perception, schizophrenia or epilepsy, suffer from déjà vu: the feeling that something actual occurred before, although the exact circumstances of the incident are unclear. Although its causes are unknown, most widely accepted theories to explain this phenomenon, are associated with abnormal memory: cross neurological systems responsible for short and long term memories, in which case the events would be stored in the memory before the conscious part of the brain receives and processes the information.

To this is added a new theory, supported by Anne Cleary (Colorado State University), who argues that déjà vu happen to roll back to consciousness past circumstances (those which are at the tip of the tongue and can not say unless we make a maximum effort). Besides this and according to Moulin and O'Connor, there was an anatomical dissociation between familiarity (parahippocampus) and memory (temporal lobe and hippocampus).

DEJA VU:UNA NUEVA TEORIA

Niños de más 8 años de edad, personas cansadas, bajo estrés, con problemas de percepción del tiempo, esquizofrenia o epilepsia, padecen de déjà vu : sensación de que la percepción familiar actual ocurrió antes, aunque las circunstancias exactas del suceso sean inciertas. Aunque no se conocen sus causas, las teorías más aceptadas para explicar este fenómeno, son las relacionadas con anomalías de la memoria : cruces de sistemas neurológicos responsables de las memorias de corto y largo plazo, en cuyo caso, los eventos serían almacenados en la memoria antes que la parte consciente del cerebro reciba y procese la información.

A lo anterior se agrega una nueva teoría, sostenida por Anne Cleary (Colorado State University), que arguye que los déjà vu, ocurren para retrotraer a la conciencia, circunstancias del pasado (esas que están en la punta de la lengua y no podemos decirla a menos que realicemos un máximo esfuerzo). Según Moulin y O'Connor, existiría una disociación anatómica entre la familiaridad (parahipocampo) y la memoria (lóbulo temporal e hipocampo).

Wednesday, March 25, 2009

PROSTATE CANCER and PSA


7 days ago I received an invitation from a peruvian medical magazine to write an article on lab tests and others. Although I recommended the use of PSA (Prostatic Specific Antigen/Normal range: up to 4ng/ml/PSA, measure proteins produced by prostate cells), I was emphatic in saying that this and other are just auxiliary examens, emphasizing that a) the physician’s brain (orderly and logical thinking), that review and assess the exams combined with b) the improvement or cure of the patient are the gold standard for judging the merits of any lab exam. We say this because 2 studies published in the latest edition of the New England Journal of Medicine, questioning certain concepts about the PSA and on how to diagnose and treat prostate cancer without overdiagnosis and overtreatment (a disease that can evolve according to each patient), exhibit results similar to our claim.

While the American study conducted in over 77,000 patients from 10 U.S. hospitals, found that the PSA, saves few lives and allows many patients received unnecessary cancer treatment, the European study conducted in more than 182,000 men in 7 European countries argued that PSA reduced by up to 20% mortality caused by prostate cancer, while accepting that there is overdiagnosis. It is concludes that if PSA is used alone, it will be not a reliable indicator. It must be complemented with digital rectal examination and the evaluation of the physician or the urologist that is treating the patient. PSA levels between 4 and 10 ng/ml have a 20% chance of representing cancers.

CANCER de PROSTATA y PSA

Hace 7 dias recibí una invitación de un magazine médico peruano, para redactar un artículo sobre análisis de laboratorio y otros. Aunque recomendé el empleo del PSA (Prostatic Specific Antigen/Rango normal : hasta 4ng/ml/El PSA mide proteínas producida por células prostáticas), fuí enfático en señalar que este y otros, son solo exámenes auxiliares, recalcando que a) el cerebro (entiéndase : pensar lógico y ordenado), del internista que solcita y evalúa el examen, aunado a : b) la mejoría o cura del paciente eran en última instancia los estandares de oro, para juzgar las bondades de cualquier examen auxiliar. Decimos esto, porque 2 estudios publicados en la última edición de la revista New England Journal of Medicine, al poner en tela de juicio ciertos conceptos acerca del PSA y de cómo diagnosticar a tiempo el cáncer de próstata sin realizar sobrediagnósticos y sobretratamientos (en una enfermedad que puede evolucionar según cada paciente), sostienen juicios parecidos al nuestro.

Mientras el estudio americano realizado en más 77.000 pacientes pertenecientes a 10 hospitales americanos, concluyó que el PSA, salva pocas vidas y posibilita que muchos pacientes reciban tratamientos oncológicos innecesarios, el estudio europeo realizado en más de 182.000 hombres de 7 países europeos sostiene que el PSA, reduce hasta en un 20% la mortalidad inducida por el cáncer de próstata, aunque acepta que existen sobrediagnósticos. Se concluye que el PSA usado solo, no es un indicador confiable, debe ser complementado con el tacto rectal y el cerebro del médico internista o urologo que esta tratando al paciente. Niveles de PSA entre 4 y 10 ng/ml, tienen un 20% de probabilidad de representar cánceres.

Tuesday, March 24, 2009

LOST LIMBS, SALAMANDERS and HUMANS


The reasons why humans do not regenerate lost limbs (to consequence of violent trauma) and lizards and salamanders do, begin to be understable. According to Ken Muneoka, Manjong Han and David M Gardiner (Tulane University): 1) In both cases, after the amputation, a group of epithelial cells produce an occlusion of the wound. While this action in salamanders takes less than an hour, it takes in humans up to 3 days. 2) In humans surrounding fibroblasts attend to the injured area as quickly forming scars. This action does not occurs in salamanders 3) In salamaders rather concur fibroblasts with memory, stored to regenerate lost members. 4) Only in salamanders, part of epithelial cells were dediferentiated (turn primitive resembling stem cells). Guided by the structure delineated by fibroblasts with memory, are formed then: nerves, bone, blood vessels, etc.
MIEMBROS PERDIDOS, SALAMANDRAS y HUMANOS

Las razones por las que los humanos no regeneran sus extremidades perdidas (a consecuencia de traumatismos violentos) y las lagartijas y salamandras sí, empiezan a ser desentrañadas. Según Ken Muneoka, Manjong Han y David M Gardiner (Tulane University) : 1) En ambos casos, trás producirse la amputación, un grupo de celulas epiteliales produce una occlusión de la herida. Mientras que esta acción en las salamandras toma menos de una hora; en los humanos toma hasta 3 dias. 2) En humanos, los fibroblastos circundantes concurren rápidamente al área lesionada formando cicatrices, acción que no ocurre en las salamandras 3) En las salamadras concurren más bien ciertos fibroblastos con memoria guardada para regenerar miembros perdidos. 4) Solo en las salamadras, parte de las células epiteliales se desdiferencian (tornan primitivas, semejando células madre). Guiándose por la estructura delineada por fibroblastos con memoria, forman finalmente: nervios, huesos, vasos sanguíneos, etc.

Monday, March 23, 2009

MIAMI, NOW

(Snapshot de Miami-Beach, a solicitud del Dr. Lincoln Maylle).

El 18 de Marzo/2009, fué un día especial en South- Beach. Llovió a cántaros toda la madrugada. Es la cara de Miami que no quisiéramos ver y/o sentir. Aunque era algo que se veía venir porque el cielo miamense normalmente azul cristalino, se mostraba desusualmente nublado los días previos. En condiciones normales, el cielo de Miami es limpio, sin ese smog terroso típico de muchas capitales latinoamericanas. Un azul como pocos, foto de cielos extractados de pinturas del medioevo. Mientras veía el noticiero de las 11 de la noche del día 17, escuchaba a través de la ventana el característico tac-tac-tac generado por las gruesas gotas de agua golpeando continua y estridentemente la acera circundante.

Al despertarme en la mañana siguiente pensaba ver las calles inundadas de agua. Pero !Oh sorpresa! solo existían pequeños embalsamientos aislados de agua en los extremos de las calzadas de las vías. Me percaté entonces, que a causa de un sutil abombamiento hacia arriba, de las áreas centrales de las pistas, el agua se deslizaba hacia los costados donde conectada a canales subterráneos fluía rápidamente hacia canales de evacuación que desembocaban en el mar. Ni hablar de los múltiples, finos y disimulados colectores de lluvias en techos y muros de casas, restaurantes y tiendas. Según nos informaron, si las lluvias son torrenciales y la velocidad de evacuación superada, entran en acción bombas de succión manipuladas hábilmente por bomberos. Hoy día 21, ha cesado la lluvia y se anuncia el inicio de la Primavera.

