Friday, July 31, 2009

BRAIN GROWTH


In opinion of most physical paleoanthropologists, the growth of cranial capacity (and brain), has two defined periods: I) A slow (1.8 MA: Millions of Years - 0, 6 MA), which covers the 654 cm3 of H habilis, the 810 cm3 of H rudolfensis and the 900 cm3 of the first H ergaster and II) Another faster (650000-150 000 years BC), promoter of cranial capacity of up to 2300 cm3, which coincides with the emergence of H Neardenthal.


Historically, the growth of body and brain have been associated with human migrations by frigid areas. Physiological the brain growth needs huge amounts of energy (oxygen and glucose) necessary to sustain high metabolic demands (15% of blood and 20% of total body oxygen). Some scientists argue that human brain grew at the expense of reducing the energy requirements of the intestine (high cost-tissue hypothesis). Meanwhile, the planning for brain growth would have been forced by brain developmental requirements of the first tarsi and lemurs (primate ancestors), to have prehensile hands and stereoscopic vision.

Now Axel Kleidon (Max Planck Institute for Biogeochemistry), with older models of climate, argues that large brains were born in Ice Age. The cooling would have permitted old brains to dissipate heat and growth. Warmer climates of Africa of such times inhibited brain growth. A recent study by Schwartzman and Middendorf suggests that a small drop in temperature at these times (1.5 ° C), would have made the difference. Also, people that today live in tropical areas have smaller brains relative to their body size. Other conditions of brain growth would be population pressure and competition with rival tribes.


CRECIMIENTO CEREBRAL


La mayoria de paleoatropólogos fisicos sostiene que el crecimiento de la capacidad craneal -y cerebral- ha tenido 2 periodos definidos : I) Uno lento (1,8 MA :Millones de Años-0,6 MA), que incluye los 654 cm3 del H habilis, los 810 cm3 del H rudolfensis y los 900 cm3 de los primeros H ergaster y II) Otro más rápido (650000-150 000 años a.C), promotor de capacidades craneales de hasta 2300 cm3, coincidente con la emergencia del H. Neardenthal.


Desde siempre, el crecimiento del cuerpo y el cerebro han sido relacionados con migraciones humanas por áreas frígidas. Fisiológicamente un cerebro en crecimiento, necesita enormes cantidades de energia (oxigeno y glucosa), necesarias para sostener demandas metabólicas altas (15 % de sangre y 20% del oxigeno corporal total). Algunos cientificos arguyen que el cerebro humano creció a expensas de una reducción de los requerimientos energéticos del intestino (hipótesis del tejido de costo elevado). De otro lado, el planeamiento del crecimiento cerebral habría sido forzado por requerimientos evolutivos de los primeros társidos y lemúridos (antecesores de primates), a disponer de manos prensiles y visión estereoscópica.

Ahora Axel Kleidon (Max Planck Institute for Biogeochemistry), con modelos de sistemas climáticos antiguos, arguye que los cerebros grandes nacieron en la edad del hielo. El enfriamiento habría permitido a los cerebros antiguos disipar calor y crecer. Los climas cálidos africanos de tales épocas impedian el crecimiento cerebral. Un estudio reciente de Schwartzman y Middendorf sugiere que una pequeña caida de la temperatura en esas épocas (1.5 °C), habria hecho la diferencia. Asimismo, la gente que hasta hoy vive en áreas tropicales dispone de cerebros más pequeños en relación a su tamaño corporal. Otros condicionantes del crecimiento cerebral serian la presión poblacional y la competencia con tribus rivales.

Monday, July 27, 2009

COLLAPSE OF QUANTUM PHYSICS?




All recognize Newton like one of maximum exponents of Classic Physics and to Kant like his philosophical mentor. A kind of physics that argues that physical objects (alive beings, stars, etc), exist separated from space-time, that all phenomenon has a cause, that all states are determined for other previous, that all processes have initial and final states, that energy is transformed, not destroyed; an appropriate physics to measure variables of macroscopic objects... When being discovered the atom, this physical paradise, lost force (at least, until today), driving us from the certainty to a world of probabilities. The determination of the position and momentum of an electron, began to be calculated statistically. Electrons were conceived as discreet units, indivisible of non continuous energy: quanta (Quantum Theory/Copenhagen Declaration), that sometimes behave as waves and others as particles, endowed with movements at random, being impossible to know the position and momentum of a particle at the same time. A different world, in which our own bodies could be simple extensions of space-time.

To whose impredictibility Einstein would oppose himself from a beginning (God doesn't play to the dice), reason for which while he worked in USA, he was seen above the shoulder, given the predominant fashion: quantum physics. In 1928, Einstein, Podolsky and Rosen suggested an experiment to determine the position and simultaneous momentum of an electron: to measure the momentum of a particle and the position of the other one, when they were very far among them, after moving in opposed directions; measuring momentum and remaining positions later. An experiment that of being proven, would collapse quantum physics. In 1967, S Kochen and Specker argued the necessity to carry out contextual measurements (results of measurements depend on other measurements carried out simultaneously), to explain the apparent non causation and/or randomness of quantum phenomena with hidden variables.

Now, Christian Roos and Rainer Blatt of the IQOQI (Institute for Quantum Optics and Quantum Information) and the spaniard Adam Cabello, after carry out a series of measurements in a quantum system with 2 calcic ions cooled with laser beams, trap in an electromagnetic field, showed that the measurement of a property depends on other measurements of the system (contextual variables), inferring the existence of hidden variables experimentally in the quantum world, explaining why previous quantum experiments didn't always provide the same results (indeterminism). An experiment that showed us that an observation is valid alone in the context in which is carried out. In other contexts, ions can behave in a different way or, simply does not exist. Nothing is real, unless it is observed.

Colapso de la física cuántica?

Todos reconocen a Newton como uno de los máximos exponentes de la física clásica y a Kant como su mentor filosófico. Una física que arguye que los objetos fisicos (seres vivos, astros, etc), existen separados del espacio y tiempo, que todo fenómeno tiene una causa, que todo estado es determinado por otro previo, que los procesos tienen estados iniciales y finales, que la energía se transforma, no se destruye; una física apropiada para medir variables de objetos macroscópicos... Al descubrirse el átomo, este edén físico, perdió vigor (al menos, hasta hoy), pasándose de la certeza al mundo de las probabilidades. La determinación de la posición y momentum de un electrón, empezó a ser calculada estadísticamente. Los electrones fueron concebidos como unidades discretas, indivisibles de energia no continua: quanta (Teoria cuántica/declaración de Copenhague), que a veces se comportan como ondas y otras como partículas, dotadas de movimientos al azar, siendo imposible conocer la posición y el momentun de una particula al mismo tiempo. Un mundo distinto, en el que nuestros propios cuerpos podrían ser simples excrecencias o extensiones del espacio-tiempo.

A cuya imprecisión se opondría Einstein desde un inicio (Dios no juega a los dados), razón por la cual mientras trabajaba en USA, fué visto por encima del hombro, dada la moda predominante: la fisica cuántica. En 1928, Einstein, Podolsky y Rosen sugirieron un experimento para determinar la posición y momentum simultáneo de un electrón : medir el momentun de una particula y la posición de la otra, cuando estuviesen muy lejos entre si, trás moverse en direcciones opuestas; midiendo ulteriormente momentum y posiciones restantes. Un experimento que de comprobarse, colapsaría la física cuántica. En 1967, S Kochen y E Specker arguyeron la necesidad de realizar mediciones contextuales (resultados de mediciones dependen de otras mediciones llevadas a cabo simultáneamente), para explicar la aparente no causalidad y/o azar, de fenómenos cuánticos con variables ocultas.

