Monday, January 26, 2015

GLOBAL TERRORISM



Picture  taken  from  Nature

GLOBAL  THREAT

I-According to  Global Terrorism Database, in the last decade, the number of terrorist attacks and deaths has raised four times  worldwide, specially in  the Middle East, Asia and South Africa.  II-If the terrorist escalation continues   expanding  worldwide, in a few years we will see a new kind of global war: Asymmetric (attacks and suicide or escape of terrorists) and varied (biological weapons, drones, micromissils, social unrest, cyber attacks, espionage and others). To combat this threat we need expanded global  intelligence services and  global counter-responses. Also:  social and cultural  rearrangements (understand the reality of the vanquished, not  impose  strange points of view), religious tolerance, freedom of speech and others. III- According to the  anthropologist Scott Atran: a) While in USA immigrants improve their situation in a generation, its Arab-European peers continue in poverty up to 3 generations later. Both in USA and Europe jails are populated with young black or Arab descent. b) In these circumstances, ideology (heroes, models, martyrs) and certain branches of religious doctrines become powerful magnets for Muslim and non-Muslim youths for their revengeful  messages c) Although it is difficult to foresee who or where are  formed  potential terrorists  some evidence point to prisons, sororities, meeting places (picnics, fast food restaurants, sports centers), action groups,  etc. d) However, more information is needed and learn more about captured terrorists through  surveys and in-depth interviews, not allowed  now.

AMENAZA    GLOBAL

I-Segun datos de: Global Terrorism Database, en la última década, el número de muertes y ataques terroristas se ha cuadriplicado en todo el mundo, de modo especial  en   Medio Oriente, Asia y el sur de  África.   II-Si la escalada terrorista continua  expandiéndose por todo el mundo, dentro de  pocos años asistiremos  a un nuevo tipo de guerra global: asimétrica (ataques  y suicidio  o fuga de terroristas) y  variada en armas (biológicas, drones, micromisiles, disturbios sociales, ciberataques, espionaje  y otros). Para combatir esta amenaza se requieren servicios de inteligencia y contra-respuestas  globales, readecuaciones socio culturales (vencer, comprender la realidad del vencido, no imponer puntos de vista extraños),  tolerancia religiosa, libertad de expresión y otros.    III-Según el antropólogo Scott Atran : a) Mientras  en USA los inmigrantes mejoran su situación en una generación, sus pares árabes europeos   continúan en la pobreza hasta 3 generaciones después.  Tanto en  USA  como en Europa las cárceles están pobladas de jóvenes negros  o de ascendencia  árabe. b) En estas circunstancias, la ideología (héroes, modelos, mártires) y ciertas derivaciones de  doctrinas  religiosas se convierten en poderosos imanes para  las juventudes musulmanas y no musulmanas, por sus mensajes reinvindicatorios c) Aunque es difícil preveer quien o donde se formara un  terrorista potencial, ciertos indicios  sindican a las cárceles, hermandades,  lugares  de reunión (picnics, restaurantes de comida rápida,   centros deportivos), grupos de acción,   etc. d) No obstante se necesita más información y conocer mejor a los terroristas capturados mediante surveys y entrevistas a profundidad, no permitidas de momento.

Saturday, January 24, 2015

COMET 67P/C-P


Picture taken from Science

COMET   TRANSFORMER

I) Perhaps understanding the current needs of scientific community (speed of information delivery, presentation of facts as they occurred), Science has published a series of articles, realizing early findings and studies 10 km away of a space mobile object : the comet 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/CG), photographed and studied physically and chemically, with sensors attached to the robotic spacecraft : Rosetta. II) With this achievement, the ESA (European Spatial Agency), not only demonstrates its high scientific level, but also multiplied it by 100, inaugurating an expanded way of doing things: participation of dozens of scientists from Europe and the rest of the world in a research that  concern all humans. The sum of those scientific talents and why not -in a near future- the sum of all those who know something about the subject according to their abilities, providing an expanded level of observations and relevant suggestions. Regarding the articles, commented globally by Eric Hand and MGGT Taylor, we add abstractions related to the nucleus, dust and tail  of the comet  and further physicochemical information: III) The  in crescendo interaction of the solar wind with  the tail and nucleus of the comet 67P/CG, as it approaches the sun (> 3 AU :Astronomical Units) is shown. The OSIRIS (Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System), showed the comet's nucleus and its two lobes connected by a short neck (H Sierks et al). Interestingly, the core density is lower than water and  similar to cork, showing activity in the neck from (> 3 AU), with jets  consistent with surface mass loss, although these mass  could also be lost by sublimation or release pressure from  subsurface. The internal structure of the core is porous: 70-80% (Sierks et al). The comet's coma is generated by nuclear ice sublimation. It is not known if the 2 lobes were united 4.5 billion years ago or if this union was acquired.  OSIRIS, identified in the comet: cracks, surface transport of dust, mass loss and others, promoted by  fluidification  of surface and mass loss (N. Thomas). On the walls of numerous pits were observed nodular consolidations (goosebumps) of 3 m, believed to represent the fundamental building blocks of the comet, before the earth was formed.