Esta viene cargada de buenas noticias para el país. Un Obama con muchas canas, habló ayer en el talk show de John Leno (un programa parecido al de Jaime Baily), donde el conductor hace preguntas preguntas íntimas y bromas subidas de tono. Es la primera véz que un presidente acude a este tipo de programas. Bien por Obama. Los presidentes no son cosa del otro mundo, estan ahí para servir a sus semejantes. Y, como el que no la debe no la teme, pués cualquier sitio es bueno para explicar, convencer y resolver problemas del pais. Exceptuando comparaciones de políticos de Washington con cierto tipo de deportistas olimpicos, Obama capeó el temporal de mofas y críticas. Obama anda preocupado por una serie de asesinatos (algunos decapitados, hallados en diversos puntos de USA), atribuíbles a sicarios de los carteles mexicanos de la droga, ramificada yá en toda America latina. Como manejan sumas millonarias transportan cocaina y otros, mediante aviones y barcos. No se sabe como lo hacen en USA, pero en México, han corrompido altas autoridades y jefes policiales. Por tal razón, Obama enviará un contingente policial a la frontera con México y debatirá el asunto con el presidente mexicano, en los próximos días.

Mientras tanto, hemos analizado socio-económica-estructuralmente, ciertas áreas de Miami (South-Beach/Hialeah, Dowtown-Miami y La Pequeña Habana), tema pertinente, dada la recesión, que desnuda muchos aspectos. La Pequeña Habana (PH), dista unos 35 minutos de South-Beach y unos 15 si se parte del Downtown. La semana pasada atrajo un nutrido número de turistas con motivo del aniversario de su fundación. Los festejos estuvieron a la orden del dia, especialmente en su conocida Calle Ocho. Muchos dicen que el corazón de los cubanos asienta aquí. Artistas cubanos representativos(Willy Chirino,Gloria Estefan, Celia Cruz,etc), han dejado huellas indelebles de su presencia en losetas incrustadas en la vía pública. De uno u otro modo, la Calle Ocho de la PH, es el equivalente del Jirón de la Unión o la Avenida Larco de Lima. No obstante notamos falta de vida en estas calles…debe ser por la recesión. La mayoría de los negocios estaban vacíos. El bus que nos condujo desde el Downtown hasta la PH, estaba cargado de pasajeros pobres y maltrajeados. Quizás no eran cubanos. Exceptuando las calles principales de la PH, el resto está habitado por gente con pocos recursos.

Hialeah, otra gran área poblada por cubanos profesionales y pequeños comerciantes), es diferente. Es un area residencial, con pequeños negocios de por medio. Sus casas bellas aunque sin boato, son mayormente de 1 o 2 pisos, con algún que otro conjunto de edificios.

Downtown-Miami, es otra cosa. El movimiento commercial aqui es más fluído aunque teñido con con ese tono burocrático de quienes mueven sus negocios con cautela. Son tiendas y negocios parecidas a las latinoamericanas. Aquí el ritmo de las cosas es correcto, aunque lento y suave con falta de espíritu y glamour. Los domingos sus calles principales lucen semidesiertas. Es un área muy beneficiada con fondos del gobierno. Hace 2 dias se acordó construir aquí un nuevo y colossal estadio deportivo. Bayside,ubicada aqui es un área muy concurrida por gente de clase media y trabajadora. También es zona de espectáculos y hoteles de mediano tenor.

En South Beach/Miami, las cosas son totalmente distintas. El glamour, el buen gusto y el American way of life fluyen por todos los poros. Hay riqueza, dinero y poder. Dá gusto vivir aquí. La vista no se cansa de ver cosas diferentes, cada día. Hace una semana por la noche, nos tocó percibir la presencia de un demonio en vivo. Un hombre blanco que por las noches anadaba en 4 patas y se transfiguraba en un perfecto satán (incluída la cola, la nariz retorcida y los cachos), por razones comerciales. Más allá otro hombre vestido a la usanza inglesa del siglo XVII, con saco abierto y delanteras terminadas en punta, gorra lateralizada y zapatos del siglo. Más allá, por las noches, un gringo tomaba fotos a los turistas colgándoles previamente una culebra de 1,2 m en sus cuellos para tomarles fotos por las que cobraba 20 dolares. 200 verdes por noche : un buen negocio, especialmente si no se paga impuestos y se trabaja solo de 11 pm a 2 am.

Aunque en las 4 áreas que refiero, el número de consumidores se ha reducido (en un 40%, calculo), a causa de la recesión, uno percibe que 3 tipos de negocios continúan teniendo el mismo número de parroquianos : 1)la comida 2) la ropa (la de verano y la fashion) y 3) el transporte. Paradójicamente la construcción y renovación de hoteles no se ha detenido. La gente que trabaja y vive acá, entiende de negocios, por una sencilla razón :siempre tienen recesión (temporadas altas :agosto-enero,temporadas bajas: febrero-julio, equivalentes a épocas de vacas flacas y gordas). Saben que hacer en estos casos:rebajar precios, cambiar de giro o dar valor agregado a sus productos. Una tienda (Macy), vende ahora mismo sus productos fashion, a precio regalado.

Miami es una ciudad sostenida básicamente por el turismo. Por tanto sus cartas de presentación son sus casas, sus hoteles y distintos servicios para comodidad de sus usuarios. Un aspecto digno de comentar son sus casas construídas bajo inspiración del Arte Deco de los 60s. Un estilo muy propio y muy inteligente, caracterizado porque las urbanizaciones y hoteles, fueron construídas sin dañar el medio ambiente. El alcalde de Lima (Castaneda), debería venir acá y bañarse en ecología y salud medioambiental. Acá no se destrozó la vegetación natural, para construir sobre escombros. Acá, las casas fueron adecuadas al medio ambiente natural, el mismo que es defendido desde siempre por ordenanzas municipales, dotando de tal modo a las construcciones con un ambiente fresco, natural y de gran belleza. En Lima, las megaconstrucciones municipales, destruyen primero todos los árboles, luego les agregan sus selvas de cemento, para finalmente insertar en ellas vegetación de acuerdo a la rentabilidad económica final. Por eso en Lima, se ven muchos árboles debiluchos. Acá los árboles (de más de 100 años de existencia), son fuertes, revueltos sobre si mismos, albergantes de todo tipo de naturaleza viva, expresion de respeto por lo natural. Tocante al calor ambiental y su repercussión al interior de las casas, no constituye un problema porque todas cuentan con aire acondicionado.

Obama está otorgando empréstitos millonarios a la pequeña, mediana y gran empresa y a aquellos que habiendo perdido su trabajo no pueden continuar pagando el mortgage (hipoteca). Conjuntamente con los empréstitos Obama, sabiamente les dice a los receptors, todos los días que nada es gratis, que de algún modo tendrán que pagar algo de lo recibido, en adelante. Como en todo lugar hay gente astuta, se acaba de descubrir que 187 ejecutivos de grandes empresas recibieron c/uno: 1 millón de dólares en regalías, como en los tiempos antiguos (con el dinero que Obama les dió). Esto ha dado pié para que la oposición tilde de ingenuo e irreponsable al buen Obama.

La bandera de Miami Beach son sus hoteles, de los que hay de todos los precios y todos los lujos. Los més baratos cuestan 100 dólares por noche con todas las comodidades. Los más caros tienen precios que oscilan entre 5 y 10 mil dólares por noche/por suite. Lo importante acá es que el dinero circula para todos, en forma vertical y horizontal, estando la mayoría contenta. Sin coerción de por medio, las propinas abundan triplicando de tal suerte, los ingresos de los trabajadores con menores remuneraciones.

Hay personas como lo preveyera Bertrand Russell que no les gusta trabajar, asumiendo que el estado los provea de un salario minimo. Son los homeless. Aqui se encuentran cientos de americanos de todo pelaje, recibiendo 800 dólares mensuales, food stamps (comida gratis), ropa y casas habitables a precios rebajados. Muchos homeless son personas educadas que usan laptops, están muy bien informados y descienden de buenas familias.

Las fiestas juveniles de los domingos, especialmente las concurridas en las playas son espectaculares por el despliegue de belleza fisica. La juventud aqui exhibe belleza y dinero. Se visten a la moda cada vez más cambiante y rimbombante. En el dia, a lo largo y ancho de las playas existen duchas, agua potable a libre demanda, baños públicos y aparejos deportivos por doquier.

Existen complejos deportivos empotrados en escenarios naturales donde se practican todos los deportes. Son lugares vigilados, funcionan de 5 am - 12 pm. La variada oferta cultural es otra de las caracteristicas de Miami-Beach. Nadal y Federer participan hoy mismo de un supertorneo deportivo no siendo cosa del otro mundo. Lo mismo sucede con el resto de artistas internacionales. Miami es un buen lugar para vivir, siempre y cuando se tengan los papeles en regla (visas de trabajo, estudios o de negocios), se sepa conducir, se tengan conocimientos de inglés, informática y negocios.