Ahora, Christian Roos y Rainer Blatt del IQOQI (Institute for Quantum Optics and Quantum Information) y el español Adan Cabello, trás realizar una serie de mediciones en un sistema cuántico con 2 iones de calcio enfriados con rayos láser, atrapados en un campo electromagnético, demostraron que la medición de una propiedad depende de otras mediciones del sistema (variables contextuales), infiriendo experimentalmente la existencia de variables ocultas en el mundo cuantico, explicando porque experimentos cuánticos previos no proporcionaban siempre los mismos resultados (indeterminismo). Un experimento que demuestra que una observación es válida solo en el contexto en el que se realiza. En otros contextos los iones se pueden comportar de modo diferente o, simplemente no existir. Nada es real, a menos que sea observado.

Sunday, July 26, 2009

COLOR WITHOUT PIGMENTS



Pictures taaken from BBC Front Page.



Mohan Srinivasarao (Chemist/Georgia Institute of Technology in Atlanta), expert in liquid crystals, confocal microscopy and nano-optic biology has discovered the causes by which jeweled beetle (Glorious chrysina), exhibits splendid metallic green color, without need of pigments. The techno-breaktrough that will revolutionize the colors of our dressing , commercial propaganda and TV, needs of helical structures (similar to liquid crystals), located in beetle’s exoesqueleton, settled down in layers of hexagonal and pentagonal cells (~10 µm), that match wavelength of green light.

With confocal microscopy, Srinivasarao built 3-D images of exoesqueleton’s cells, discovering that these reflected selectively left circularly polarized light. The cells consisted of nests of concentric arches (helicoid structures), located in cone’surfaces of scarce depth. Srinivasarao, inferred that these patterns were structural and optically similar to the conical domains formed spontaneously in the surface of liquid cholesterol crystals. Green color depend on the size of helical structures, that in this case were comparable with the wavelenght of green light.



COLOR SIN PIGMENTOS

Mohan Srinivasarao (Quimico/Georgia Institute of Technology in Atlanta), experto en cristales líquidos, microscopia confocal y nano-óptica biológica, ha descubierto las causas por las que el escarabajo-diamante (Chrysina gloriosa), exhibe un espléndido color verde metálico, sin necesidad de pigmentos. El breaktrough tecnológico que revolucionará los colores de nuestras vestimentas, la propaganda comercial, la TV, etc, necesita de estructuras helicoidales, semejantes a cristal liquido presentes en el exoesqueleto del escarabajo, establecidas en capas de células hexagonales (~10 µm) y pentagonales.

Con microscopia confocal, Srinivasarao construyó imágenes tridimensionales de las células del exoesqueleto, descubriendo que éstas reflejaban selectivamente luz circular izquierda polarizada. Las células contenían nidos de arcos concéntricos (estructuras helicoidales), ubicados en superficies de conos de escasa profundidad. Srinivasarao, infirió que estos patrones eran estructural y ópticamente análogos a los dominios cónicos formados espontáneamente en la superficie de cristales de colesterol liquido. El color verde depende del tamaño de las estructuras helicoidales, que en este caso, eran comparables a la longitud de onda del color verde.

Friday, July 24, 2009

THE NEW PARADIGM



After completing part of his research on identical twins (monozigótics)-separated shortly after birth- Thomas Bouchard (U/Minnesota), said that some of them were married and divorced with women with the same name, married again with the same women name, worked part-time in law agencies, had the same pet, receive police-training and so on, concluding that such similarities had been influenced by genetic inheritance, with which the previous paradigm that prioritizes environmental influences on the formation of the personality, faltered. The new findings put humans in the category of biorobots. The fight because their findings were accepted in the scientific community was difficult. Later, Bouchard said that the American academic world was conformist, that there was a powerful human effort to form groups, think like the majority and ostracize the dissidents. Until recently it was accepted that 100 genes were necessary to revert adult cells to embryonic state until Shinya Yamanaka showed that only 4 were needed.

According to Kuhn, the fight is due to the existence of paradigms supported by scientific groups, who defend their principles until problems arise that are not consistent with budgets expected. So the science enter in crisis, emerging new theories that eliminates the previous model. Finally a theory is rejected and accepted another (Scientific Revolution), whose strength lie in its general acceptance. Kuhn says that the new paradigm must have a exact theory, greater agreement with nature, scope and simplicity. Kuhn argues that the new paradigm includes psychological and sociological factors and that some of them only represent changes in forms (important is how you look and under what circumstances, not the itself observed object).
El NUEVO PARADIGMA

Trás terminar parte de sus investigaciones psicológicas en gemelos idénticos (monozigóticos) -separados poco después de nacer- Thomas Bouchard (U/Minnesota), dijo que algunos de ellos se casaron y divorciaron con mujeres del mismo nombre, se casaron nuevamente con mujeres del mismo nombre, trabajaron a medio tiempo en agencias judiciales, tuvieron las mismas mascotas, recibieron entrenamiento para policías, etc., concluyendo que tales similaridades habían sido influenciadas por la herencia genética, con lo que el paradigma anterior que priorizaba influencias medioambientales en la formación de la personalidad, se tambaleó. El nuevo hallazgo acercaba a los humanos a la categoría de biorobots. La lucha porque sus hallazgos fuesen aceptados en la comunidad científica fué ardua. Finalizada ésta, Bouchard sostuvo que el mundo académico americano era conformista, que existía una poderosa fuerza humana que los obligaba a conformar grupos, pensar como la mayoría y condenar al ostracismo a los disidentes. Hasta hace poco se aceptaba que eran necesarios 100 genes para revertir células adultas a estados embrionarios, hasta que Shinya Yamanaka demostró que solo eran necesarios 4.

Según Kuhn, la lucha se debe a la existencia de paradigmas sostenidos por grupos científicos, que defienden sus postulados hasta que surgen problemas que no concuerdan con presupuestos no previstos (enigmas). Entonces, la ciencia entra en crisis, surgiendo teorías nuevas que eliminan al modelo anterior.Finamente se rechazará una teoría y se aceptará otra (Revolución Científica), cuya fuerza residirá en su aceptación general. Para Kuhn el nuevo paradigma debe disponer de una teoría precisa, mayor acuerdo con la naturaleza, alcance amplio y simplicidad. Kuhn aduce que en la construcción del nuevo paradigma intervienen factores psicológicos y sociológicos y que algunos de ellos solo representan cambios de formas (lo importante es cómo se mira y bajo qué supuestos, no el objeto observado en sí).

Thursday, July 23, 2009

CELLSCOPE








Up:M tuberculosis. Middle:Sickled cell. Down: Cellscope inside (Taken from Plos One).

Researchers from the University of Berkeley, have created a light microscope connected to mobile phones so as to obtain clear images of M. tuberculosis, P.falciparum and multiple parasites. Using fluorescence techniques and LED light, the CellScope is useful for rural areas where there are no laboratory facilities but extensive structure for mobile phones.