IV) It was observed that the comet was re-sculpted as it approaches the sun. The solar wind does not destroy the comet perhaps by the magnetosphere created by this. Perhaps the Rosetta probe lacking this protection will suffer the effects of the solar wind. To get an idea of accretion and dust/gas ratio of the nebula from which emerged the 67P/CG comet, was observed that at distances of 3.6 AU, the comet had clouds of 105 grains (> 5 cm), surrounding the core, which usually emits dust grains up to 2 cm, with a ratio of dust/gas: 4 ± 2 (Rotundi et al.), higher than that observed in other comets. Maps of the sub-surface temperature of the comet were varied depending on the season, rotation and shape of the nucleus (Samuel Gulkis). Initially the solar wind permeated the thin atmosphere of the comet (formed by sublimation), until the size and pressure of the ionized atmosphere of the comet formed a magnetosphere that repelled the solar wind from 3 UA (Hans Nilsson). The ROSINA (Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis), measured the composition of coma, finding high fluctuations, with diurnal and seasonal variation of CO, CO2 and others,  derived from temperature differences below the surface of the comet (Hassig). According to Capaccioni F. et al, the VIRTIS (Visible, and Thermal Infrared Imaging Spectrometer), detected organic compounds in the core surface (very low reflectance, spectral slopes of lines and ranges of visible light and infrared absorption wide ranges: 2.9 to 3.6-mm) in the whole of the illuminated surface, compatible with opaque minerals: CC, CH, OH, NH and little  ice water. In the active areas of the core, amino acid precursors, were formed by the action of UV light and cosmic rays. A formed compound: dicarboxylic acid may be a precursor of life, as theorize Oparin and Haldane Although spectral studies of the coma of the comet (K.Altwegg et al), revealing high ratios of D/H, remove the possibility that  water that populated our oceans came from comets, asteroids driven arrival is not discarded, thereby panspermia hypothesis, continue.

COMETA     TRANSFORMER

I)Quizás entendiendo las necesidades actuales de la comunidad científica (rapidez en el envío de información, presentación de  hechos,  tal como ocurrieron), Science ha publicado una  serie de artículos, dando cuenta de los primeros hallazgos y estudios realizados a 10 km de distancia de un objeto espacial  en movimiento : cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/C-G),  fotografiado y estudiado física y químicamente, con   sensores acoplados a la sonda  espacial robótica :Roseta. II)  Con ello la ESA (European Spatial Agency), no solo demuestra su alto  nivel  científico, sino que lo multiplica por 100,  al inaugurar un  modo ampliado de hacer las cosas: participación de decenas de científicos de Europa y el resto del mundo en una  pèsquisa  que atañe a todos los humanos. La suma de  talentos de  los científicos mencionados y porque no -en un futuro próximo- de todos aquellos que conociendo  algo del tema aporten de acuerdo a sus capacidades,  podría proporcionar en estos casos  un nivel ampliado de observaciones y sugerencias  relevantes. Respecto  a los artículos, comentados  globalmente  por Eric Hand y M.G.G.T.  Taylor, añadimos abstracciones relacionadas  al núcleo, cola y polvo  del cometa, así como datos físico-químicos complementarios.  III) Se demuestra  interacción in crescendo  del viento solar sobre la cola y núcleo del cometa   67P/C-G, a medida que este se acerca al sol (> de 3 UA: unidades astronómicas). El OSIRIS (Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System), magnifico  el núcleo del cometa y sus 2 lóbulos conectados por un  cuello corto (H Sierks et al).  Curiosamente,  la densidad del núcleo es menor que la del agua, semejante al del  corcho,  evidenciándose  actividad en el  cuello a partir de > 3 UA, con  eyecciones (jets) consistentes con pérdida de masa, aunque esta también podría perderse por  sublimación superficial o liberación por presiones de la sub-superficie.  La estructura interna del  núcleo es porosa: 70-80% (Sierks et al). El  coma del cometa es generado por la sublimación del hielo nuclear.  Se ignora si los 2 lóbulos estuvieron unidos desde hace 4,5 billones de años o si esta unión fue adquirida.  El OSIRIS,    identifico  en el cometa: grietas,  trasporte de polvo superficial, pérdida de masa y  otros, promovida  por la   fluidización de la superficie y  perdida de masa (N. Thomas).  En las paredes de numerosos hoyos se observaron condensaciones  nodulares (goosebumps) de  3 m,  que se cree representan  los bloques fundamentales de formación del cometa, antes que se formara la Tierra. 