Saturday, March 21, 2009

FLYING CAR


To Carl Dietrich (Terrafugia Transition) a graduate engineer at MIT, was enough to use a motor Rotax 912S four-cylinder, to convert his car (105 km/hora/8 gallons c/100 km) in a light aircraft (range flight: 785 km/Tank:75 lts, 185 km/hour). In 37 seconds the plane is converted into a car and vice versa. The key here are their fold/unfold wings, which allows the car to become a plane and vice versa. When the prototype will be perfected it will be a valid alternative to avoid vehicular congestion in large cities. However there is a problem to solve, yet: the hipercongestion of airstrips fields. The transformer requires 20 hours of training to fly, is built on demand and costs: $ 194 000 each one.

AUTO VOLADOR

A Carl Dietrich (Terrafugia Transition) un ingeniero graduado en el MIT, le bastó emplear un motor Rotax 912S de cuatro cilindros, para convertir su auto (105 km/hora/8 galones c/100 km), en un avión ligero (rango de vuelo:785 km, tanque de 75 lts/185 km/hora). En 37 segundos el avión se transforma en un carro y viceversa. La clave aqui esta son las alas plegables/deslegables que le permiten al carro convertirse en avión y viceversa. Cuando el prototipo se perfeccione será una alternativa válida para evitar congestiones vehiculares en grandes ciudades. No obstante hay un problema por resolver: el hipercongestionamiento de las pistas de aterrizaje. Este transformer requiere 20 hs de entrenamiento para volarlo, se construye a pedido y cuesta :194 000 dólares.

Friday, March 20, 2009

LA BOMBA ATOMICAa ALEMANA

A recurring question in the history of humanity and science is why the Americans developed the fission bomb (Plutonium and Uranium-235) and not the Germans?. A relevant question because Germany in 1940, had technical infrastructure, heavy water, uranium mines and renowned scientist (Werner Heisenberg, Otto Hahn, Lisa Meitner, etc). There are many discussions, controversies and many books written about it. After the Second War World, Heisenberg declared that the plans of the Nazism only included the development of nuclear reactors for energy purposes and not the bomb. However, Bohr, Spree and others, said (as is logical to assume), said that the German government wanted to develop the uranium atomic bomb. A letter written by Leo Zsilard directed to Roosevelt and signed by Einstein urged the U.S. government to make every effort to develop the atomic bomb. Roosevelt was aware that the use of the bomb from the Germans would end the war in minutes. Until then, nuclear fission was developed only in smaller-scale in European and American universities: France (Joliot) Italy (Enrico Fermi), USA, Germany (Otto Hahn, Lisa Meitner, Strassman).
For us the main factor by which the Americans developed the bomb before the Germans had to do with the defense of their way of life, coupled with their typical open mind. 1) The politicians that led the Nazism were fundamentalist mindset (contrary to open mind), banning Jewish science developed by Einstein and others. As should only be taught german science, jews scientists must be expelled. Thus the cream of German science emigrated: Landau to Russia, Bethe, Von Braun, Teller, Einstein, Fermi, Bohr, Zsilard, etc to USA. Of these, Bohr and Fermi were key players in the development of the American bomb. Fermi was very careful in his experiments, Zsilard thought nuclear theories 24 hours a day, Bohr solved the most intricate problems. The American team of scientists based in Los Alamos (Manhattan Project) was reforced for young American scientific stars: Oppenheimer, Feymann, Von Neumann, all open minded.
Alone, Heisenberg in Germany had sufficient size to develop the bomb. In any case, the systems show the road: 1) While the Germans used heavy water to prevent the escape of neutrons, Fermi and Zsilard used graphite freshly prepared much more efficiently. 2) While the theoric Germans faced with the possibility that the energy of the chain reaction escape through radiation, the Americans showed in the practice that this possibility was wrong 3) While Heisenberg while thought that would be necessary 2 tons of U-235 (enriched uranium), the Americans estimated it at less than 50 kgs 4) while the Germans found it difficult to enrich uranium ore (U-238 to U-235), the Americans made it easy by using porous membranes, and later centrifugal separators. It is clear that Germany did not develop the bomb, because did not have an open minded critical mass of nuclear scientists. Recently German chemical analysis of uranium cubes and plates found in 1950 near the laboratory Heisenberg, showed no signals of neutrons or traces of plutonium.

LA BOMBA ATOMICA ALEMANA

Una pregunta recurrente en la historia de la humanidad y la ciencia es porque los americanos desarrollaron la bomba de fisión (Uranio-235 y Plutonio) y los alemanes, no?. Una interrogante pertinente porque Alemania en 1940, contaba con infraestructura técnica, agua pesada, minas de uranio y cientificos de renombre (Heisenberg, Hahn, Meitner, etc). Existe mucha conroversia, muchos debates, muchos libros escritos al respecto. Después de la II Guerra, Mundial, Heisenberg declararía que los planes del nazismo alemán solo incluían el desarrollo de reactores nucleares, con fines energéticos y no la bomba. No obstante, Bohr, Spree y otros, aseguraron (como es lógico suponer), que el gobierno alemán, si ansiaba desarrollar la bomba atómica de Uranio. Una carta dirigida a Roosevelt escrita por Leo Zsilard y firmada por Einstein instaría al gobierno americano a desplegar todos sus esfuerzos para desarollar la bomba atómica. Roosevelt era consciente que el uso de la bomba por parte de los alemanes terminaría la guerra en minutos. Hasta entonces la fisión nuclear era desarrollada a escala menor solo en universidades europeas y americanas : Francia (Joliot), Ittalia (Enrico Fermi), USA, Alemania (Otto Hahn, Lisa Meitner, Strassman).

Para nosotros el principal factor por el cual los americanos desarrollaron la bomba antes que los alemanes, tiene que ver con la defense de su way of life, aunado a su titpico open mind. 1) Con mentalidad fundamentalista (contraria al open mind), los politicos que dirigian al nazismo, negaron y hasta prohibieron la ciencia judia desarrollada por Einstein y otros. Como solo debia enseñarse ciencia alemana, habia que expulsar alos cientificos judios. De ese modo la flor y nata de la ciencia alemana emigró :Landau a Rusia, Bethe, Von Braun, Teller, Einstein, Fermi,Bohr, Zsilard, etc, a USA. De los mencionados, Bohr y Fermi fueron piezas claves en el desarrollo de la bomba americana. Fermi era muy cuidadoso en sus eperimentos, Zsilard imaginaba marcos teóricos nucleares las 24 horas del dia, Bohr resolvía los problemas mas intrincados. El equipo cientifico americano asentado en Los Alamos (Proyecto Manhattan), sería reorzado por jovenes luminarias americanas :Oppenheimer, Feymann, Von Neumann, todos open minded.

En Alemania solo Heisenberg tenía la talla suficiente para desarrollar la bomba. En todo caso, los sistemas de trabajo dan la pauta: 1) Mientras los alemanes empleaban agua pesada para evitar la fuga de neutrones, Fermi y Zsilard se decideron por el grafito recién preparado, mucho más eficiente. 2) Mientras los teáricos alemanes tropezaban mentalmente con la posibilidad de que la energia de la reacción en cadena escaparía mediante radiaciones, los americanos demostraron en la práctica, que esta posibilidad era falsa 3) mientras Heisenberg, pensaba que se necesitarian 2 toneladas de U-235 (uranio enriquecido), los americanos la calcularon en menos de 50 kilos 4) mientras los alemanes tenían dificultades para enriquecer el Uranio ore (U-238 a U-235), los americanos lo lograron facilmente empleando membranas porosas y después centrifugas separadoras. Es claro que Alemania no desarrolló la bomba, por no contra con una masa critica open minded, de cientificos nucleares. Recientemente quimicos alemanes analizaron cubos y placas de Uranio encontradas en 1950, cerca del laboratorio de Heisenberg, no encontrando en ninguna de ellas, impacto de neutrones o restos de Plutonio.