CELLSCOPE

Investigadores de la Universidad de Berkely, han creado un microscopio de luz conectado a telefonos celulares de modo tal que obtienen imágenes claras de M. tuberculosis, P.falciparum y multiples parasitos. Usan tecnicas de fluorescencia y luz LED. El CellScope es util para areas rurales donde no hay facilidades de laboratorio pero si extensa estructura para telefonos celulares.

Wednesday, July 22, 2009

ONLY ONE BRAIN HEMISPHERE




An English girl with congenital absence of brain cortex of her right hemisphere and most of her right eye :microphthalmia), has at 10 years of age a near-normal vision in both visual hemifields. According to Lars Muckli, the defect was discovered at 3 years old, when she began to suffer seizures treated so well that she lives now normally. The girl has now a mild left hemiparesis that is not an impediment for biking or roller-skating. A surprise because all people to whom were removed half of its cortex to treat their congenital epilepsy lose half of their visual field. Normally, each eye sends signals to each of 2 halves of the brain by 2 different neural pathways. Nasal visual signals travel to the opposite side of brain, while those of temporal side, send data to the same side of the brain and eye. Moreover, nasal side of left eye send data from the brain to right visual field, while the temple side of the left eye send data from the brain to left field. Therefore the right side of our brain processes left visual field and vice versa. Quantitative perimetry confirmed that: 1) The girl visual field comprise 2 hemifields with naso-temporal retinal afferents of the left eye projected to the intact ipsilateral hemisphere. The functional MRI study (fMRI), which investigated retinotópic maps in thalamus and cortex suggests : 2) A drastic reorganization of visual brain circuits, maintaining afferent nerves of normal left eye and left cerebral hemisphere intact. 3) The re-direction of retinal projections originates in nasal retina, which normally crosses the optic chiasm towards the contralateral hemisphere, objectifying thalamus-cortical adaptative responses, with re-organizing retinotopic maps in the geniculate lateral nucleus (LGN ) of thalamus and early visual areas (V1-V3). The remaining hemisphere developed right contralateral hemifield and visual left ipsilateral. Retinal ganglion cells change their pattern of crossing the optic chiasm to grow into the ipsilateral LGN. In the visual cortex islands of representations of visual fields were located along the vertical meridian representations. In Vi, continuous maps of contra e ipsilateral hemifields overlapped each other, in ventral ventral : V2 and V3, while ipsilateral hemifield quarter representations invaded small areas 4) Remapping suggest that meridians are positioned by molecular cues and that nasal and temple afferent of molecular nasal and temporal side of the retina are relocated. Re-routed projections of nasal retina are trying to develop independent maps. The development of ventral visual extrastriated areas depend on molecular guides or epigenetic mechanisms. Re-routing produce visuomotor coordination and perceptual functions completely normal (highly efficient adaptation), beyond early visual cortex, capable of extracting useful information from maps.

UN SOLO HEMISFERIO CEREBRAL


Una niña inglesa con ausencia congénita total de la corteza de su hemisferio cerebral derecho y la mayor parte de su ojo derecho (microftalmia), posee a los 10 años de edad una visión cercana a lo normal en ambos hemicampos visuales. Según Lars Muckli, el defecto fué descubierto a los 3 años, después que empezara a sufrir de convulsiones las mismas que tratadas adecuadamente le permiten hoy, vivir normalmente. La niña exhibe una leve hemiparesia izquierda que no es impedimento para manejar bicicleta o roller-skating. Una sorpresa porque a los que les remueven la mitad de su corteza para tratar sus epilepsias congénitas, pierden la mitad de su campo visual. Normalmente cada ojo envía señales a c/una de las 2 mitades cerebrales, por 2 vias nerviosas distintas. Los nervios visuales nasales, viajan al lado opuesto cerebral, en tanto los del lado temporal, envian información al mismo lado del cerebro y ojo. De otro lado, el lado nasal del ojo izquierdo envía datos de su campo visual al cerebro derecho, mientras que el lado temporal del ojo izquierdo envia datos de su campo al cerebro izquierdo. Por ello el lado derecho del cerebro procesa nuestro campo visual izquierdo y vice versa.

La perimetría cuantitativa confirmó que :1) Sus campos visuales comprendian 2 hemicampos con aferentes naso-temporales retinianos del ojo izquierdo proyectándose al hemisferio ipsilateral intacto. El estudio funcional MRI (fMRI), que investigó mapas retinotópicos en tálamo y corteza visual sugiere :2) Una drástica reorganización de sus circuitos visuales cerebrales a partir de nervios aferentes del ojo izquierdo normal al hemisferio cerebral izquierdo intacto. 3) La re-dirección de las proyecciones retinales se origina en la retina nasal, que normalmente cruza el quiasma óptico en dirección al hemisferio contralateral, objetivándose respuestas adaptativas talámico-corticales, con re-organización de mapas retinotópicos en el núcleo geniculado lateral (LGN) del tálamo y áreas visuales tempranas (V1–V3). El hemisferio remanente desarrolló mapas del hemicampo visual derecho contralateral e ipsilateral izquierdo. Las células ganglionares retinales cambiaron su patrón de cruce en el quiasma óptico creciendo hacia el LGN ipsilateral. En la corteza visual islotes de representaciones de campos visuales se localizaron a lo largo de representaciones del meridiano vertical. En V1, mapas continuos de hemicampos contra e ipsilaterales se solaparon unos a otros, en áreas ventrales V2 y V3, mientras cuartos de representaciones ipsilaterales invadieron pequeñas áreas 4) Los re-mapeos sugieren que los meridianos son posicionados por guías moleculares y que aferentes del lado temporal y nasal de la retina son re-acomodados. Las proyecciones re-dirigidas nasales de la retina intentan desarrollar mapas independientes. El desarrollo de áreas visuales ventrales extrastriadas podría depender de guias moleculares o mecanismos epigenéticos. Los re-direccionamientos producen funciones perceptuales y coordinación visuomotor absolutamente normal (adaptación altamente eficiente), mas allá de la corteza visual temprana), capáz de extraer información útil de mapas.

Tuesday, July 21, 2009

BEING ALIVE IN NANOCHIPS



Reviving ideas of transhumanism (improved humans, eternal life), the neuroscientist and sci- fi writer David Eagleman, sustains that 1) Scan copies of our brains and memoirs impregnated in silicon, will allow us to live forever. Nanochips will preserve our memoirs, not caring if to conform these neo-structures, let us have to settle in PCs. In fact we will inhabit virtual worlds like those seen in Matrix. 2) Storing enormous quantities of data we will participate of big simulations, because at the end, a brain is a computer.

EagleMan says that : 3) The important thing is not the structure but brain functioning algorithms, not caring if brain's structures are not organic. 4) Living forever we will expect to watch our own deaths. We will live varied types of life after-death, after our natural death.
VIVO: INMERSO EN NANOCHIPS

Reviviendo ideas de transhumanistas (humanos mejorados, vida eterna), el neurocientifico y escritor de ciencia ficción David Eagleman, sostiene que 1) copias escaneadas de nuestros cerebros y memorias impregnadas en sílice, nos permitirán vivir eternamente. Nanochips preservarán nuestras nuestras memorias, no importando si para conformar estas neo-estructuras, tengamos que instalarnos en PCs. De hecho habitaremos mundos virtuales como los vistos en Matrix. 2) Almacenando enormes cantidades de datos participaremos de grandes simulaciones, porque en el fondo un cerebro es un computador.