IV) Interesa conocer  que existe un  re-esculpido del cometa  a medida que este se acerca al sol, cuyo viento solar   no destruye al cometa  por la magnetosfera creada por  este.  Tal vez, la sonda Rosetta carente  de esta protección  sufrirá los efectos del viento solar. Para tener una idea de la  acreción y el  ratio polvo/gas de la nébula  de donde habría emergido el cometa 67P/C-G,  se observo que a distancias de 3.6 UA, el cometa  presentaba  nubes de 105 granos (> de  5 cm), rodeando al núcleo, que  usualmente emite granos de polvo de hasta  2 cm, con un ratio de polvo/gas :  4 ± 2 (Rotundi et al.), más alta que la observada en otros cometas. Los mapas de la temperatura sub-superficial  del cometa fueron variados dependiendo de la estación, rotación y forma del núcleo  (Samuel Gulkis). Inicialmente el viento solar permeaba  la  delgada atmosfera del cometa (formada por sublimación),  hasta que el tamaño y la presión  de la atmosfera ionizada del cometa formo  una  magnetosfera  que  repelía al viento solar a partir de 3 UA (Hans Nilsson).  El ROSINA (Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis),  midió la composición del coma encontrando fluctuaciones en su composición: con variaciones diurnas y estacionales del CO,  el CO2 y otros,  derivada de las diferencias  de  temperatura debajo de la superficie del cometa (Hassig).  Según F. Capaccioni et al, el   VIRTIS (Visible, Infrared and Thermal Imaging Spectrometer),  detecto  compuestos orgánicos en la superficie del núcleo (de muy baja reflectancia,   slopes de  líneas espectrales en rangos de luz visible e infraroja y amplia absorción en rangos : 2.9 a 3.6–mm),  en la totalidad de la superficie iluminada, compatible con minerales opacos : C-C, C-H, O-H,  poco N-H y  escasa agua helada. En las  áreas activas del núcleo, se detectaron precursores de aminoácidos, formados en fríos extremos por acción de la luz UV y los rayos cósmicos. Un  compuesto, el  acido dicarboxílico puede formar compuestos precursores de la vida,  tal como lo teorizaran    Haldane y Oparin. Aunque  los estudios espectrales del coma del cometa (K.Altwegg  et al), revelando   ratios elevados de  D/H, alejan  la posibilidad de que el agua  que pobló nuestros océanos  provenga de  cometas, no se descarta su arribo  conducida por  asteroides, con lo que  la hipótesis de la panspermia continua.    

Friday, January 23, 2015

NEW HORIZONS




PLUTO and the ORIGINS of   the SOLAR SYSTEM


The international scientific community is waiting astronomic data to be sent from New Horizons spacecraft to Earth with information about Pluto, dwarf binary system: Pluto-Charon, Kuiper belt, etc. Several researchers believe that in the current habitat of Pluto, there are remains of primeval stardust and planetesimals, which would have formed by accretion, our solar system. Physical, chemical and dynamic characteristics of the Plutonian system and Kuiper belt should rewrite the astronomy of our solar system. From Monday 26/01/2015, the New Horizons spacecraft will send to Earth: images and several chemical and atmospheric data of Pluto and the Plutonian system that will serve to optimize answers on certain questions: I) Meets Pluto the requirements to be considered a planet? a) Does it have enough mass (being nearly round), to assume a hydrostatic equilibrium? b) Is the neighbourhood of its orbit, clean? II) Is Charon -the largest of its moons- also a dwarf planet? III) Make up Charon and Pluto, a dual planetary system? IV) Is correct that Pluto had been labeled as a dwarf planet? V) Is Pluto a planetesimal evolving towards a planet? VI) Why Pluto's orbit is inclined to the ecliptic? VII) Was the Kuiper belt (where lies Pluto), a manufacturer of planets? VIII) Why certain  changes occurred  on the surface of Pluto over the years? IX) Will the study of Pluto discover the origins of our solar system? X) What causes changes in the intensity of the reddish color of certain areas of its surface? XI) Once New Horizons  left the solar system how many years would its  radioisotopec thermoelectric generator  work properly? XII) Was Pluto a short-period comet? XIII) Are the moons of Pluto, remains of a collision between Pluto and another stellar object?

PLUTON  y  los  ORÍGENES  del  SISTEMA   SOLAR


La comunidad científica internacional espera con  expectativa el inicio del envío de datos   de la nave espacial New Horizons  a la Tierra,  con información  de Plutón, del sistema binario planetario enano: Plutón-Caronte, del cinturón de Kuiper, etc. Un gran número de  cree  que en el hábitat  actual de Plutón,  existen restos del polvo estelar primigenio, planetesimos y planetesimales, que habrían formado por acreción,  nuestro sistema solar. Las  características físicas, químicas y dinámicas del sistema plutoniano y del cinturón de Kuiper deben re-escribir la astronomía de nuestro sistema solar.    Desde el Lunes 26/1/2015,  la nave espacial New Horizons,  enviara a la Tierra, imágenes, datos atmosféricos de Plutón y del  sistema plutoniano, que servirán para optimizar  respuestas en torno a  ciertas interrogantes :  I) Cumple Plutón con los requisitos  exigidos  para ser considerado un planeta : a) ¿Posee masa  suficiente (ser casi redondo),  para asumir un equilibrio hidrostático? b) ¿Esta  la vecindad de su  órbita, limpia?  II)  ¿Es  Caronte  -la mayor de sus lunas- también  un planeta enano? III) ¿Conforman Caronte  y Plutón, un sistema planetario dual? IV) ¿Es correcto que  Plutón haya sido  etiquetado como un planeta enano? V) ¿Es Plutón un planetesimal en evolución hacia un planeta? VI) ¿Por que la órbita de Plutón es inclinada respecto a la eclíptica? VII) ¿Fue (es), el cinturón de Kuiper (donde yace  Plutón), una fábrica de planetas? VIII) ¿A que se deben los cambios en la superficie de Plutón a lo largo  de los años? IX) ¿Descubrirá el estudio de  Plutón,  los orígenes de nuestro sistema solar? X)   ¿A que se deben los cambios en la intensidad del color  rojizo de  ciertas áreas de su  superficie? XI) Una vez que haya salido del sistema solar ¿Cuántos años funcionara  adecuadamente el generador (motor), radioisotópico, termoeléctrico del New  Horizons? XII) Ha sido  Plutón un cometa de  periodo corto? XIII) Son las lunas de Plutón,  los restos de un choque entre Plutón y otro objeto estelar? 