Wednesday, March 18, 2009

CLIMATE CHANGE and HUMAN MIGRATION

Globally there is an interesting phenomenon (more bad than good), as a result of the human induced global hydrologic-climate change. I) It is anticipated that many parts of the world will be uninhabitable and or uneconomical. Only high latitude agriculture (warmer temperature) will be favored. In contrast, hundreds of millions of coastal farmers will be forced to relocate. The increase in sea level, the presence of tropical cyclones, coastal low humidity (due to high temperatures), more intense rainfall, floods, more frequent droughts, collapse of glaciers, will promote water shortage to which must be added, overpumping water, pollution of rivers and lakes, etc.
II) Migration to low coast is the most vulnerable due to sudden sea-level rise. Also agricultural areas dependent of rivers fed by glaciers and snows, dry sub-humid regions prone to suffer from droughts and wet South Asian areas, vulnerable to monsoons. According to Jeffrey Sachs, the elevation of just over 1 meter sea level is enough to flood millions of people (low-lying coastal areas contain 10% of world population). Dhaka (Bangladesh), is an example of the speed of this migration. It contains 12 million people (twice as much 10 years ago) and each year adds 500 000 more, causing enormous difficulties in providing water, energy consumption, traffic, etc.
III) Here the challenge is to create clean, efficient, recyclable energy projects and urbanisations properly constructed. One needs to create infrastructure that protects against natural phenomena, to move from agriculture to industry, services and tourism. The Dead Sea endangered by industrial pollution, is an example of creative imagination: to benefit from a plan to import 2000 million cubic meters of water from the Red Sea. On the other hand, the UBA (Argentina), recently proposed a method for decontamination of polluted water using recyclable algae and weeds.

CAMBIO CLIMATICO y MIGRACIONES HUMANAS

A nivel mundial se está produciendo un interesante fenómeno (más malo, que bueno), a consecuencia del cambio climático-hidrológico-global, inducido por humanos. 1) Se prevé que muchas partes del mundo serán inhabitables y/o antieconómicas. Solo la agricultura de alta latitud (temperatura más caliente), será favorecida. Contrariamente, cientos de millones de agricultores costeros, serán obligados a reubicarse. El incremento del nivel del mar, la presencia de ciclones tropicales, escasa humedad costera (temperaturas elevadas), precipitaciones más intensas, inundaciones, sequías más frecuentes, derrumbe de glaciares, condicionan escaséz de agua, a lo que hay que agregar, el bombeo excesivo de agua, la polución de rios y lagos,etc.
2) La migración humana dirigida a la costa baja es la más vulnerable, debido a las súbitas elevaciones del nivel del mar. También las áreas agrícolas dependientes de ríos alimentados por glaciares y nieve, regiones subhúmedas y áridas pronas a sufrir sequías y las areas húmedas sudasiáticas, vulnerables a los monzones. Según Jeffrey Sachs, la elevación de poco más de 1 metro es suficiente para inundar millones de personas (áreas costeras bajas contienen al 10% de la población mundial). Dhaka (Bangladesh), es ejemplo de la rapidéz de estas migraciones. Contiene 12 millones de personas (el doble que hace 10 años) y cada año agrega 500 000 más, originando enormes dificultades en el suministro de agua, consumo de energía, tránsito,etc.

3) Aquí el desafío consiste en crear proyectos de energia limpia, eficiente, reciclable y urbanizaciones apropiadamente construídas. Se necesita crear infraestructura que proteja contra fenómenos naturales, pasar de la agricultura a la industria, servicios y turismo. El Mar Muerto en vías de extinción por la contaminación industrial, es un ejemplo de imaginación al verse favorecido por un plan tendiente a importar 2000 millones de metros cúbicos de agua del Mar Rojo. De otrolado, la UBA (Argentina), ha propuesto recientemente, un método reciclable de descontaminación de aguas, empleando algas y malezas.

Monday, March 16, 2009

HYPERCOSMIC GOD

New scientist abstract.

According to the French philosopher and physicist Bernard d'Espagnat (87 years/Emeritus Professor/University of Paris-Sud), "if there is an underlying reality to quantum mechanics, it must be non-local –other world- where things can influencing each other instantly, regardless of how much space there is between them”, violating Einstein's propositions in the sense that nothing travels faster than light. According to experimental results of Bell's Theorem, worked by d’Espagnat : "quantum mechanics can not describe the world as it is, can only make predictions about our observations. If we believe as Einstein did, that there is a reality independent of our observations, it can be knowable, not knowable or veiled." d'Espagnat, participate of the last. According to the French scientist, science gives an idea about the basic structures of the veiled reality, but most will remain a mystery. A position against those who argue that matter is the only reality. The reality postulated by D'Espagnat tantamount to an "hipercósmic great God," not material, no human figure, holistic, located outside the space and time. For these ideas reflected in his book "On Physics and Philosophy," d'Espagnat will receive the Templeton Prize, worth £ 1 million.

DIOS HIPERCOSMICO

Según el físico y filósofo francés Bernard d'Espagnat (87 años/Profesor Emérito de la Universidad de Paris-Sud), “si hay una realidad subyacente a la mecánica cuántica, esta debe ser no-local -otro mundo- donde las cosas puedan se influencian unas a otras, instantáneamente, independientemente de cuanto espacio exista entre ellas”, violando las proposiciones de Einstein, en el sentido de que nada viaja más rápido que la luz. De acuerdo con resultados experimentales del Teorema de Bell, trabajados por d’Espagnat “la mecánica cuántica no puede deccribir al mundo como es, solo puede hacer predicciones acerca del devenir de nuestras observaciones. Si queremos creer como Einstein lo hizo, que hay una realidad independiente de nuestras observaciones, esta puede ser cognoscible, no cognoscible o vedada”. De esta última participa D'Espagnat.

Segun el cientifico francés, la ciencia dá una idea sobre las estructuras básicas de la realidad vedada, pero la mayor parte continuará siendo un misterio. Una posicion contraria a aquellos que sostienen que la materia es la única realidad. La realidad postulada por d’Espagnat, equivale a “gran Dios hipercósmico”, no material, sin figura humana, holistico, ubicado fuera del espacio y el tiempo. Por estas ideas reflejadas en su libro “On Physics and Philosophy”, d'Espagnat recibirá el Premio Templeton Prize, dotado con 1 millón de libras esterlinas.

Saturday, March 14, 2009

HUMAN BRAIN EVOLUTION

Although we know that evolution affected the development of the cerebral cortex -increasing the number of interneuronal connections- we don’t know yet with certainty the specific environmental conditions and the resultant renewed neuronal connections. If we know the prevous, today we would be promoting a culture of advanced brain development. To explain the emergence of the cerebral cortex, some assume that the continuing practice of hunting, the extreme cold environment (glaciations occur every 50000 years in all the earth) and others, conditioned the evolution of the brain. In sum, added the need to stress, seem to have been the driving force impelling human brain development.
Which implies that we are facing an evolution, not completed. Some scientists postulate that if we extract early (shortly after birth), the brain of its limitations : bone cranium, this procedure will permit the expansion of the cerebral cortex, which confronted with new patterns of need and stress will promote more memory, less dream, more creativity. On the other hand, people assume that certain racial groups have evolved their brain more than others, being more intelligent putting as examples more Nobel Prize winners, more businessmen and artists, midle classes among the best in the world, etc, blamed this development to better schools, better teachers, better economy and obviously to more advanced brains. When we discuss this problem, some experts assume that the most influential factor in the success of this race, is the largest exodus and travels that they have performed either individually or as a group (and continue to do so), allowing them to compare and choose. As all know, the brain instinctively learns by analogy and comparison.
If so, certain racial groups would have developed over time different adaptative mental worldviews, some more limited than others. And as every 50 000 years, it is possible that some adaptations can become DNA fingerprinted they became into hereditary. Chomsky and others, support the innate characteristics of human language. It follows that human mental world are many and as varied as the number of people inhabiting the earth, but some cosmovisions share common traits in certain racial groups expressing their culture, being some more advanced than others. As it is understood some racial groups of people that traveling less, compare less.
If a person could travel at the speed-of light all our solar system and saw all the moons, comets, asteroid belts, rotations, translations, he would not agree with many theories or facts given by true at the present time. His wider mental worldview would be different and more accurate than the current one. The same will happen if suddenly the Homo habilis (2 000 000 years) and the Homo sapiens sapiens were face to face. The first will not understand the nature of the fire (combustion of oxygen), self-prohibiting many facts and self flow of ideas, because his limitations, limiting his brain development. But the coexistence with H sapiens sapiens would lead to 2 possibilities: a) their own marginalization and extinction due to his limitations or b) to accelerate his brain development. The presence of H sapiens sapiens will pose him more stress and need. A normal cohabitation would accelerate the development of his brain in order to avoid being displaced. This has already happened: Neardenthals meeting with the Homo sapiens sapiens.
It follows that there are ways to accelerate human cognition brain. Some shamans and their patients, from old Peruvian pre-Columbian cultures, ingested hallucinogenic tea in the Peruvian coast: mescaline (contained in Sanpedro cactus), in the mountains: cocaine (in coca leaf tea) in the jungle: harmine tea (ayahuasca). In the case of coca it enhanced considerable physical effort and in the case of ayahuasca and Sanpedro they permit access to insights beyond the known (humanized snakes, colored words, bizarre distortions of figures). In the course of thousands of years, the human mind reached perceptions and a mental world of fixed forms, limited by the constraint of space-time and historical boundaries making a world supposed to be, including many limitations. A central role in this task is typically performed by brain neurotransmisors (NT) chemicals recyclable transmitters of sensory information from neuron to neuron). As expected, the normal world mentally fixed from humans change when instead of the normal NTs, similar chemicals are used. Most hallucinogens are quite similar to the normal NT. This explains why the transmission of information continues, albeit in a distorted way, causing pleasure that but become addicted. However these hallucinogenic substances are releasing just the limitations of our mental world.
The hallucinogenic chemicals, expanded our worldviews in a similar way that the meeting of Neardenthals with the H sapiens sapiens, referred above. For an artist limited to realism, restricted to paint the sky always blue or reddish-yellow sun, will be a novelty to discover the surreal art. It was not hard for them to use hallucinogens to see easily new things. Some scientists have resolved their doubts in their dreams. Amphetamine developed in 1944, suddenly shorten the number of hours of sleep due to prolonged action of NTs. What would happen if cognitive enhancers like Provigil (used by managers and students to remain at the forefront of knowledge), is suddenly swallowed by millions of workers from India and China?. Or, the Rapirinole that increase the concentration of brain dopamine, stimulating creativity. Some societary laws punish certain procedures that enhance brain evolution. As Nick Bostrom said today's medicine is based on 3 principles: prevention, diagnosis and cure. It does not take into account the enhancement of our brain normal potentialities. With or not the ingestion of cognitive enhancers, our brain will undoubtedly develop over many years in persons subjected to stressful work (heads of state, leaders of any kind, elite athletes, etc.) which will be working in games in which life is threatened, or there are great economic rewards.