Eagleman sostiene que 3) Lo importante no es la estructura sino los algoritmos cerebrales funcionantes, no importando si las estructuras de los cerebros por venir, disten de ser orgánicas. 4) Viviendo eternamente, expectaremos nuestras propias muertes. Asimismo, viviremos variados tipos de vida, después de producidas nuestras muertes naturales.

Monday, July 20, 2009

NEARDENTHAL EXTINCTION




Andrew Briggs and Svante Pääbo has reconstructed complete mtDNA genomes (Mitochondrial DNA that difficultly is damaged or destroyed), of 5 Neanderthals that lived 70 000-38000 years ago, in Spain, Croatia and the Caucasus. When checking that genetic diversity of the Neardenthal mtDNA was hardly 1/3 of that of contemporaries humans, the authors concluded that neardenthal population was smaller (7000-10 000) thant that of modern humans and big extinct apes. Diseases, faulty feeding and competition with modern humans would have caused the extinction. Last neardentals died 30,000 years ago.

EXTINCION del HOMUS NEARDENTHAL

Andrew Briggs y Svante Pääbo han reconstruído genomas completos de de mtDNA (DNA mitcondrial, que dificilmente se daña o destruye), de 5 Neandertales que vivieron hace 70 000- 38000 años, en España, Croacia y el Cáucaso. Al comprobar que la diversidad genética del mtDNA neardental era apenas 1/3 de la de sus contemporáneos humanos, los autores concluyeron que el tamaño efectivo de la población neardental fué más pequeña (7000-10 000), que la de los humanos modernos y grandes monos extintos. Enfermedades, alimentación deficiente y feróz competencia con humanos modernos habrían causado la extinción. Los últimos neardentales murieron hace 30,000 años.

Thursday, July 16, 2009

INDUSTRIAL ALGAE





Important industrial news is the association established between the giant Exxon Mobil and d Synthetic Genomics Incorporated (SGI), led by the geneticist Craig Venter to generate biofuel in algae tube bioreactors plenty of light or in special ponds, so no change of engines would be required in cars or airplanes. Exxon Mobil will invest 600 million dollars in the following years in this project due to economic advantages and low carbon emissions. Algae are self-reproduced living organisms that use little space, live in areas not useful for food and don’t need clean or fresh water. Algae consume carbon dioxide and sunlight in presence of water to create chemical structures similar to fuel oil products that can be converted into gasoline and diesel.

According to biofuel designers algae can replace 70 billion gallons of fossil petroleum each year. Microalgae and cyanobacteria are efficient to use solar energy converting CO2 into fuel cell (lipids) and long chain hydrocarbons, that can be processed into fuels and other chemicals. Venter hopes to use genomics, metagenomics and gene engineering in order to modify algae that would generate sufficient quantities of biofuels on a large scale. Emerging companies in this category are Seambiotic, Sapphire Energy, Wellcome and others.

ALGAS INDUSTRIALES


Noticia industrial importante es la sociedad establecida entre el gigante Exxon Mobil y Synthetic Genomics Incorporated (SGI), liderada por el genetista Craig Venter a fin de generar biofuel en tubos bioreactores con abundante luz o en lagunas especiales, de modo tal que no se requiera modificar los motores de carros o aviones. Exxon Mobil invertirá 600 millones de dólares en los siguientes años en un proyecto que estiman económico y con baja emisión de carbono. Las algas se autoreproducen, usan poco espacio, viven en áreas no útiles para producir alimentos y pueden prescindir de agua limpia o fresca. Las algas consumen dióxido de C y luz solar en presencia de agua generando combustible con estructura similar a productos de petróleo factibles de ser convertidos en gasolina y diesel.


Según proyectistas las algas podrían reemplazar 70 billones de litros de petróleo fósil cada año. Microalgas y cianobacterias son eficientes en utilizar la energía solar para convertir CO2 en combustibles celulares (lípidos) e hidrocarbonados de cadena larga, factibles de ser procesados en combustibles y otros químicos. Venter espera emplear genómica, metagenómica e ingenieria genética para que algas modificadas generen cantidades suficientes de biofuels a gran escala. Compañias emergentes en este rubro son Seambiotic, Sapphire Energy, Wellcome y otros.

Wednesday, July 15, 2009

SMOS-ESA WATER MISSION



The ESA Mission SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), constituted by a big and a smaller secondary satellite: Proba-2, will be thrown in November 2009, with the purpose of 1) Study the humidity of big surface masses of the earth and criósphere, hoping to build maps of humidity every 3 days that will improve our understanding of the cycle of the water and our forecast of weather and climates: useful in agriculture and in the handling of water resources and 2) Study the salinity of the oceans building maps every 30 days that will improve our understanding of the sea circulation patterns. The salinity and the temperature determine the density of sea water, important factor in oceanic currents, as long as the transport of heat of equator to poles moderates the climate.

The Mission will study the oceanic salinity from the space, with : Microwave Imaging Radiometer using Aperture Synthesis (MIRAS) with helps of new 2-D radiometer-interferómeter and a lysímeter that will measure the evapotranspiratión of the soil and vegetation.
MISION ESA: AGUA-MSOS

La Misión SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), de la ESA, constituida por un satélite principal y otro secundario más pequeño: Proba-2, serán lanzados en Noviembre del 2009, con el fin de 1) Estudiar la humedad de grandes masas superficiales de la tierra y la criósfera, esperando construir mapas de humedad cada 3 dias que mejorarán nuestra comprensión del ciclo del agua y nuestros pronósticos del tiempo y climas: útiles en agricultura y en el manejo de recursos hídricos y 2) Estudiar la salinidad de los oceanos construyendo mapas cada 30 dias, que mejorarán nuestra comprensión de los patrones de circulación marinas. La salinidad y la temperatura determinan la densidad del agua, factor importante en las corrientes oceánicas, en tanto el transporte de calor del ecuador a los polos modera el clima.

La misión estudiará la salinidad oceánica desde el espacio, con técnicas : Microwave Imaging Radiometer usando Aperture Synthesis (MIRAS) y ayuda de nuevos radiómetros-interferómetros de 2-D y lisímetros que mediran la evapotranspiración del suelo y la vegetación.

Tuesday, July 14, 2009

COLOMBIAN TRANSMILENIO



While in Lima/Perú -is build to slow pace and high cost- a surface Metro ; Bogotá exhibits since 2001, a system of fast buses (Transmilenio), broadly accepted by the public from Bogotá, that moves more fleeting per mile than any underground of the world. Built to great velocity, Transmilenio that at the moment transports 1,6 million passengers each day, also meant the elimination of 7,000 small buses. The system uses 2 to 4 lanes, having power stations located in the avenues of Bogotá, isolated with low walls. Those red, lengthened and segmented buses that are part of 7 big lines intersect dozens of closed stations of glass and metal on which tickets type card are acquired. Multiple doors at level of waiting passenger platforms offer easy access to bigger adults.