Wednesday, January 21, 2015

ARTIFICIAL HEART



CARMAT: BIO-CYBORG HEART

Two heart conditions that impair  daily pump  blood to various organs are: coronary artery occlusive disease and cardiomyopathies. When medications to treat these conditions fail and continuous cardiac failure goes on, exist the option of heart transplantation. This option requires be included in a waiting list that can give us the winning ticket only after several years. Sometimes there is a donor heart, but the receiver is not eligible. If   continuous deterioration of cardiac function exists, we can use temporary artificial blood pumpers (CardioWest/SynCardia Company), until a donor heart appear. Faced with this problem, the company Carmat SAS, led by the French surgeon Alain Carpentier, has launched a fully artificial biomechanical heart, whose characteristics are: I) Anatomic  and functionally it is the closest thing to a human heart. Built with biocompatible materials (bovine tissue, chemically treated) synthetic (plastic), simulate  the contraction of a human heart, showing sensors to detect increases in blood pressure or need for increased blood flow (exercise), inducing instantaneous self-regulation. II) People who use this device need not be anticoagulated. The possibility of rejection is zero. III) Their average lifespan is 5 years: 230 million heartbeats. IV) Its weighs is 900 g. Its external lithium-ion-batteries must be recharged every six hours. Devices that monitor electrical power source and others are carried in a bag hanging from the left shoulder. V) Costs: $ 180,000 VI) Designed for cases of terminal heart failure, return the patient to an active life. VII) An innovative heart, which outlines the future design of fully artificial hearts: less complexity, minimum weight (500 g), longer life (20 years) and overall biocompatibility.

EL  CORAZÓN  de  un   CYBORG


Dos  afecciones cardiacas que  deterioran  la función de  bombear   diariamente sangre del   corazón a   distintos órganos son: la enfermedad  coronaria oclusiva y las cardiomiopatías. Cuando los medicamentos para tratar estas afecciones fracasan  y la insuficiencia cardiaca continua,  queda la opción del trasplante cardiaco. Para ello hay  que ser incluidos en una lista de espera  que puede darnos el boleto ganador solo después de varios  años. A veces hay donador de corazón,  pero el receptor  no es compatible. Si el deterioro de la función cardiaca continua,  se puede    recurrir a  bombeadores   artificiales temporales de  sangre (CardioWest/SynCardia Company), hasta conseguir un donante de corazón. Ante esta problemática,  la compañía  Carmat SAS, liderada por el cirujano francés Alain Carpentier, ha  lanzado   al mercado un corazón artificial biomecánico total,  cuyas características son:  I) Anatómica y funcionalmente es   lo más parecido a un corazón humano. Construido con materiales biocompatibles (tejido bovino, tratado químicamente) y sintéticos (plástico), simula la contracción de un  corazón humano,  ostentando  sensores que al detectar  incrementos de la presión sanguínea o necesidad de mayor flujo sanguíneo (ejercicio), inducen    autorregulaciones instantáneas.  II) Las  personas que usan este dispositivo no necesitan ser anticoagulados. La posibilidad de rechazo es nula. III) Su vida útil promedio es  5 años : 230 millones de latidos. IV) Pesa 900 g. Las  baterías exteriores  de iones de litio,  deben ser recargadas cada 6 horas. Los dispositivos  que monitorizan la fuente de poder eléctrico y otros,  son portados en un bolso que cuelga del hombre izquierdo. V) Cuesta 180 000 dólares VI) Diseñado para casos de insuficiencia cardiaca terminal, reintegra  al paciente a una vida activa.   VII) Un  corazón innovador, que delinea el  futuro diseño de  los  corazones artificiales completos: menor complejidad,  peso mínimo (500 g), mayor duración (20 años) y biocompatibilidad total.  

Monday, January 19, 2015

Stem Cells



STEM  CELLS  in  HEART  FAILURE

A recent  article in LeMonde describe  the progress of a medical research  led by the cardiovascular surgeon Philippe Menasché (Heart Failure Surgery Unit of the Hôpital Européen Georges Pompidou) and his team: Michel Pucéat (stem cells), Jerome Larghero  and Valerie Lapwings (Saint-Louis Hospital, Paris/differentiation of stem cells), presented to the French Society of Cardiology on January, 16/2015, accounting for total and partial successes on transplant of  progenitor cells derived from human embryonic stem cells in  9 adult  patients with severe heart failure (severe left ventricular dysfunction, myocardial infarction, coronary bypass indication). According to Menasche: one patient achieved  a significant improvement in three months and the other: partial success, although the tracks that it is performed will give the  final pattern. I) The novelty of this treatment is that researchers  did not use autologous or  heterologous stem cell, but blastocysts cells, generated by in vitro fertilization (human ES cells), which were differentiated   to  cardiocytes (rhythmically contracting cells), using several differentiating substances. Then researchers embedded the cells in biocompatible, biological gelatinous fibrin patches and finally adhered  it   to heart damaged  areas. Menasche that did not perform injections of stem cells into the myocardium, cover the  fibrin gel with a  portion of autologous pericardium. II) The other novelty is the simultaneously heart coronary bypass performed in order  to  vascularize the muscle,  promoting   cell transplantation. III) The third innovation is that  researchers  eliminate undifferentiated stem cells (95% of purity), thus avoiding the development of teratomas (tumors). With this holistic view Menasche aims to make this kind of transplant an alternative to heart transplantation.

