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Wednesday, October 12, 2011


Figures taken from PNAS

Until recently, virus larger in size and in number of genes were Megaviridae (Mimivirus), discovered in 1992 in cold waters of an english suburb. With 400 nm in diameter -nearly a bacteria- Mimivirus infect aquatic amoebae. Now a team led by Jean-Michel Claverie (French Research Center CNRS), have discovered a bigger virus -almost a parasite- : Mega chilensis of 440 nm and 680 nm in diameter if we add the virus their external fibrillar structures. Claverie and his team infected amoebae with Mega chilensis, identifying in the virus certain super-specialized reproductive trojan organelles. The discovery revolutionized our concepts of organic evolution. Considering that viruses use to survive the reproductive machinery of other cells, they may eventually end up appropriating some genes of infected cells. Others believe that these viruses are the remnants of ancestral genomes of back evolving parasites : reductive evolution.
Hasta hace poco los virus más grandes en tamaño y número de genes eran los Megaviridae (Mimivirus), descubiertos en 1992 en aguas frias de un suburbio ingles. Con 400 nm de diámetro -casi una bacteria- los Mimivirus infectan amebas acuáticas. Ahora un equipo liderado por Jean-Michel Claverie (French Research Center CNRS), han descubierto un virus más grande -casi un parásito- : Mega chilensis de 440 nm de diámetro y 680 nm si se les añade sus estructuras fibrilares externas. Claverie y su equipo Infectaron amebas con Mega chilensis, identificando en el virus: organelas trojanas superespecializadas en reproducción. El hallazgo revoluciona nuestros conceptos de evolución organica. Considerando que para reproducirse los virus emplean la maquinaria reproductiva de otras células, es posible que a la larga terminen apropiándose de algunos genes de las células infectadas. Otros opinan que estos virus son el remanente de genomas ancestrales de parásitos en evolución descendente : evolución reductiva.



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