The system costs hardly a fraction of what would cost to build an underground. The motors of the buses of TransMilenio emit less oxide nitrous, particles and CO2 that old buses. Thanks to it TransMilenio sells credits of Carbon to developed cities that have exceeded its quotas of emission of carbon. In 2008, Mexico City, opened a successful system of fast buses that has reduced the emissions of CO2. Planned versions of fast buses exist for Cape Town, Jakarta, Indonesia and Ahmedabad/India.
TRANSMILENIO COLOMBIANO
Mientras en Lima/Perú -a pausas prolongadas y a un costo elevado- se construye un Metro superficial, Bogotá exhibe desde el 2001, un sistema de buses rápidos (Transmilenio), ampliamente aceptado por el público bogotano, que mueve más pasajeros por milla que cualquier subterráneo del mundo. Construido con gran rapidéz, Transmilenio que actualmente transporta 1,6 millones de pasajeros al dia, significó también la eliminación de 7,000 pequeños ómnibus privados, a los que reemplazó. El sistema utiliza 2 a 4 lineas centrales ubicadas en las avenidas de Bogotá, aisladas con muros bajos. Los alargados y segmentados buses rojos conformantes de 7 grandes líneas intersectan docenas de estaciones cerradas de vidrio y metal en las que se adquieren boletos tipo card. Múltiples puertas a nivel de las plataformas de espera brindan fácil acceso a discapacitados y adultos mayores.

El sistema cuesta apenas una fracción de lo que costaría construir un subterráneo. Los motores de los buses de TransMilenio emiten menos oxido nitroso, particulas y CO2, que los buses antiguos. Merced a ello TransMilenio vende créditos de Carbono a ciudades desarrolladas que excedieron sus cuotas de emisión de carbono. En el 2008, Ciudad México, aperturó un sistema de buses rápidos exitoso que ha reducido las emisiones de CO2. Existen también versiones planeadas para Cape Town, Jakarta, Indonesia y Ahmedabad/India.

Sunday, July 12, 2009

ASIMOV'S POSITRONIC BRAIN IS COMING.




The study of reactions to environmental stimuli on the part of unicellular slime mould Physarum polycephalum, opens new avenues to the construction of artificial intelligence (AI). The mould feels, reacts, solves small problems, moves to its surroundings, follows certain direction, memorizes patterns of events and foresee future events -without having a single neuron-. Max di Ventra says that such behavior, looks like that of a memristor circuit. Using viscosities sol-gel, the mould equals the mechanical properties of memristors. The idea of memristor was outlined by León Chua in 1971 (resistance capable to preserve memory of current flows transmitted previously), fundamental fact to appropriately react to environmental harmful events. During many years the idea of Chua alone was that: an idea. But in 2000, Stanley Williams developed a menristor of titanium dioxide (semiconductor), composed by 2 superimposed layers. While a first voltage reduces the resistance of the semiconductor, the second remembers the previous flow of current. The memory remains written still disconnecting the source of power; an effect alone sensed to atomic scale.

Some physiques adduce that this is the way like elementary biological organisms learn and that synapsis generates similar answers to those taken place by menristors. The Program SyNAPSE (Systems of Neuromorphic Adaptive Plastic Scalable Electronics), explores these possibilities. Greg Snider tries to build chips based on menristors able to equal the power of synapsis of human brain cortex (1010 for cm 2). Gail Carpenter and Stephen Grossberg, have reduced the neural behaviors to systems of differential equations with the purpose of creating hybrid chips: transitor-memristor with the intention of reproducing some mental processes. Di Ventra and Yuriy Pershin have already built a synapsis with menristors, capable of storing data without dissipating any energy. New winds blow in the construction of AI: the positrónic brain of Asimov is coming.

SE EMPIEZA a CONSTRUIR CEREBRO POSITRONICO de ASIMOV

El estudio crítico de reacciones a estímulos medioambientales del hongo unicelular Physarum polycephalum, abre nuevas avenidas a la construcción de inteligencia artificial (AI). El hongo siente, reacciona, resuelve pequeños problemas, se mueve a su alrededor, sigue determinada dirección, memoriza patrones de eventos y anticipa eventos futuros -sin contar con una sola neurona-. Max Di Ventra aduce que tal comportamiento, semeja al de un circuito de memristores. Empleando viscosidades sol-gel, el hongo iguala las propiedades mecánicas de los memristores. La idea del memristor fué planteada por Leon Chua en 1971 (resistencia capáz de conservar memoria de flujos de corriente trasmitidos previamente), hecho fundamental para reaccionar adecuadamente frente a noxas medioambientales. Durante muchos años la idea de Chua fué solo eso : una idea. Hasta que en el 2000, Stanley Williams creó un memristor de dióxido de titanio (semiconductor), compuesto por 2 capas superpuestas. Mientras un primer voltaje reduce la resistencia del semiconductor, el segundo recuerda el flujo previo de corriente. La memoria permanece escrita aún desconectando la fuente de poder; un efecto solo percibible a escala atómica.

Algunos físicos aducen que esta es la forma como organismos biológicos elementales aprenden y que las sinapsis generan respuestas similares a las producidas por memristores. El Programa SyNAPSE (Systems of Neuromorphic Adaptive Plastic Scalable Electronics), explora estas posibilidades. Greg Snider intenta construir chips basados en menristores capaces de igualar la potencia de las sinapsis de la corteza humana (1010 por cm2). Gail Carpenter y Stephen Grossberg, han reducido las conductas neurales a sistemas de ecuaciones diferenciales con el fin de crear chips hibridos : transitor-memristor con la intención de reproducir algunos procesos mentales. Di Ventra y Yuriy Pershin ya han contruido una sinapsis a base de menristores, capáz de almacenar datos sin disipar energía. Nuevos vientos soplan en la construcción de IA : el cerebro positrónico de Asimov yá se está construyendo.

Friday, July 10, 2009

MALE SPERM FROM STEM CELLs




According to an article appeared in Nature, scientists from Newcastle (NorthEast University/England Stem Cell Institute), have created human sperm adult in the laboratory, which would help men with fertility problems and perhaps classifying them non-essential in the reproductive process. In this case, stem cells were removed from an embryo of 5 days, preserved in liquid Nitrogen. According to the authors the differentiation of human embryonic stem cells (hESCs) to spermatogónic stem cells (SSCs, which suffer self-renewal and generate mature sperm cells), was a success. In vitro spermatogonies differentiated to mature sperm cells, suffering meiosis, producing moving haploid cells. Differentiation from spermatogonic cells was expressed in specific markers for PGCs, SSCs, indicator of maturation.

Previously was created spermatogonia, from stem cells extracted from bone marrow, inducing the stage of spermatogonia and finally transplanted to the testis. Karim Nayernia, leader of Newcastle’s team, argued that these findings will be further explored as a way to understand spermiogenesis and male infertility: how young people with leukemia undergoing chemotherapy are infertile for life. Allan Pacey, of Sheffield University, is not convinced that adult sperm is fully developed (pictures are not of high resolution, it is needed more sperm functional tests). John Harris, Professor of Bioethics at the University of Manchester, said: "I have no problem with the use of synthetic sperm produced in the laboratory".