CELULAS   MADRE  en   INSUFICIENCIA CARDIACA


Un artículo de Le Monde  estelariza,  el avance de un protocolo de investigación  liderado por  el cirujano cardiovascular Philippe Menasché (Heart Failure Surgery Unit of the Hôpital Européen Georges Pompidou) y su team :    Michel Pucéat  (obtención de células madre),   Jerome Larghero  y  Valerie Lapwings (Saint-Louis Hospital, Paris/diferenciación de células madre), presentado a la Sociedad Francesa de Cardiología el 16 de este mes, dando cuenta de  éxitos totales y parciales del trasplante de Células Progenitoras derivadas de  células madre embrionarias humanas,  a 9  pacientes adultos con insuficiencia cardiaca severa (hipofunción severa del ventrículo izquierdo, infarto de miocardio, indicación de bypass  coronaria). Según Menasche :  Un paciente logro una mejoría  considerable en 3 meses  y los  otros :éxitos parciales, aunque los  seguimientos que se realizan darán la pauta final. I) La novedad de este tratamiento es que no emplea   células madre autólogas, ni heterologas, sino de blástulas  generadas por   fertilizaciones in vitro (células madre embrionarias humanas), que luego  diferencia a cardiocitos  (células que se contraen rítmicamente), empleando sustancias  diferenciadoras, embeberlas  en parches biológicos gelatinosos biocompatibles de fibrina que finalmente adhiere a áreas cardiacas   dañadas. Menasche que no  realiza inyecciones de células madre en el  miocardio, cubre el gel de fibrina con una porción  autologa  de pericardio. II) La otra novedad es  que simultáneamente  realiza  un bypass  coronario cardiaco  para vascularizar al musculo y favorecer el trasplante celular. III)  La tercera novedad es que  elimina las células madre no diferenciadas (95% de pureza),   evitando así,  el desarrollo de teratomas (tumores). Con esta visión holística Menasche pretende convertir este tipo de trasplantes en  una alternativa a los trasplantes cardiacos.


Sunday, January 18, 2015

HiRISE camera





REMAINS  of the  UK'S BEAGLE 2  and  LIQUID WATER on  MARS


The approach of  New Horizons spacecraft to Pluto, reminds us that  exploratory mission of these spacecrafts  continue opening new avenues of knowledge. If you doubt, try to discuss   a recent discovery of the remains of the UK'sBeagle 2 probe, which few seconds after landing on Mars (2003), stopped working. I) The sharp pictures sent from Mars to Earth (January/2015), showing  remains of the British probe, in certain  place of Isides Planitia, was only possible by the use of a  telescopic camera of  high resolution images: HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), installed on  NASA’s MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), currently orbiting Mars and  the help of HIView   software. The HiRISE camera,  who has photographed many details of  Martian surface, is capable  to distinguish rounded objects  between 30-60 cm,  from a height of   200-400 km.   HiRISE  camera that was built by: University of Arizona's Lunar and Planetary Laboratory by Ball Aerospace & Technologies Corp,  weighs 65 kg. The telescopic aperture system of the camera has a primary lens  of  0.5 m width, allowing capture Martian images with resolutions of: 0.3 m/pixel, resolving images of less than 1 m wide. Mountains, craters and martian canyons  are captured with this camera in  a more detailed and comprehensive way. According to its builders the camera operates with visible light and wirh  infrared wavelengths, for mineral groups. II) The recent news about the almost certain existence of liquid, intermittent water in equatorial areas of Mars, speaks very well of HiRISE. The camera has photographed dark, rocky  narrow lines, on the slopes of  deep canyons (Valles Marineris), that appears in summer and disappear in winter, consistent with intermittent flow of abundant liquid water.