EVOLUCION CEREBRAL HUMANA
Aunque sabemos que la evolución condicionó el desarrollo de la corteza cerebral - incrementando el número de conexiones interneuronales- no conocemos aún con certeza los condicionantes ambientales específicos, ni los procesos neuronales renovados. Si los conociéramos, hoy día estaríamos promoviendo una evolución cerebral cultural de avanzada. Para explicar la emergencia de la corteza cerebral, algunos asumen que la continua práctica de la caza, el extremo frío ambiental (glaciaciones que ocurren cada 50 000 años en toda la tierra) y otros, condicionaron la evolución cerebral. En suma, el estrés sumado a la necesidad, parecen haber sido el motor impelente del desarrollo cerebral humano.

Lo que implica que estamos frente a una evolución, no culminada. Algunos cientificos postulan que si desnudáramos tempranamente (poco después de nacer), al cerebro de sus limitaciones : calota craneana, ello pemitiría una mayor expansión de la corteza cerebral, la misma que confrontada con nuevos patrones de estrés y necesidad, promoverían más memoria, menos sueño, más creatividad. De otro lado, la gente común asume que ciertos grupos raciales han evolucionado cerebralmente, más que otros, siendo más inteligentes poniendo como ejemplo a figuras relevantes (premios nóbeles de excepción, grandes empresarios y artistas, ingresos salariales de sus clases medias entre las mejores del mundo, etc.), achacando tal desarrollo a mejores escuelas, mejores profesores, mejor economia y obviamente a cerebros mas evolucionados. Cuando se discute este problema, algunos expertos asumen que el factor más influyente en el éxito de este conocido grupo racial, es el mayor número de éxodos y viajes que ya sea individualmente o en grupo han realizado (continúan haciéndolo), permitiéndoles comparar y escoger. Ya se sabe, que el cerebro aprende instintivamente por analogía y comparación.

De ser asi, ciertos grupos raciales habrian desarrollado en el tiempo distintas cosmovisiones mentales adptativas, unas más limitadas que otras. Y como cada 50 000 años, es posible que ciertas adaptaciones se conviertan en improntas genéticas, estas habrían devendio en trasmisibles. Chomsky y otros, avalan las características innatas del lenguaje humano. De ello se deduce que las cosmovisiones mentales son tantas y tan diferentes como el numero de personas que habita la tierra, existiendo cosmovisiones comunes a ciertos grupos raciales expresadas en su cultura, unas más avanzadas que otras. Se entiende que los grupos humanos que viajan menos, comparan menos.

Si una persona pudiese recorrer -a la velocidad de la luz- todo nuestro sistema solar y viese todas las lunas, todos los cometas, todos los cinturones de asteroides, las rotaciones, las traslaciones, no estaría de acuerdo con muchas teorias o hechos dados por cierto en la época actual. Su cosmovision mental más amplia, sería más certera y diferente que la actual. Sucedería lo mismo, si de pronto se encontrasen frente a frente, un Homo habilis (2 000 000 de años), con un Homo sapiens sapiens. El primero al no comprender la naturaleza del fuego (combustión del oxígeno), manejaría sus limitaciones autoprohibiéndose, autolimitando la libre circulacion de sus propias ideas, limitando su evolución cerebral. No obstante su convivencia con el H sapiens sapiens lo conduciría a 2 posibilidades : a) a su propia marginación y extinction dadas sus limitaciones o, a : b) a acelerar su desarrollo cerebral. La presencia del H sapiens sapiens seria para el : estrés y necesidad. Una cohabitacion que aceleraría su desarrollo cerebral a fin de no quedar relegado. Esto, ya ha sucedido :encuentro entre Neardentales y Homo sapiens sapiens.

De ello se deduce que existen formas de acelerar la cognición cerebral humana. De antiguo, algunos chamanes -y sus pacientes- pertenecientes a ciertas culturas del Perú prehispánico, ingerían infusiones de alucinógenos :en la costa peruana: mescalina (contenida en el cactus sanpedro), en la sierra : cocaina (en infusiones de hojas de coca), en la jungla :infusiones de harmina (ayahuasca), potenciadores que en el caso de la coca permitian realizar esfuerzos fisicos considerables y en el caso de la ayahuasca y el sanpedro, acceder a percepciones más allá de las conocidas (serpientes humanizadas, palabras coloreadas, bizarras deformaciones de las figuras).

En el curso de miles de años, las mentes actuales dotaron a sus percepciones y cosmovisiones mentales de formas fijas, limitadas por constreñimientos espacio-temporales-históricos, mundos con figuras acomodadas a lo que se cree debe ser, incluyendo muchas limitaciones. Un rol central en este quehacer normal es llevado a cabo por los neurotrasmores (NT), cerebrales (sustancias quimicas reciclables, trasmisoras de información sensorial de neurona a neurona). Como era de esperar, las cosmovisiones mentales fijas (normales) de los humanos, cambian cuando en lugar de los NT normales se emplean sustancias quimicas parecidas. La mayoria de sustancias alucinogénicas son muy parecidas a los NT normales. Ello explica que la trasmisión de información continúe, aunque de forma distorsionada, causandoles a algunos placer al que se vuelven adictos. No obstante estas sustancias alucinogenicas, son justamente las liberadores de las limitaciones de nuestras cosmovisiones mentales.

Las sustancias quimicas alucinogénicas, originan mundos o cosmovisiones expandidas, semejantes al encuentro de Neardentales o H habilis con H sapiens sapiens, referidas anteriormente. Para un artista limitado a realismos, restringido a pintar el cielo siempre de azul o el sol de amarillo rojizo -sin nocion de perspectiva espacial- debio ser novedad descubrir el arte surrealista. No fue un cargo de conciencia para ellos, recurrir a alucinogenos para ver facilmente cosas nuevas. Algunos cientificos han visto resueltas sus dudas en sus sueños. La anfetamina desarrollada en 1944, de pronto acorto el numero de horas de sueno merced a accion prolongada de NTs. Que pasaria si reforzadores cognitivos como el Provigil (usado por gerentes y estudiantes para mantenerse en la vanguardia del conocimiento), son de pronto ingeridos por millones de trabajadores de la India y China. O, el Rapirinole que al incrementar la concentracion de dopamina cerebral, estimula la creatividad. Algunas leyes de ciertas sociedades reprimen la evolucion cerebral.

Como dice Nick Bostrom la medicina actual basada en 3 principios: prevención, diagnóstico y curación, no toma en cuenta la potenciación de nuestras posibilidades cerebrales normales. Con o sis potenciadores cognitivos, estas se desarrollaran sin duda tras largos largos años, en personas sometidas a trabajos estresantes (jefes de estado, lideres de cualquier tipo, deportistas de elite,etc), en los que esten en juego la la vida, los alimentos o grandes recompensas económicas.