ESPERMA ADULTO a partrir de CELULAS MADRE

Según un articulo aparecido en Nature, cientificos de Newcastle (University NorthEast/England Stem Cell Institute), habrían creado esperma humano adulto en el laboratorio, lo que ayudaría a hombres con problemas de fertilidad, al mismo tiempo que los clasificaría como no indispensables en el proceso reproductivo. En este caso, células madre fueron removidas de un embrión de 5 días, preservándolas en N liquido. Según los autores la diferenciación de células madre embrionarias humanas (hESCs) a células madre espermatogónicas (SSCs, que se autorenuevan y generan células espermáticas adultas), fué un éxito. Las espermatogonias obtenidas in vitro se diferenciaron a células espermáticas adultas, sufriendo meiosis, produciendo células haploides móviles. Las espermatogonias obtenidas expresaron distintos marcadores especificos para PGCs, SSCs, indicadores de una perfecta maduración.

Anteriormente se habían creado espermatogonias, diferenciándolas a partir de células madre extraidas de médula ósea, induciéndolas al estadio de espermatogonias, siendo finalmente trasplantadas al testículo. Karim Nayernia, lider del trabajo, sostuvo que estos resultados permitirán estudiar en detalle como se forma esperma y una mayor comprensión de la infertilidad masculina: como jóvenes con leucemia con quimioterapia quedan infértiles de por vida. Allan Pacey, University of Sheffield, no está convencido de que el esperma esté completamente desarrollado (imágenes no son de alta resolución, se necesitan más tests funcionales espermáticos). John Harris, Professor de Bioetica de la Universidad de Manchester, dijo: "no veo ningún problema con el uso de esperma sintético producido en el laboratorio”.

Thursday, July 09, 2009

EXTENDED LIFESPAN



Scientists of the U. of Texas/USA, claim to have found that rapamycin (a drug used to induce immunosuppression before transplantation of different types), discovered on the soil of Pacific Islands is able to retard the aging mechanisms. According to Randy Strong, it is the first evidence that aging can be delayed at advanced age. Indeed, older mice (600 days and +) extended their average lifespan in a 28-38%. Rapamycin inhibits the signals of the cellular mTOR protein, which controls metabolism and adaptation to stress (in fungi, nematodes, fruit flies, mice). Although there are critics to its possible use in humans, it is clear that this discovery opens new avenues to the design of anti-aging drugs. It also matches the effects of dietary caloric restriction to extend our lifespan.

ENTENSION de AÑOS de VIDA.

Cientificos de la U de Texas/USA, aseguran haber comprobado que la rapamicina (una droga empleada en inducir inmunosupresión, previo a trasplantes de distinto tipo), descubierta en el suelo de islas del Pacifico, es capáz de retardar los mecanismos de envejecimiento. Según Randy Strong, es la primera evidencia convincente de que el envejecimiento puede ser retardado a edad avanzada. En efecto, ratas adultas (600 dias y +) extendieron su promedio de vida en un 28-38 %. La rapamicina inhibe las señales de la proteina mTOR, que controla el metabolismo y la adecuación al estrés (en hongos, nemátodos, moscas de la fruta, ratas). Aunque existen criticas a su uso en humanos, es claro que este descubrimiento abre nuevas avenidas al diseño de drogas anti-envejecimiento. Asimismo, iguala los efectos de la restricción calórica alimenticia en extender nuestros años de vida.

Wednesday, July 08, 2009

LIMBS SELF-RENEWAL in SALAMANDERS



While most scientists thought that blastema that allow salamanders to regenerate their amputees limbs were filled with de-differentiated adult cells (stem cells), recent experiments show otherwise. According to Elly Tanaka (Max Planck Institute) and Alejadro Sanchez Alvarado (Utah University/HHMI), blastema’s cells are made up of just a few de-diffentiation steps (progenitor cells, with a lineage restricted to specific cell types), creating the illusion of pluripotency. Bodies of salamanders readily accept partially reprogrammed cells like those present in axolotl’s blastema, not as embryonic cells or fully reprogrammed. Things work well in salamanders, at least since 360 million years ago. It happens so, because full de-diffentiated cells are difficult to control and can become cancer cells. Therefore de-differentiation to stem cells is a risk. It is best de-diffentiate cells within certain natural limits. Tanaka arrived at this conclusion after inserting fluorescent genes into genomes of salamadras and follow its presence in blastema, cell by cell.

Faced with an amputation salamanders use differentiated cells, stem cells, reserve stem cells or new stem cells with limited capacity to self-renewal (progenitor cells), resulting in compensatory regeneration (liver), tissue-specific (heart, skeletal muscle, liver, pancreas, retina), or reconstruction of complex structures containing multiple organs and tissues (limbs, tails, spinal cord), requiring blastema full with proliferating progenitor cells covered with epithelium (wound epithelium: WE), necessary for repairing structures lost).

REGENERACION de MIEMBROS en SALAMANDRAS

Mientras la mayoría de científicos pensaba que los blastemas que permiten a salamandras regenerar sus miembros amputados estaban repletos de células adultas desdiferenciadas (células madre), recientes experimentos demuestran lo contrario. Según Elly Tanaka (Max Planck Institute) y Alejadro Sanchez Alvarado (HHMI), las células de los blastemas están constituidas por células desdiferenciadas apenas unos pocos pasos (células progenitoras, con linajes restringidos a un set especifico de tipos celulares), creando la ilusión de pluripotencia. Los cuerpos de las salamandras aceptan fácilmente células parcialmente reprogramadas como las existentes en el blastema del axolote ; no como células embrionarias o totalmente reprogramadas. Las cosas funcionan así en las salamandras, al menos desde hace 360 millones de años. Sucede así, porque células totalmente desdiferenciadas unidas a blastemas, son dificiles de controlar y pueden convertirse en células cancerosas. Por ello desdiferenciarse hasta células madre es un riesgo. Es mejor manejarse dentro de ciertos límites naturales. Tanaka arribó a esta conclusión luego de insertar genes fluorescentes en genomas de salamadras y seguir su presencia en blastemas, célula por célula.

Frente a una amputación las salamandras recurren a células diferenciadas, células madre de reserva o nuevas células madre con capacidad limitada para autorenovarse (células progenitoras), produciéndose regeneraciones compensatorias (higado), especificas de tejido (corazón, músculo esquelético, hígado, páncreas, retina), o reconstrucción de estructuras complejas conteniendo multiples órganos y tejidos (extremidades, colas, médula espinal), requiriéndose blastemas con celulas morfológicamente indiferenciadas, células progenitoras proliferantes cubiertas con epitelio (wound epithelium :WE), que se diferencian para reparar estructuras perdidas).

Tuesday, July 07, 2009

PLANETARY INTERNET



The Interplanetary Internet already has its first permanent node on board the International Space Station (ISS). Naturally, it doesn't use the terraqueous protocol internet: Transfer Continuous Protocol/Internet Protocol (TCP/IP), because it is not designed to support interruptions in the communications. Contrarily to the TCP/IP that uses cables or NASA's Deep Space Network that uses terraqueous radio antennas to communicate with space probes, the interplanetary internet uses nodes and the Protocol: Disruption Tolerant Networking (DTN), adapted to interruptions of transmission of data.

In the space communications suffer retards of 3-20 minutes due to the concealment of the probes for planets, flaws in the sources of power, solar storms, variable distances among planets as they are mobilized, retards due to enormous interplanetary distances, problems resolved by means of storage of data in each DTN node, until being able to be send automatically to another node. The first successful connection DTN was carried out in November/2008 between terraqueous receivers and those of the spaceship Epoxi of the Nasa, simulating a transmission (pictures of Mars and its Moon Phobos), between Earth and Mars. It is expected that in the future numerous ships will be employees as nodes.