RESTOS  del   UK’S  BEAGLE 2   y   AGUA LIQUIDA  EN MARTE


El acercamiento de la sonda espacial New Horizons a Pluton, nos recuerda     que  la misión exploratoria  de estos vehículos  espaciales  continuara  aperturando   nuevas avenidas de conocimiento. Si lo dudan,  analicen  el reciente descubrimiento de los restos de la sonda UK's Beagle 2, la que pocos segundos después de  aterrizar en Marte (2003), dejo de funcionar súbitamente. I) Las nítidas fotos  enviadas desde Marte a la Tierra (Enero/2015), mostrando   los restos  de la sonda inglesa, en cierto lugar de Isides Planitia,  solo fueron posibles por el empleo de la  cámara fotográfica telescópica, de alta resolución de imágenes: HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), instalada  en  el  NASA : Mars Reconnaissance Orbiter  (MRO), que orbita actualmente Marte y la ayuda del software : HiView.  La cámara  HiRISE, del MRO, que ha fotografiado  muchos  detalles de la superficie marciana,  distingue  objetos redondeados de entre 30 a  60 cm.,   desde una altura de 200 a 400 km.  El HiRISE que  pesa 65 kg, fue construido por la :  University of Arizona's Lunar and Planetary Laboratory by Ball Aerospace & Technologies Corp. El sistema de    apertura   telescópica de la cámara tiene un lente primario de 0.5 m, que permiten captar imágenes marcianas  con resoluciones de  0.3 m/pixel, resolviendo imágenes de menos de 1 m de ancho. Montañas, cráteres y cañones marcianos, son captadas con  esta cámara de un  modo más detallista y comprensivo. Según sus constructores la  cámara  opera con  luz de onda visible  e  infraroja (para grupos minerales). II)  La reciente noticia sobre la casi segura  existencia de agua líquida,  intermitente en  áreas ecuatoriales de Marte, habla bien del  HiRISE. La   cámara  ha  fotografiado  líneas rocosas oscuras, estrechas, en las pendientes (slopes), de cañones marcianos profundos (Valle Marineris),  que aparecen en verano y desaparecen en invierno, consistentes con flujo intermitente   de abundante agua  líquida. 

Friday, January 16, 2015

HUMAN CONNECTOME PROYECT




CONNECTOME : PROS  and    CONS


Sebastian Seung (MIT, Howard Hughes I., Princeton U.) and the team of young researchers who work  with him,  perform faithful 3D reconstructions of   brain   neural connections in mice, waiting for years to complete a 3D map of the 100 billion neurons connections from the  human brain (Human Connectome). The further analysis of all connections (Connectomics), will  allow -according to  Seung- discover how the human brain compute. Although the first connectome (worm: C elegans), was developed 29 years ago, today, we have  partial connectomes of   primary visual cortex and retina of a mouse. Seung, expects to complete the connectome of a mouse by  the year  2025. Seung critics argue that once completed the Human Connectome, it could suffer the same fate as The  Human Genome Project: not explain how the brain works. Seung clarifies that its objective is to determine the structure and pathways of neuronal interconnections, to understand its operation and increase our understanding of the emergence of functional brain states from these interconnections. The scientist hopes that once completed the first human connectome be discovered: a) how  neurons compute after  receiving  information, for which it is important to know all  interconnections b) some conectomopaties will be  discovered. Some psychiatric disorders such as schizophrenia, exhibit  healthy neurons  so, these patients perhaps have faulty  interconnections. c) the hypothesis that  memory is stored in neuronal intereconnections will be cleared if it is proved that memory is  released under the stimulus of a sequential  firing  of activated neurons. Seung argues that once completed the human connectome it would be possible to repair damaged roads. After watching the brain in computable terms, Seung theorizes its operation: I) initial structural axes of connectome are axons, dendrites, neurons and synapses, initially influenced by genes II) connectome interactions with the outside and inner world, determine an incessant brain activity explicit in thoughts, feelings, emotions, the same as according to their intensity would add or eliminate neuronal branches, would increase or decrease the size of synapses, making  connectome be re-structured throughout our lives, forming unique personalities.


CONECTOMA : EN    DEBATE

Sebastian Seung (MIT, Howard Hugues I., Princeton U.) y  el  equipo  de  jóvenes  investigadores que lo secunda, realizan  fieles reconstrucciones 3D de las conexiones neuronales intracerebrales de ratones, esperando en los próximos años completar un   mapa 3D,  de las conexiones de las 100 billones de neuronas del  cerebro humano (conectoma humano). El  análisis posterior de la totalidad de las conexiones : Conectomica,  permitirá -según Seung-  descubrir como computa,  el cerebro humano. Aunque el primer  conectoma (gusano: C elegans), fue elaborado hace 29  años,  en la actualidad, se cuenta con conectomas  parciales de  la corteza visual primaria y  retina de un ratón. Seung,  espera completar el conectoma  de un ratón el 2025. Los críticos de Seung, sostienen   que  una vez completado  el  conectoma humano,  podría correr  la misma suerte del Proyecto Genoma Humano : no explicar  cómo funciona el cerebro.  Seung, aclara   que su  objetivo  es  determinar la estructura y vías de las interconexiones neuronales, para comprender su funcionamiento e incrementar  nuestra comprensión de la emergencia de estados funcionales cerebrales, a partir de   estas interconexiones. El científico,   espera que una vez  terminado  el primer   conectoma humano  se  descubrirá : a) como computan  las neuronas la información que reciben,  para lo cual importa conocer la totalidad de las interconexiones.  b) Se descubrirán algunas  conectomopatias. Algunas  enfermedades psiquiátricas como la esquizofrenia, exhiben   neuronas saludables,   por lo tanto,  podrían tener más bien   problemas en las  interconexiones.  c) Se aclarara la hipótesis  que sostiene que la  memoria   almacenada en las intereconexiones  neuronales,  libera el recuerdo estimulada secuencialmente  por un grupo de neuronas activadas. Seung aduce, que  una vez   completado el conectoma humano,  será  posible  reparar las vías dañadas.   Tras visionar al cerebro en términos computables, Seung  teoriza  su funcionamiento :  I) los ejes estructurales iniciales   del  conectoma  son los axones, las dentritas, las neuronas y las sinapsis, influenciadas inicialmente por los genes  II) las interacciones del   conectoma con el mundo exterior e interior,  determinan  una   incesante actividad cerebral explicitada en pensamientos,  sensaciones, emociones, las mismas que de acuerdo a su intensidad   agregarían o eliminarían  ramas neuronales, incrementarían o  disminuirían  el tamaño de las sinapsis,  haciendo que las vías del conectoma  se re-estructuren   a lo largo de nuestras  vidas, conformando personalidades únicas. 