Friday, March 13, 2009

GOCE and GEOIDS

Earth's surface is not uniform, due to the uneven distribution of internal rock layers, being flatter at poles and fatter at the Equator ; imperfections that forced to the European ESA to launch this year its Goce satellite (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer), to trace the real surface of the earth (geoid). The Goce has solar cells that generate 1300W, devices for measuring acceleration of 1 part/10000000000000 the gravity experienced on earth, eject engines of xenon ions, that produces speeds greater than 40000 m/s. According to Reiner Rummel (Technical University of Munich/Germany), the Goce that will fly at low altitude (263 km), has 3 pairs of accelerometers (sensors of smaller masses), aligned at 90 degrees, around internal axes.
Goce's mission will be: a) to detect minimum gravity changes on the earth, allowing to build a real surface or geoid b) to detect the real shape of the ocean without winds or currents. Comparing sea level and resulting data will reveal the true ocean behaviour. c) analyzing differences of gravity will permit understand movements of volcanic magma, allowing in some cases to predict earthquakes or volcanic eruptions. d) a precise geoid will permit to create a universal height system. e) knowing exact gravity measurements, will reveal how much mass is lost due to melting ice.

EL SATELITE GOCE y la GENERACION de GEOIDES

La superficie de la Tierra no es uniforme, por la irregular distribución de sus capas rocosas internas, siendo más plana en los polos y más abultada en el Ecuador; imperfecciones que han forzado a la Esa europea a lanzar este año, su satélite Goce (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer), destinado a trazar la superficie real, total, de la tierra (geoide). El Goce dispone de células solares productoras de 1,300W, dispositivos para medir aceleraciones de 1 parte/10,000,000,000,000 de la gravedad experimentada en la tierra, motores eyectores de iones de xenon, generadores de velocidades mayores a 40,000m/s. Según Reiner Rummel (Universidad Técnica de Munich/Germany), el Goce que volará a baja altura (263 km), dispone de 3 pares de acelerómetros, sensores de pequeños disturbios de masa, alineados a 90 grados, alrededor de ejes internos.

La misión del Goce será : a) detectar minimas variaciones de gravedad sobre la tierra, datos que permitirán construir una superficie real o geoide b) detectar la forma real de los oceános, sin vientos ni corrientes. Comparando el nivel del mar resultante y los datos del geoide se revelará la verdadera conducta oceánica. c) conocer como las diferencias de gravedad influencian los movimientos del magma volcánico, permitiendo predecir en ciertos casos, terremotos o erupciones volcánicas. d) un geoide preciso permitirá crear un sistema de altura universal. e) la gravedad exacta, permitirá conocer cuanta masa se pierde al derretirse los hielos.


Thursday, March 12, 2009

SECOND GENESIS

The prospect of creating life de novo, pioneered by Craig Venter, inspires many people. For suddenly I) a group of scientists are exploring the possibilities of various models of life. Our forged from a common ancestor, would be only one of these patterns. Other forms of life (hidden biosphere) would be living in extreme environments, waiting to be discovered. May be forming colonies of bacteria inhabiting rock surfaces, extracting energy from certain metals (manganese), from aerial dust or showers. Richard Hoover, explores different microbial metabolism using right handed sugars and left handed amino acids (contrary to what we know). Others think that nanobacteries (life forms very small, less than 100 nanometers, unable to accommodate machinery of life), would be alternate life forms. II) Meanwhile Craig Venter, is trying to remove the genome of existent cells and to replace it by others designed by him, for industrial purposes. III) Others groups try to make a radical cell redesign (second genesis). To do this a) some groups are working biomolecular soups, putting oil enclosed in membranes, with minimal DNA directed to production of fatty acids, resulting in the growth of fat droplets (replication and division). b) Another group develops information-carrying molecules capable of self-replication. c) Tracey Lincoln and Gerald Joyce of Scripps Research Institute, have joined 2 RNA molecules, each capable of building a copy of the other, finally arriving at the construction of DNA. George Church and Anthony Forster from Vanderbilt University, use molecular cell existing kits to assemble a living self-replicant system. They have achieved this in part with 151 biomolecules, supplying them with external ATP. In 2008, G. Church and Michael Jewett reported so precise assembled a ribosome, composed of 57 proteins and RNA. Recently, Tetsuya Yomo of Osaka University/Japan, created a system of 144 parts that avoided the DNA, replacing it with an RNA genome containing directives to assemble a protein that helps in self-replication.

SEGUNDA GENESIS
La perspectiva de crear vida de novo, iniciada por Craig Venter, inspira a mucha gente. Por de pronto :I) un grupo de científicos explora las posibilidades de varios modelos de vida. El nuestro forjado a partir de un ancestro común, sería solo uno de estos patrones. Otras formas de vida (biósfera oculta), estarían habitando medios extremos, esperando ser descubiertas. Tal vez estén conformando colonias de bacterias habitando superficies de rocas, extrayendo energía de ciertos metales (manganeso), depositados en el polvo aéreo o en chaparrones. Richard Hoover, explora metabolismos microbianos distintos, empleando azúcares izquierdos y aminoácidos derechos (contrariamente a lo que conocemos). Otros piensan que las nanobacterias (formas de vida muy pequeña, de menos de 100 nanómetros, incapaces de albergar maquinarias de vida), serian formas de vida alterna.

II) Por su lado Craig Venter, intenta remover el genoma de bacterias existentes y reemplazarlas por otras, diseñada por él con fines industriales. III) Una corriente más radical realiza yá rediseños totales de formas de vida (segunda génesis). Para ello a) algunos grupos trabajan sopas biomoleculares encerradas en membranas aceitosas, con DNAs minimos dirigidos a la producción de ácidos grasos, lográndose el crecimiento de las gotas grasas (replicación y división). b) Otro grupo desarrolla moléculas portadoras de información, capaces de autocopiarse. c) Tracey Lincoln y Gerald Joyce del Scripps Research Institute, han ensamblado 2 moléculas de RNA, cada una capáz de construir una copia de la otra, hasta arribar a la construcción de DNA. George Church y Anthony Forster de la universidad de Vanderbilt, usan kits moleculares de células existentes, a fin de ensamblar un sistema vivo, autoreplicante. Lo han logrado en parte con 151 biomoléculas esenciales a las que dotaron de ATP externo. El 2008, Church y Michael Jewett reportaron haber ensamblado de modo exacto, un ribosoma, compuesto de 57 proteinas y RNA. Recientemente Tetsuya Yomo de la universidad de Osaka/Japon, crearon un sistema de 144 partes que obvió al DNA, reemplazándolo por un genoma de RNA conteniendo directivas para ensamblar una proteina que ayuda en la replicación.

Wednesday, March 11, 2009

STEM CELLS and OBAMA

La propuesta del Presidente Obama, de levantar las restricciones que impedían usar usar dinero federal, para realizar investigaciones con líneas adicionales de células madre embrionarias (a las establecidas en el 2001), no estan libres de oposición. 1) Un punto controversial es que desde hoy podrán volver a ser estudiados embriones descartados en clínicas de fertilidad. 2) De otro lado, las células madre pueden condicionar tumores, rechazos del huésped contra las células implantadas y fracasos (muerte de células implantadas por infecciones intercurrentes). 3) Además, existen alternativas más convenientes, sin rechazo immune (reprogramación de células adultas hacia células madre/Shinya Yamanaka/2007). Aunque el dinero federal llega justo cuando el privado (debido a la recesión), escasea, Obama ha sido claro en aclarar que no hay dinero federal para crear nuevas lineas celulares, excepto si estas se desarrollan en clínicas privadas. La propuesta de Obama ha permitido la mobilización federal de 3 billones de dólares en California para investigar células madre.

Los objetivos básicos de estas investigaciones son :a) investigar celulas madre de pacientes con enfermedades especificas a fin de establecer un mayor conocimiento básico de estas enfermedades b) investigar las posibilidades de regeneración de partes corporales dañadas, un método más efectivo que medicamentos o cirugia. No es meta prioritaria, reparar daños de la médula espinal, porque apenas se comprende como interactúan 200 diferentes celulas corporales. Obama fué claro además en 2 asuntos adicionales : c) que está en contra de la clonación humana y d) de la politización de la ciencia, abogando por darle al Ministerio de Ciencia y Tecnologia Americano, el lugar que le corresponde.

Tuesday, March 10, 2009

NEURODEVEPLOMENTAL DISORDERS and PATERNAL AGE

When Alain Delon was 65 years, a journalist asked him why he had no children with his -then- beautiful girlfriend of 25 years. Delon -graceful French film-artist said: "When my son will be 15, I will be 80. When he looks his unlimited future, I will be near death. Being our worlds so different what could I teach him?. It turns out that the arguments involve not only world visions... the reasons may be also biological.

