Thursday, May 17, 2012

CYBORGS, AGAIN

In a previous article, we mentioned the possibility that soon certain human prosthetic implants could be resistant to bullets and any explosive -in the case of soldiers, iris-like-eagles -in the case of golfers or shooters- addition of webbed hands -in the case of swimmers- total replacement of both legs by other light and strong carbon fiber made, zebras-skin-like -for artists- fighters with tiger skin or ears of a wolf, tails for climbing, etc. Confirming the future, an American woman of 50 years  old,  who was amputated her foot because of a tumor, afterwards ordered to amputate her leg to the knee in order to have implanted a highly sophisticated and customized prosthetic leg covered with silicone skin, which included a ankle able to adjust to various heights. These modern artificial legs have microprocessors and many motion sensors. Experts say users are eager to regain a normal function to do the things they used to. Options, contrary to medical plans that usually want to save the legs. There are now several models of sophisticated robotic legs: for daily activities, sports, active lives scolding.

At MIT, Dr. Hugh   Herr has founded iWalk dedicated to produce the next generation of prosthetics devices that will include careful modeling approaches to muscles, tendons and spinal reflexes, used to walk. It is expected that prosthetic feet feel the actions of the wearer and the ground. Microprocessors help coordinate responses such reflexes like the action of some lost muscle and the tendon of Achiles. The DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency), prepares the creation of prostheses for soldiers with upper limb loss, build artificial limbs that look like human arms, in skill, strength, size and weight and that –it is hoped- feel pressure, heat, cold, like a normal person. Next, it is expected to insert electrodes in the cortex of the brain and on peripheral nerves, to produce movement.

CYBORGS, OTRA VEZ

En un artículo anterior, mencionamos la posibilidad de que ciertas prótesis humanas involucrasen muy pronto implantes de brazos y piernas resistentes a balas o cualquier explosivo -en el caso de soldados- iris semejantes al de águilas –en el caso de tiradores o golfistas- adición de membranas interdigitales a las manos –para el caso de nadadores profesionales, reemplazo total de ambas piernas por otras livianas y fuertes hechas de fibra de carbono -para corredores- artistas portando pieles semejantes al de zebras, luchadores con piel de tigre u orejas de lobo, colas para trepar, etc. Confirmando lo por venir, una americana de 50 años a quien le amputaron un pié a causa de un tumor, ordenó poco después que le amputaran la pierna hasta la rodilla a fin de implantarle una pierna prostésica altamente sofisticada y personalizada con cubierta de piel siliconada, que incluía un tobillo capaz de ajustarse a varias alturas. Estas modernas piernas artificiales cuentan con microprocesadores, sensores de movimiento. Según los expertos los usuarios ansían reganar una función normal para hacer las cosas que antes hacían. Puntos de vista contrarios a los planes médicos que usualmente desean salvar las piernas. Existen ahora varios modelos de piernas robóticas sofisticadas : para actividades diarias, para deportes, reganando vidas activas.
 
En el MIT, el Dr Hugh Herr, ha fundado iWalk dedicado a la producción de la siguiente generación de prótesis que incluirán cuidadosos modelajes de músculos, tendones y reflejos espinales usados al caminar. Se espera que los pies prostésicos sientan las acciones del portador y el terreno. Los microprocesadores ayudan a coordinar respuestas tipo reflejos, similar la acción de algún musculo perdido, y el tendón de Achiles. El DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency), prepara la creación de prótesis para soldados, con pérdida de miembro superior, construir miembros artificiales que semejen brazos humanos, en destreza, fuerza, tamaño y peso, que sientan la presión, el calor, el frio; que el rehabilitado se sienta como una persona normal. Se espera mas adelante que las prótesis puedan ser controladas con el cerebro, insertando electrodos en el córtex o en los nervios periféricos, será posible producir movimiento.

Friday, May 11, 2012

HIV and AIDS IN CUBA



According to the American journalist Donald G. McNeil Jr., fatal cases of AIDS in New York City (11 million inhabitants) and Cuba (11 million inhabitants) were 78,763 and 2,364 respectively in the last 30 years. To make matters better the first HIV positive baby, born in Cuba is still alive, being currently 25 years. What methods employed Cuba to such an achievement?: I) Fidel Castro in 1983 urged Dr.Gustavo Kouri Chief of the Tropical Medicine Institute Pedro Kouri in Havana to take steps to stop the epidemic. First, Cuban doctors removed 20 000 units of imported blood, preventing many Cubans to become HIV positive, avoiding the devastation that few years later suffered USA and France. II) Other measures that would last until 1993 consisted of subjecting any person positive to H.I,V, to a quarantine. The HIV infection rate in Cuba is 0.1% much lower than those of Haiti or U.S.A. III) Basic health care and universal access, free condoms, high number of tests for HIV, focused on high risk groups (prostitutes, jineteras, bars, hotels, downtown Havana nightclubs), graphic sexual education for adolescents, rigorous search contacts of each infected person. In Cuba, every citizen is registered to a family doctor, who checks them constantly. The doctor looks for the patient. IV) While in USA, mostly cases harbor a unique strain subtype B, in Cuba, most strains are genetically diverse, existing in Cuba 21 different strains, inherited from soldiers, internationalist, doctors, teachers and engineers who returned, after working abroad.