INTERNET INTERPLANETARIO

El Internet Interplanetario ya tiene su primer nodo permanente a bordo del International Space Station (ISS). Naturalmente, no emplea el Protocolo de internet terráqueo : Transfer Continuous Protocol/Internet Protocol (TCP/IP), porque este, no está diseñado para soportar interrupciones en las comunicaciones. A diferencia del TCP/IP que usa cables o del NASA's Deep Space Network, que usa antenas de radio terráqueas para comunicarse con sondas espaciales, el internet interplanetario emplea nodos y el Protocolo : Delay Tolerant Networking (DTN), adaptado a interrupciones de trasmisión de datos.

Sucede que en el espacio las comunicaciones sufren retardos de 3-20 minutos debido al ocultamiento de las sondas por planetas, fallas en las fuentes de poder, tormentas solares, distancias variables entre planetas a medida que se movilizan, retardos por las enormes distancias interplanetarias, problemas resueltos mediante el almacenamiento de datos en cada nodo DTN, hasta poder ser enviaiados a otro nodo, automáticamente. La primera conexión DTN exitosa fué llevada a cabo en Noviembre/2008 entre receptores terráqueos y los de la nave Epoxi de la Nasa, simulando una trasmisión (fotos de Marte y su Luna Fobos), entre la Tierra y Marte. Se espera que en el futuro numerosas naves serán empleadas como nodos.

Monday, July 06, 2009

KANDEL and EVOLUTIONARY BRAIN




Review papers of Eric Kandel is back visions of excellence, explained by the high cultural level of their native Vienna, where he spent his childhood and adolescence. 2 basic aspects of the work of Kandel -mostly cited- are the related to short and long memory function: I) His decision to study the neuronal function in Aplysia, a giant sea slug with 20,000 large neurons, that can be individualized functionally. Kandel conducted experiments related to habituation, sensitization, classical and operating conditioning, demonstrating that Aplysia was able to learn. Aplysia neurons exhibited anatomical findings similar to most of vertebrates. As a result, Kandel concluded that brain, consciousness and memory were evolutionary biological processes. The same consciousness is a biological process that in due time, will be explained in terms of molecular signals used by populations of nerve cells that interact with each other. Learning and memory rely on connections with other cells of their own neural circuitry. Every mental or disturbance state is a healthy or disruption of brain functioning.

II) Men and women reasons different. If they are distant to certain place, women will say: turn right at the pharmacy and then continue without bending to the left to see a colonial-style house. On the same point the men will say: follow five miles to the north, then turn right and continue east another half mile. In space, men and women put in activity different areas: left hippocampus (males), right parietal and right prefrontal cortex areas (women). Kandel was awarded the Nobel Prize in Medicine (2000), together with Arvid Carlsson and Paul Greengard.

ERIC KANDEL

Revisar trabajos de Eric Kandel es retrotraer visiones de excelencia, explicables por el altísimo nivel cultural de su Viena natal, donde pasó su niñez y adolescencia. 2 aspectos basicos de la obra de Kandel, mayormente citado como referente del funcionamiento de la memoria de corto y largo plazo : I) Su decisión de estudiar el funcionamiento neuronal en Aplisia, una babosa marina gigante dotada de 20000 neuronas muy grandes, factibles de ser individualizadas funcionalmente. Kandel realizó experimentos relacionados con habituación, sensibilización, condicionamiento clásico y operante demostrando que Aplisia, era capáz de aprender. Las neuronas de Aplisia exhibían hallazgos anatómicos semejantes al de los vertebrados. Merced a ello, Kandel concluyó que cerebro, conciencia y memoria eran procesos biológicos evolutivos. La misma conciencia es un proceso biológico que a su debido tiempo, será explicada en términos de señalización molecular utilizadas por poblaciones de células nerviosas que interactúan entre sí. Aprendizaje y memoria reposan en conexiones establecidas con otras células de su propio circuito neuronal. Todo estado o perturbación mental es una perturbación del funcionamiento cerebral.

II) En el caso de hombres y mujeres razonan diferente, si van a un lugar determinado. Las mujeres diran : doble a la derecha en la farmacia y después siga sin doblar hasta que vea a la izquierda una casa de estilo colonial. Sobre el mismo punto los hombres dirán: siga cinco kilómetros hacia el norte, después doble a la derecha y siga hacia el este otro medio kilómetro. En materia espacial, hombres y mujeres ponen en actividad distintas regiones: la zona izquierda del hipocampo (varones) y las zonas parietal derecha y corteza prefrontal derecha (mujeres). Kandel fué distinguido con el Premio Nobel de Medicina (2000), de conjunto con Arvid Carlsson y Paul Greengard.

Saturday, July 04, 2009

PIAGET, 2009




Working like Jean Piaget -although with more sophisticated tools- Deb Roy (MIT Lab), investigate how his son learn to speak. Rob that investigated Artificial Intelligence (AI), up to the 2005, tries to understand now, how learning of language is developed and how interrelates his son's somatic substratum with the environment; how he learns and how he conceives answers in a process of quick changes. Now he is transcribing all what his son listened and said between 8 and 24 months. In this task he is helped with robotics, video machines, cameras of 11x 1 megapixels mobilized by sensors, etc, registered among 8am-10 pm each day for 3 years, in a called Human Speechome Project, effort dedicated to create a map that recreates the influence of the environment on the human development and learning. Roy has registered 12 millions of words of which has already transcribed 4 millions. To study specific data, Roy created Total Recall, that quickly scan any part of data.

Now Roy is fascinated with the creation (birth), of words specifying that adults cut subconsciously the size of the same ones (mom instead of mother), when the baby is learning words for the first time. When finely the boy ends up to understand the meaning of the words, these they are again lengthened, the way they are used by adults. Roy plans to adapt the Speechome Project to studies with autistic children, to extract information of particular events, to film people's movements inside its houses to determine if the design affects them, try to induce robots to learn how to speak to the human way (cognitive machines).

PIAGET, 2009

Emulando trabajos de Jean Piaget -aunque con herramientas más sofisticadas- Deb Roy (MIT Media Lab), investiga como aprende a hablar su propio hijo. Rob que investigaba Inteligencia Artificial (AI), hasta el 2005, intenta entender como se desarrolla e interrelaciona el substrato somático de su hijo con el medio ambiente; como aprende y concibe respuestas en un proceso de cambios acelerados. Por de pronto transcribe todo lo escuchado y dicho por su hijo entre los 8 y 24 meses. Se ayuda con robótica, máquinas de video, cámaras de 11x 1 megapixeles movilizadas por sensores, etc, registrados entre las 8 am-10 pm de c/dia por 3 años, en un plan denominado Human Speechome Project, esfuerzo destinado a crear un mapa que recree la influencia del medio ambiente sobre el desarrollo y aprendizaje humano. Roy tiene registradas 12 millones de palabras de las cuales ya ha transcrito 4 millones. Para estudiar datos específicos, Roy creó Total Recall, que escanea rápidamente cualquier parte de los datos.