In the last issue of the journal PLOS, Sukanta Saha, Adrian G. Barnett, Claire Földi et al, argue that advanced paternal age (not maternal) is associated with an increased risk of neurodevelopmental disorders (autism and schizophrenia), as well as dyslexia and reduced intelligence. Although this is no problem in Latin America, in England, 40% of parents has between 35 and 54 years. The authors argue that at 50 years, the number of male mitotic divisions is 840 times against 22 for women. Copy error, increases with age. The study was conducted in 33,437 births records (1959-1965), of U.S. Collaborative Perinatal Project.

EDAD PATERNA y DESORDENES NEUROLOGICOS

Cuando Alain Delon tenia 65 años , un periodista le preguntó porque no tenia hijos con su bella novia (de entonces), de 25 años. Delon -agraciado artista de cine francés- dijo: “Cuando mi hijo tenga 15, yo tendré 80. Cuando el mire un futuro sin fin, yo estaré cerca de la muerte. Siendo tan dispares nuestras cosmovisiones, que podria yo enseñarle?. Ahora resulta que los argumentos no solo involucrarian cosmovisiones…las razones podrian ser también biológicas.

En el último número de la revista PLOS, Sukanta Saha, Adrian G. Barnett, Claire Foldi et al, sostienen que la edad paterna avanzada (no la materna), está asociada con un incremento del riesgo de desarrollar desórdenes del neurodesarrollo (autismo y esquizofrenia), asi como también dislexia e inteligencia reducida. Aunque esto no es problema en Latinoamerica, en Inglaterra, el 40% de los padres tienen entre 35 y 54 años. Los autores arguyen que alrededor de los 50 años, el número de divisiones mitóticas en los hombres es de 840 veces, contra apenas 22 de las mujeres. El error de copiado se incrementa con la edad. El estudio se llevó a cabo en 33437 nacimientos (1959-1965), en registros del US Collaborative Perinatal Project.

Monday, March 09, 2009

PORTABLE, LUNG MACHINE

Bill Johns of England, has designed a small portable machine that will -when in operation- easing the lives of asthma and lung cancer sufferers, cystic fibrosis, chronic pulmonary obstructive disease, severe and acute infections, etc. Really, an effective alternative to lung transplantation. Through the device (containing thousands of hollow membranes), installed outside the human body, flows small portions of blood and air. The oxygen is taken and the CO2 expelled from the blood, with the aid of external electromechanical controllers. The machine was built by a consortium comprising the University of Swansea, the company Haemair and Abertawe Bro Morgannwg (ABM) University NHS.

PULMON ARTIFICIAL, PORTABLE

Bill Johns de Inglaterra, ha diseñado una máquina portable muy pequeña, que permitirá cuando entre en funcionamiento, aliviar la vida de asmáticos, afectos de cancer de pulmón, fibrosis quística, enfermedad obstructiva pulmonar crónica, infecciones agudas severas, etc. Una alternativa eficáz a los trasplantes de pulmón. A través del dispositivo (que contiene miles de membranas huecas), instalado fuera del cuerpo humano se hacen fluir sangre y aire, oxigenando la sangre y expeliendo el CO2, con ayuda de controladores electromecánicos externos.La máquina fué construida por un consorcio conformado por la Universidad de Swansea, la compañía Haemair y Abertawe Bro Morgannwg (ABM) University NHS.

Friday, March 06, 2009


Picture taken from BBC
The European ESA prepares the high jump, in the decade of astronomy. On April,16, ESA will launch from Kourou/French Guyana, 2 related space telescopes: the Herschel and Planck mounted on 2 twins satellites, propelled into orbit by an Ariane rocket. 1) Herschel, the largest 7 m high, is a powerful submillimeter wave infrared detector telescop, designed to detect our origins showing how formed and evolved stars and galaxies to conform the present universe. With a large mirror of 3,5 m of hight, the Herschel main instruments are placed in a payload module (at absolute zero/-273C), which housed a cryostat using superfluid helium (-271 º C). Inside focal units there are other cooling devices. Another hot module host other vital satellital functions. The Planck telescope of 4 m high, is designed to observe the microwave background, a fossil light established 380 000 years after the Big Bang. Both satellites have devices to make accurate fluctuations measures in the CMB.


2) The second important aspect of this launching is the final location of the telescopes. Both will be located in the L2 spatial Lagrange point (1.5 million km away from the earth, in opposite direction to the sun), where environmental conditions (heat and radiation) are more stable than on the earth and where conditions of gravity will allow cheaper orbital corrections.
TELESCOPIOS HERSCHEL y PLANCK

LA ESA europea se prepara para el gran salto, sacándole lustre a la década de la astronomía. El 16 de Abril lanzarán desde Kourou/Guyana francesa, 2 telescopios espaciales relacionados, el Herschel y Planck, montados sobre 2 satélites gemelos, propulsados por un cohete Ariane que los pondrá en órbita. 1) El Herschel -el más grande- de 7 m de altura, es un poderoso telescopio infrarojo, detector de ondas submilimétricas, destinado a mostrar nuestros orígenes investigando como se originaron, formaron y evolucionaron estrellas y galaxias hasta conformar el universo actual. Dotado de un espejo principal de 3,5 m de altura el Herschel esta inserto en un payload module, acondicionado al zero absolute (-273C), donde se alojan un criostato y todos los detectores sensibles al frio, empleando Helio superfluido (a -271 ºC). Al interior de unidades focales, existen otros dispositivos de enfriamiento. Otro módulo caliente, mantiene activa otras funciones vitales satelitales. El telescopio Planck de 4 m de altura, está destinado a observar la microradiación de fondo, una luz fósil que ocurrió 380 000 años después del Big Bang. Ambos satélites cuentan con dispositivos para medir con exactitud las fluctuaciones del CMB.


2) El segundo aspecto importante de este lanzamiento es la ubicación final de los telescopios. Estarán ubicados en el punto espacial L2, de Lagrange (1,5 millones de km lejos de la tierra, en dirección opuesta al sol), donde las condiciones ambientales (calor y radiación), son más estables que en la tierra y donde las condiciones de gravedad permitirán correciones orbitarias más baratas.

Thursday, March 05, 2009

HIDDEN UNIVERSES

The finding of an excess of protons and high energy electrons collected by balls around the south pole (ATIC Project), the PAMELA satellite, gamma-ray satellites and others, almost confirm their origin from the dark matter (85% matter of our universe), suggesting that we could be living near a hidden sector of the cosmos -in close proximity to us- in extra dimensions, theorized for decades by Superstring Theory. The fact that we are not aware of this, could be due to the fact that their constituents are particles (weakly Interacting Massive Particle: WIMPs), that interact very weakly with the visible matter in our universe. It is assumed that the WIMPs, collide and destroy each other, leaving a trail of electrons, protons, positrons and antiprotons, similar to those produced when cosmic rays collide against the interstellar dust.

Although some argue that WIMPS are neutralinos, their limited ability to produce high energy electrons, discard them. Best candidates are Kaluza-Klein particles (Nature, vol 456, p 362). It is interesting that electrons would be able to enter to these hidden worlds, moving in them at different speeds. The center of our galaxy would be the epicenter of collision and annihilation of these particles, generating large amounts of electrons and positrons, with enormous amounts of spatial radiation.

UNIVERSOS OCULTOS

El hallazgo de un exceso de protones y electrones de alta energía colectados por balones, alrededor del polo sur (Proyecto ATIC), por el satélite PAMELA, satélites de rayos gamma y otros, casi confirman su procedencia a partir de la materia oscura (85 % de la materia del universo), sugiriendo que podríamos estar viviendo cerca a sectores ocultos del cosmos, existentes muy cerca de nosotros, con dimensiones extra, teorizados desde hace décadas por la Teoría de las Supercuerdas. El que no nos hallamos percatado de ello, se debería a que sus particulas constituyentes (weakly interacting massive particle : WIMPs), interactúan muy debilmente con la materia visible de nuestro universo. Se asume que los WIMPs, colisionan y se destruyen entre sí, dejando una estela de electrones, protones, positrones y antiprotones, semejantes a los producidos cuando los rayos cósmicos colisionan contra el polvo interestelar.

Aunque algunos arguían que los neutralinos eran los WIMPs, su escasa capacidad para producir electrones de altas energía, los ha descartado. Mejores candidatos son las partículas de Kaluza-Klein (Nature, vol 456, p 362). Lo interesante es que los electrones serían capaces de ingresar a estos mundos, donde se moverían a velocidades distintas. Siendo asi, el centro de nuestra galaxia sería el epicentro de colisiones y aniquilaciones de estas partículas, generando grandes cantidades de electrones y positrones, generando enormes cantidades de radiación espacial.