V) While in Cuba all use condoms, H.I.V. tests are performed in pregnant women two times a year. Before the advent of antiretrovirals were performed abortions and breast-feeding was forbidden to reduce the risk of transmission. Today drugs are dispensed freely. VI) Many Cuban doctors were sent to Brazil and France to study and monitor cases suggestive of AIDS infection: Kaposi's sarcoma, Pneumocystis carinii pneumonia. As initially the majority of infected died during the first year, the quarantine was justified. Every Cuban doctor is obligated to report cases of gays, sex workers, or other person at risk. Anonymous voluntary testing are performed in 700 clinics and hospitals. VII) Serum-positives people have an appointment with a nurse epidemiologist, who asks him for his contacts. Although the answers are voluntary if they say no, the patient is pushed to a doctor, social worker, a psychologist. Educators and members of the Defence Committee of the revolution make the patient a home visit. The pressure is extended to food goverment rations, extra food and even drugs. Cubans are taught to be responsible with others. Also, they are given a course to live responsibly with HIV VIII) The government distributed 100 million condoms a year. Half Cuban with H.I.V. positive test receive free antiretrovirals. Last year 11 million Cubans were subjected to 43 million HIV tests done especially for high-risk groups.

CUBA y EL SIDA

Según el periodista americano Donald G. McNeil Jr., los casos mortales de SIDA en New York City (11 millones de habitantes) y Cuba (11 millones de habitantes), fueron 78,763 y 2,364 respectivamente, en los últimos 30 años. Por si fuera poco el primer bebé HIV positivo, nacido en Cuba continua vivo, teniendo actualmente 25 años. ¿Que métodos empleó Cuba para tal logro?: I) Fidel Castro urgió en 1983 al Dr.Gustavo Kouri Jefe del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kouri de la Habana a tomar medidas para detener la epidemia. Como primer paso, los médicos cubanos eliminaron 20 000 unidades de sangre importada, evitando su conversión a seropositivos, evitando la devastación que pocos años más tarde sufrirían USA y Francia. II) Otras medidas que durarían hasta 1993 consistían en someter a cuarentena a toda persona positiva para H.I.V. La tasa de infección por HIV en Cuba es 0.1% muchísimo menor que las de Haití o USA. III) Atención sanitaria básica universal y gratuita, condones gratis, elevado número de examenes para HIV, concentrados en grupos de alto riesgo (prostitutas, jineteras, bares, hoteles, del centro de la Habana discotecas), educación sexual grafica para adolescentes, búsqueda rigurosa de contactos de cada persona seropositiva. En Cuba cada ciudadano está registrado a un médico de familia, que lo chequea constantemente. El médico busca al paciente. IV) Mientras en USA, los afectados albergan una cepa única subtipo B, en Cuba la mayoría de cepas son genéticamente diversas, existiendo en Cuba 21 cepas diferentes, heredadas de soldados, internacionalistas, doctores, profesores e ingenieros que regresaron, después de laborar en el extranjero.

V) Mientras en Cuba todos usan condones a las gestantes se les realiza tests HIV 2 veces al año. Antes de la aparición de los antirretrovirales se realizaban abortos y se prohibía la lactancia materna, para reducir el riesgo de trasmisión. Hoy las drogas son dispensadas, libremente. VI) Muchos médicos cubanos fueron enviados a Brasil y Francia para estudiar los casos y vigilar infecciones sugerentes de SIDA: Sarcoma de Kaposi, neumonía a Pneumocystis carinii. Como al inicio la mayoría de infectados morían durante el primer año, la cuarentena se justificaba. Cada médico cubano está obligado a notificar casos de gays, trabajadoras sexuales, o otra persona en riesgo. Los exámenes voluntarios anónimos se realizan en 700 clínicas y hospitales. VII) Los seropositivos tienen una cita con enfermera epidemióloga, que le pregunta por sus contactos. Aunque las respuestas son voluntarias si dicen no, lo presionan enviándolo a un doctor, una trabajadora social, un psicólogo. Además, educadores o miembros del comité de defensa de la revolución los visitan en su casa. La presión se extiende al expendio de raciones alimenticias, comida extra y hasta medicamentos. Se enseña a los cubanos a ser responsables con los demás. Se les dá un curso para vivir responsablemente con el H.I.V. VIII) El gobierno distribuye 100 millones de condones al año. La mitad de 11,674 cubanos con H.I.V. reciben antiretrovirales gratuitamente. El año pasado 11 millones de cubanos se sometieron a 43 millones de tests para HIV realizados especialmente en grupos de alto riesgo.