Tuesday, January 13, 2015




CYBER-BIOELECTRONICS LOCOMOTOR   RECOVERY

In April 2015, was published in Brain (Angeli, C.A., et al), an article giving account of a transient, complete locomotor recovery  in   4 individuals  with paraparesis (paralysis of arms and legs), several years, after the damage ocurred.  The treatment used :  epidural stimulation (neuromodulation), included the insertion of mini-electrodes in the lumbosacral spinal cord, with subsequent electrical stimulation for about 4 minutes. An inspiring results, because: 1) It showed that normal official pathways (brain-nerve-muscle), could  be bypassed. To this respect,  M.R. Dimitrijevic, et al, argues that electrical stimulation of  posterior structures of lumbar spinal cord  in patients with long-term  spinal injuries induce patterned motor activity, because  circuits in the spinal cord, have an autonomous capacity to generate  locomotive activity. 2) The idea that a complete  locomotor recovery was only  possible in individuals with complete motor paralysis and residual sensory pathways, was dismissed, because   2 individuals with complete sensory-motor  spinal paralysis that  underwent epidural stimulation,  fully  recovered their voluntary movements. 3) Thus,  neuromodulation of spinal nerve circuits with epidural stimulation, allows paralyzed individuals to properly process conceptual, visual and auditory stimuli, allowing voluntary control of  their paralyzed muscles. There was however one problem:  locomotor recovery  were transient. 4) Stephanie Lacour now seek, long-lasting   locomotor recoveries  implanting along damaged spinal cords  of rats gold-folding  microelectrodes arrays (without losing its conductivity), coated with mixtures of platinum,  embedded in ultrathin silicone who move without damaging  neural tissues, recovering previously paralyzed rats permanent   voluntary movements,  since the material implanted in the meninges and spinal cord does not generate immune system rejection. Sure, this is   a techno-cyber-bioelectronics  breakthrough  which could also help patients with Parkinson's disease and  Tourette syndrome.



RECUPERACIÓN   MOTORA    CYBER-BIO-ELECTRONICA


En Abril del 2015,  se publico en Brain (Angeli, C.A. et al),  un articulo dando  cuenta de la recuperación motora completa, aunque transitoria, de 4 humanos con paraparesia (parálisis de brazos y piernas), de  varios años de duración. El proceso empleado:    estimulación epidural (neuromodulacion), consistía  en insertar mini-electrodos en la medula espinal lumbosacra, con  estimulación eléctrica subsecuente durante 4 minutos.   Un resultado inspirador,  porque:1) Se demostraba que las vías normales (cerebro-nervios-músculos), podían ser bypasseadas,  obviando al cerebro. Al respecto   Dimitrijevic M.R.  et al, sostiene que la estimulación eléctrica de las estructuras posteriores de la medula espinal lumbar, en sujetos con transseccion de larga duración de la medula espinal, inducen  actividad motora regular, porque  los circuitos de la medula espinal,  tienen capacidad  autónoma para generar actividad locomotora.  2) Se descartaba la idea de que la recuperación motora solo funcionaria en individuos con parálisis motora completa, pero que conservaban ciertas vías sensitivas residuales  (injuria sensitiva, incompleta). Lo sorprendente  fue  que  2  de 4 individuos  con parálisis espinal sensitivo-motora completa, sometidos a estimulación epidural,   recuperaron totalmente sus  movimientos  voluntarios.  3) Así,  la  neuromodulacion de circuitos nerviosos espinales con estimulación    epidural,  permite a individuos  paralizados  procesar  adecuadamente estímulos conceptuales, auditivos y  visuales, permitiéndoles el control voluntario de sus músculos paralizados.  Quedaba un problema: las recuperaciones motoras eran transitorias.  4) Stephanie Lacour  intenta ahora, recuperaciones motoras definitivas, implantando a lo largo de las  medulas espinales dañadas de ratas redes de microelectrodos de oro, plegables (sin perder su conductividad),  cubiertos con mezclas  de platino  y silicona  insertados en soportes ultradelgados de silicona, ultraplegables,  que se movilizan  sin desprenderse de los tejidos  neurales,  lográndose que ratas previamente paralizadas reganen sus movimientos voluntarios en forma permanente ya que el material implantado en las meninges y medula espinal no genera rechazo del   sistema inmune  Un breaktrhough tecno-cibernético-bioelectronico, que también  podría ayudar a pacientes con enfermedad de Parkinson y/o Síndrome de  Tourette.