Wednesday, March 04, 2009

LEARNING and MEMOIR in OLDER


After 60 years, certain percentage of humans beings do not remember things learned recently. After 80, things are worse. As we know, learning and memoir are task of healthy neurons, continuously renewed. Until recently it was thought that only newborns and teenagers could form new neurons. Recent experiments have shown however, that adult humans, are also able to renew new neurons, provided they perform significant cognitive effort, eat blueberries, make continuous physical exercise and ingest antidepressants.

Elizabeth Gould and Tracey J. Shors, assure that new neurons are formed in adult dentate gyrus (hippocampus). So, if you decide to learn something during all your lifespan (induced neurogenesis), it will be very difficult to lose the memory or suffer from Alzheimer.

MEMORIA y APRENDIZAJE en ADULTOS

Después de los 60 años, cierto porcentaje de humanos no recuerda bien cosas aprendidas recientemente. Después de los 80, las cosas se tornan peores. Como se sabe, aprender y recordar es tarea de neuronas sanas, continuamente renovadas. Hasta hace poco se pensaba que solo los recién nacidos y los adolescentes podian contar con neuronas nuevas. Experimentos recientes han demostrado que adultos humanos, también son capaces de renovar neuronas nuevas, siempre y cuando realicen esfuerzos cognitivos considerables, ingieran blueberries, realicen continuamente ejercicios fisicos e ingieran antidepresivos.

Elizabeth Gould y Tracey J Shors, aseguran que las nuevas neuronas se forman en adultos en el dentate gyrus (hipocampo). Es decir, si decido aprender algo toda la vida (neurogénesis inducida), será muy dificil que pierda la memoria o padezca de Alzheimer.

Tuesday, March 03, 2009

DESIGNED BABIES

http://www.ualberta.ca/BIOETHICS/Profile/First_files/page0005.htm
In recent years, assisted fertilization technicians have developed a series of preimplantational genetic tests (when embryo has 8 cells, one of them is extracted, in order to be screened for sex, genome, frame, size, eye, skin and hair color, trends to potentially lethal disease and certain cancers : breast, colon, prostate, pancreas). A couple can choose a more tanned skin for their baby, to protect him from a possible skin cancer. At the moment upper class people, prefer males so, potentially diminishing the number of women which will be discriminated and devaluated as a group. In Spain, the Assisted Human Reproduction 2006, empowers these procedures in order to serve as donors and curing children seriously sick. However, it prohibits choosing the sex of children. In the U.S., is not subject to any federal or state regulation.

Some ethicists argue that this practice will turn children into commodities, opening doors to new kinds of social inequality and discrimination, not compatible with visions of adequate human development, defended by psychologists. However, it appears that the trend will not stop because it is highly lucrative. According to Laura Shanner, the imbalance of the sexes will cause social unrest as it is happening now in China and India, where young people can not find partners. Really, all children deserve respect, regardless of gender.

BEBES a PEDIDO

En los últimos años, técnicos de fertilización asistida, han desarrollado una serie de tests genéticos preimplantacionales (cuando el embrión tiene 8 células se extrae una, para realizar screenings genéticos de sexo, genoma, contextura, color de ojos, piel, pelo, tendencias a enfermedades potencialmente letales y ciertos cánceres : mama, colon, prostata, páncreas). Una pareja puede escoger una piel más morena para su bebé, con el fin de protegerlo de un posible cáncer de piel. De momento, la gente de clase alta prefiere varones, con lo que el número de mujeres podría disminuir y ser discriminadas. Estas practicas, devalúan a la mujer como grupo. En España, la Ley de Reproducción Humana Asistida 2006, faculta estos procedimientos con el objeto de servir de donantes y curar a hijos gravemente enfermos. No obstante, prohíbe elegir el sexo de los niños. En USA, no está sujeta a ningún tipo de regulación estatal o federal.

Algunos eticistas arguyen que la práctica convertirá a los niños en mercancías, abriendo las puertas a nuevas clases de desigualdad social y discriminación, incompatibles con visiones de desarrollo humano, adecuado defendida por los psicólogos. No obstante, todo indica que la tendencia no se detendrá porque es altamente lucrativa. Segun Laura Shanner, el desbalance de los sexos causará disturbios sociales como ya ocurre en China e India, donde jóvenes no pueden encontrar pareja. Realmente, todos los niños merecen respeto, independientemente de su sexo.

Monday, March 02, 2009

LEARNING with SAVANT AUTISTS


Thanks to special techniques, Daniel Tammet, an autistic, 30 years old, is able to quickly learn any language, including German. How? 1) " When I start, I have an instructor by my side. In the morning we read 2 hours of the language. At first, I read children's books, with easy and happy pictures, then, newspapers and interesting, for adults books (not bored). Later, I speak with native speakers, all day. 2) Then, we visited some places of the city (museums), where we continued learning, without stress, because it makes learning difficult. The brain needs time to analyze what is going. 3) Many people memorized list of words and conjugations: I am, you are. This is not right. One must learn intuitively, as do children. All languages are logical, because they belong to humans. 4) Next, I try to feel the language, recognizing and developing patterns. Round, small,things, often start in English with Kn (button). Str, describes something long. There are patterns that exist in all languages that make it easy to learn. 5) What for others are words and numbers, for me are colors and shapes ".

6) "My autistic brain, has special interconnections. While most think on individual categories, the real is that everything is interconnected. While learning, I use information from all my brain: emotions, colors and shapes combining them with words (synesthesia). When I see the word grass, I notice that the first letter starts with G, which for me is green. Apple suggests red. I’m very interested in patterns and relationships. If something starts with hand, I think in mobile and trade. Patterns are common to all languages, such as the sound of i, for small things: tiny and little in English, petite in french. Common words are short, like sock. 7) My system is not developed in public schools , because it goes against the establishment. There must be joy when we learn. When I read compound words I see them once, because I guess what they mean quickly. Learning german one learn also the character of Germans. This language is clean, with perfect corners. English is a large table, with many complex words. My abilities are not supernatural, it's part of my natural spectrum. Elite athletes, have no magic legs. They train hard, have congenital biological conditions, great determination and love to sports. Put these qualities together and you will get physical superiority".
APRENDIENDO, con AUTISTAS SABIOS

Gracias a técnicas especiales, Daniel Tammet un autista de 30 años, es capáz de aprender con rapidéz cualquier idioma, incluido el alemán. Como lo hace? 1) "Cuando empiezo, tengo un profesor a mi lado. Por las mañanas leemos 2 horas seguidas el idioma. Al principio, leo libros de niños, con dibujos fáciles y alegres, luego, periódicos y libros para adultos, que me interesen, que no sean aburridos. Luego hablo con nativos todo el dia. 2) Después visitamos ciertos lugares de la ciudad (museos), donde continuabamos, sin estrés, ya que éste torna el aprendizaje dificil. El cerebro necesita tiempo para reflexionar lo que vá aprendiendo. 3)Mucha gente memoriza lista de palabras y conjugaciones: “Yo soy, tu eres”. Asi, no se progresa. Se debe aprender intuitivamente, como lo hacen los niños. Todos los lenguajes son lógicos, porque pertenecen a humanos. 4)Trato de sentir el lenguaje, reconociendo y desarrollando patrones. Las cosas redondas, pequeñas, a menudo empiezan en inglés con "Kn" (button). Con "Str" describes alguna cosa larga. Son patrones que existen en todos los lenguajes, que ayudan a sentir como funciona el lenguaje, haciéndolo fácil. 5) Lo que para otros son palabras y números, para mi son colores y formas."

6) "Mi cerebro autista, posee interconexiones especiales. Mientras la mayoria piensa en categorias aisladas, lo real es que todo está interconectado. Mientras aprendo, uso información de todo mi cerebro : sentimientos, colores y formas combinándose con las palabras (sinestesia). Cuando veo la palabra grass, noto que la primera letra empieza con G, que para mi es verde. Apple, sugiere rojo. Busco con fervor palabras interesantes, patrones y relaciones. Si algo empieza con hand, pienso en mobile y trade.Hay patrones communes a todos los lenguajes, como el sonido de la i, para cosas pequeñas : tiny and little en inglés, petite en francés. Las palabras communes son cortas, como : sock. 7)Mi sistema no se desarrolla porque va contra lo establecido. Debe existir alegria mientras se aprende. Al leer palabras compuestas, las veo una sola véz, porque rápidamente imagino lo que significan. Al aprender alemán, se aprende el caracter de los alemanes. Este idioma es limpio, con esquinas perfectas. El inglés es una gran mesa, com muchas palabras complejas. Mis habilidades no son supernaturales, son parte de mi espectro natural. Los atletas de élite, no tienen piernas mágicas. Entrenan duro, poseen condiciones biológicas, congénitas, poseen gran determinacion y amor al deporte. Juntando estas cualidades,se obtiene superioridad fisica.