Por de pronto Roy está fascinado con la creación (nacimiento), de palabras precisando que los adultos recortan subconscientemente el tamaño de las mismas (má por mamá), cuando el bebe emplea palabras por primera véz. Cuando finamente el niño acaba por comprender el significado de las palabras, estas son nuevamente alargadas, al modo como son dichas por los adultos. Roy piensa ampliar adecuar el Speechome Project a estudios con niños autistas, extraer información de eventos particulares, filmar movimientos de personas en el interior de sus casas para determinar si el diseño de las mismas los afecta, intentar que robots aprendan a hablar al modo humano (máquinas cognitivas).

Friday, July 03, 2009

JEAN PIAGET




Without doubt, one of the big revolutionaries of evolutive psychology is the Swiss Jean Piaget. Central to his work is the epigénesis concept, according to which the growth and development of human intelligence happens in a predictable way, in several stages, corresponding to bigger age, a bigger organization level. A theoretical system of perceptual and intellectual development that explains how children and adolescents think and acquire knowledge, making possible the genesis of abstract thoughts. Piaget, interested in how children arrive to answers, concluded that human intelligence is a logical extension of biological adaptation to the environment.

The evolutionary stages created by Piaget are: I) Sensory-motor (0-2años), basically motor, lacking of external representation of things and concepts. Children cry at 8 months when their mothers (identifiable objects), leave them II) Pre-operational (2-7 years). In this stage children think symbolically. It is the time of spoken language III) Concrete operations (7-11 years). Although in this stage begins to emerge the logical thought, the boy continues applying intuition to concrete problems. IV) Formal operations (11-16 years). The thought is inductive-deductive, in agreement with logical-mathematical concepts. Adolescents uses ideas, metaphors, systems, although continue having difficulties with synthesis. Creation of Piaget is the concept of Genetic Epistemology: acquisition, modification and growth of abstract ideas and abilities on the basis of an inherited biological substratum.

JEAN PIAGET

Uno de los grandes revolucionarios de la psicología evolutiva -que duda cabe- es el suizo Jean Piaget. Central a su trabajo es el concepto de epigénesis, según el cual el crecimiento y desarrollo de la inteligencia humana ocurre de manera predecible, en varios estadios, correspondiendo a mayor edad, un mayor nivel de organización. Un sistema teórico de desarrollo perceptual e intelectual que explica como niños y adolescentes piensan y adquieren conocimiento, haciendo posible la génesis de pensamientos abstractos. Piaget, interesado en como los niños arriban a respuestas, concluyó que la inteligencia es una extensión lógica de la adaptación biológica al medio ambiente.

Las etapas evolutivas creadas por Piaget son: I) Sensorio-motor (0-2años), fundamentalmente motriz, carente de representación externa de las cosas y de conceptos. Los niños lloran a los 8 meses cuando sus madres (objetos identificables), se ván II) Pre-operacional (2-7 años). En este estadio los niños piensan simbólicamente. Es la época del lenguaje hablado III) Operaciones concretas (7-11 años), aunque en esta etapa empieza a emerger el pensamiento lógico propiamente dicho, el niño continúa aplicando la intuición a problemas concretos. IV) Operaciones formales (11-16 años), el pensamiento es inductivo-deductivo, acorde con conceptos lógico-matemáticos. Emplea ideas, metáforas, sistemas, aunque continua teniendo dificultades para la síntesis. Es creación de Piaget, el concepto de Epistemología genética: adquisición, modificación y crecimiento de ideas abstractas y habilidades sobre la base de un substrato heredado- biológico.

Wednesday, July 01, 2009

RIGHT and LEFT BRAIN



Abstract from Scientific American

Peter F. MacNeilage, Lesley J. Rogers and Giorgio Vallortigara, sustains that specialization of each human brain hemisphere took place in its basic forms (left: self-directed behaviors/right: behaviors induced by enviromental stimuli), 500 million years ago with the emergency of first vertebrates. From that time the left hemisphere was taking charge of speech, right handedness, interrelation of space objects, ability to classify things, established routine behaviors practiced in ordinary and family circumstances. Right handedness would be an inheritance of early primates, developed by the necessity to coordinate both hands or to catch foods. Today, many animals feed their children for their right side, as whales, for example. Homínids would have perfected 2.5 million years ago, right handedness, when using tools. According to the authors, this dexterity would add signs to the speech, grace to a repertoire of manual actions. Perhaps such left hemisphere capacity extended, controlling the vocal apparatus of the speech.

According to the researchers, the speech would have emerged starting from vocal and non vocal routine communications, with hemispheric specializations appearing first in animals before in us. MacNeilage, sustains that speech required syllabic specialization, a by-product of to rise and to lower the jaw, in actions as chewing, sucking and to kiss. First, the syllables would symbolize individual concepts, then they would form words and finally the language by means of word-object combination (names) and word-actions (verbs). For their side, the right hemisphere organizes objects spatially and recognizes faces before unexpected external stimuli (presence of predators). In general, monitor social behaviors that can require an immediate reaction. Prosopagnosia, results from right hemisphere damage. Why to endow separated functions to each cerebral hemisphere?. Because in that way they carry out a more efficient work, processing both classes of information at the same time. If alone right or left brains existed, our behaviors would be quite predictable, a great disadvantage by the way.

CEREBRO DERECHO e IZQUIERDO

Peter F. MacNeilage, Lesley J. Rogers y Giorgio Vallortigara, sostienen que la especialización de cada hemisferio cerebral humano tuvo lugar en sus formas básicas (izquierdo: conductas autodirigidas/derecho : conductas inducidas por estimulos externos), hace 500 millones de años, con la emergencia de los primeros vertebrados. Desde esa época el hemisferio izquierdo se fué haciendo cargo del lenguaje, la destreza de la mano derecha, la interrelación de objetos espaciales, habilidad para clasificar cosas, conductas rutinarias bien establecidas, practicadas en circunstancias ordinarias y familiares. La destreza de la mano derecha seria herencia de primates tempranos, desarrollada por la necesidad de coordinar ambas manos o coger alimentos. Hoy, muchos animales alimentan a sus hijos por el lado derecho, como las ballenas, por ejemplo. Los homínidos habrían perfeccionado hace 2.5 millones de años, la destreza de la mano derecha, al emplear herramientas. Según los autores, esta destreza añadiría signos al lenguaje, merced a un repertorio de acciones manuales. Tal véz la capacidad del hemisferio izquierdo se expandió, controlando el aparato vocal del habla.

Según los autores, el lenguaje habría emergido a partir de comunicaciones rutinarias vocales y no vocales, con especializaciones hemisféricas aparecidas primero en animales antes que en nosotros. MacNeilage, sostiene que el habla requirió especialización silábica, un subproducto de elevar y bajar la mandibula, en acciones como masticar, succionar y besar. Las silabas simbolizarían primero conceptos individuales, luego formarían palabras y finalmente el lenguaje mediante combinación de palabras-objeto (nombres) y palabras-acciones (verbos). Por su lado, el hemisferio derecho organiza objetos espacialmente y reconoce caras ante estimulos externos inesperados (presencia de predadores). En general, monitorea conductas sociales que pueden requerir una reacción inmediata. La prosopagnosia, es resultado de daño al hemisferio derecho. ¿Porque dotar de funciones separadas a cada hemisferio cerebral?. Porque de esa forma realizan un trabajo más eficiente, procesando ambas clases de información al mismo tiempo. Si solo existieran cerebros derechos o izquierdos, nuestras conductas serian bastante predecibles, una gran desventaja por cierto.