Monday, January 12, 2015

EXOPLANETARY FORECASTING




NEED   of   an   EXO-PLANETARY   FORECASTING


In a remarkably short article, Hanna Christensen (Oxford University) exposes the vicissitudes and recent improvements in weather forecasting. The researcher, remember that until 1960, climate forecasting were based on certain observable patterns from the past, from which were inferred (without the expected accuracy), future forecasts. According to the researcher, the marked improvement in weather forecasting was  possible by : a) increasing use of faster computers (more accurately, more detailed), and the use of b) stochastic mathematical processes, required because although meteorological processes are initially deterministic,  after the first 10 days, they usually become  chaotic,  as a result of  very sensitive small initial details  (small clouds scattered in certain areas and others), not incorporated into the final analysis. The point is that these little details can cause big changes (butterfly effect) in highly dynamic systems. The recent addition of these small details at the end analysis, coupled with scrupulous observations of atmospheric initial state permit more accurate predictions through the use of partial differential equations (analysis of movement of fluids and gases), introduced in atmospheric simulation computer programs. Researchers use : Navier-Stokes equations that describe the evolution of the atmosphere using 3 Cartesian directions: rotation of the earth in a framework reference structure, Coriolis forces and centrifugal force; to which continuity equations, thermodynamic energy and atmospheric equations state, are added. The atmosphere is divided in the simulator into small cubes, where average values of temperature, humidity, wind speed, cloud properties, etc. are introduced.  As meteorological phenomena carry varied degrees of uncertainty induced by small scale processes, random number assignments are used. Therefore, results will always be probabilistic, from which the science of meteorology choose the most appropriate. Although there is always the possibility of error, these are diminishing more and more, being the basic objective: to  improve predictions, avoiding systematic errors in the initial conditions. For us, though the mathematical analysis of extreme weather events (high temperatures, heavy rain), will improved predictions, the most notable advance in the future will be, routinely perform: exo-meteorological (interplanetary, solar system), comparative forecasting. 


LA  NECESIDAD  de una  EXO-METEOROLOGIA  COMPARATIVA

En un notable resumen  Hanna Christensen (Universidad de  Oxford), expone las viscisitudes y  recientes mejoras en las predicciones meteorológicas. La científica,  recuerda que hasta  1960, las predicciones climáticas se basaban    en ciertos patrones observables del pasado,  a partir de los cuales,  se inferían (sin la exactitud esperada),  pronósticos futuros. Según la investigadora,  las notables mejoras en las predicciones meteorológicas han sido posibles por a) el creciente  uso de   computadoras más rápidas  (más   precisión, más detalle, más  exactitud)  y, al empleo  de   b) procesos matemáticos estocásticos, obligatorios,  porque aunque  los  procesos meteorológicos son inicialmente deterministas, después de los primeros 10 días, usualmente  devienen en caóticos,  a consecuencia de pequeños detalles iníciales muy sensibles (pequeñas nubes esparcidas en determinadas areas y otros),  no  incorporados al análisis final.  El asunto  es que estos pequeños detalles pueden ocasionar grandes cambios (butterfly effect), en sistemas altamente  dinámicos. La reciente incorporación de estos pequeños detalles al análisis final,  aunadas a escrupulosas  observaciones del estado inicial atmosférico permiten   predicciones más certeras gracias al  empleo  de ecuaciones parciales diferenciales (análisis del movimiento de fluidos y gases), introducidos en programas computarizados de simulación atmosférica. Se  emplean  las  ecuaciones  de Navier-Stokes que describen  la evolución de la atmosfera empleando  3  direcciones cartesianas : rotación de la tierra en una estructura de referencia, las fuerzas de Coriolis y la fuerza centrifuga;   a las que se suman ecuaciones de continuidad, de energía termodinámica y las  de estado  atmosférico. La atmosfera  es  dividida en el simulador en  pequeños cubos, en los que se introducen  valores de la temperatura promedio,  humedad,  velocidad del viento, propiedades de las nubes, etc. Por portar los fenómenos meteorológicos distintos grados de incertidumbre inducidos por procesos a pequeña escala,  se emplean asignaciones numéricas al  azar. Por tanto, los  resultados siempre serán probabilísticos, a partir de los cuales la ciencia meteorológica escogerá el más apropiado. Aunque siempre existirá  la posibilidad de error,  estos van disminuyendo cada vez más,   siendo el  objetivo básico mejorar las  predicciones, evitando    errores al sistematizar las condiciones de inicio.   Para nosotros  aunque el análisis  matemático de fenómenos meteorológicos extremos (altas temperaturas, grandes lluvias), mejorara las  predicciones, el avance más notable, se dará cuando realicemos rutinariamente análisis  exo-meteorologicos, comparativos  (interplanetarios: sistema solar).


Friday, January 09, 2015

NEW REALISTIC ANDROID




THE  ANDROID : CHIHIRA  AICO

Toshiba presented at the International Consumer electronics  Show (Las Vegas/USA) to  Chihira  Aico , the most realistic robot that speaks, moves like human beings  and sings.

EL ROBOT : CHIHIRA AICO

Toshiba presento en la  Feria Internacional de electrónica de consumo de Las Vegas  a Chihira Aico,  el robot más realista que habla, se mueve como humano y canta.