Saturday, May 05, 2012

INNATE KNOWLEDGE

WATCH  VIDEO -INTERVIEW

Elizabeth S Spelke (cognitive psychologist/Harvard University. Laboratory for developmental studies) studies the genesis of human knowledge in babies, because “the job of these is to learn”. I) Spelke began his study by analyzing the behavior adopted by babies when they watch cartoons or manipulate objects. This way she identified early development of human knowledge using certain possible innate mental modes. Spelke works with babies because she assumes that certain knowledge are born with babies. II) The scientist discovered that certain contemplation (gaze), states of babies up to one week old, allow they search their expectations. Measuring the length of such gaze states give scientists an idea of assumptions not met at all for babies. III) Spelke supposed that babies know in advance some things: a) that an object is a discrete physical unit moving rudely as an unit, regardless of others. b) That baby’s visual system is equipped to see partition scenes (functional units) necessary for our survival. That objects can not occupy the same position as other. c) That one week age babies are capable to estimate quantities and distinguish major and minor quantities. They are able to relate groups of 4-12 points to certain sounds, linking 4 sounds to 4 points, event identified by long gazes scenes. Babies perform subtraction and addition associated to long gazes when there is a wrong number of points.


IV) That babies know in advance geometric guidelines used for orientation in 3D spaces and to locate hidden treasures. From 5 to 6 years old, orientation and search strategies become more sophisticated. V) Babies have basic mental modules: representation of objects, rough sense of numbers and geometric navigation partially shared with animals: rats navigate mazes using shapes rather than colors. VI) Babies identify with people that use their own speech patterns. VII) The focus of scientific interest is to understand the relationships of basic modules of the human mind, which seems to interact in a tireless and unique way, to dominate calculation, scrutinize the cosmos, create music, etc. VIII) According to Spelke, language is the secret ingredient that allows us to go beyond the predictable basic mind modules due to its productive combinatorial power. Language combines anything with anything. Spelke concludes that there are no cognitive differences between boys and girls.

CONOCIMIENTO  INNATO

Elizabeth S Spelke (psicóloga cognitiva/Harvard University. Laboratory for developmental studies), estudia la génesis del conocimiento humano en bebes, porque “el trabajo de estos es aprender”. I) Spelke inició su estudio analizando la conducta corporal adoptada por bebes cuando estos observan cartoons o manipulan objetos. De este modo identificó categorías mentales y los modos de desarrollo inicial del conocimiento humano, la cognición y organización de la mente humana. Spelke trabaja con bebes porque asume que estos nacen con cierto conocimiento innato. II) La científica descubrió que ciertos estados de contemplación de bebes de hasta una semana de edad, les permiten a estos escudriñar sus expectativas. Midiendo la duración de las contemplaciones de los bebes, se tiene una idea de las presunciones no comprendidas del todo, por los bebes. III) Spelke supone que los bebes conocen de antemano algunas cosas: a) Que un objeto es una discreta unidad fisica que se mueve unitaria y groseramente, con independencia de otros. b) Que su sistema visual está equipado para ver escenas en formas parcelares (unidades funcionales), necesarias para nuestra supervivencia. Que los objetos no pueden ocupar la misma posición que otros. c) Que los bebes de una semana estiman cantidades y distinguen cantidades mayores y menores. Son capaces de relacionar grupos de entre 4-12 puntos a determinados sonidos, asociando 4 sonidos a 4 puntos, evento identificado por largas escenas de contemplación. Realizan restas y sumas realizando largas escenas de contemplación cuando aparece un número equivocado de puntos.


IV) Que Los bebes usan guías geométricas para orientarse en espacios tridimensionales, navegar por salones y localizar tesoros ocultos. A partir de los 5 o 6 años, sus estrategias de búsqueda se sofistican. V) Disponen de módulos básicos mentales : representación de objetos, sentido aproximado de los números y navegación geométrica parcialmente compartida con animales : las ratas navegan por intrincados laberintos identificando formas más que colores. VI) Se identifican con personas que usan sus mismos patrones de habla. VII) El foco de interés de la científica es conocer las relaciones de los módulos básicos de la mente humana que al parecer interactúan en forma incansable y única, para dominar el cálculo, examinar el cosmos, crear música etc. VIII) Para Spelke, el lenguaje es el ingrediente secreto que permite ir mas allá de los previsibles módulos básicos mentales, por su productivo poder combinatorio. El lenguaje combina cualquier cosa con cualquier cosa. Concluye Spelke que no existen diferencias cognitivas entre niñas y niños.