Wednesday, March 28, 2007

Dung of llamas:New archaeological time register.


The paleoecologists Michael Frogley (University of Sussex), Alex Chepstow-Lusty (CNRS, Montpellier) and the antropologist Brian Bauer (University of Illinois at Chicago), have proposed a new method to value socioeconomic changes of past populations, associated to politic and climatic pressures. The method is supported by the frequency of fossilized remains of microparasite Oribatid, present in sedimentary sequences of the mud of lakes. The Oribatid are detrivores microartropods of land, of less than 1 mm of diameter, some of which inhabit pasturelands. Its number keeps direct relation with abundance of feces (dung) of llamas (camelids). Their numeric fluctuations in the past kept close relationship with the density of domestic animals that consume pastures. and by extension conditioned socio-economic changes in the time. The investigators managed to count the number of parasites for 6 years, in dated sequences of sediments of the lake Marcacocha (near Cuzco city), sensitive to climatic changes and located near a route of important commerce of the Inca Empire in the Andes.


With it, it will be possible to reconstruct the historic past of populations until 700 years before, important for the lack of documentacion and which will permit infer changes in human occupation including the rise and fall of the Inca Empire (ca 1400–1532 a.C.). Small lakes like Marcacocha can be particularly adequate to preserve in their mud continuous registrations of Oribatid, providing the large possibility of reconstructing specific number of hervibores in the Andes and other places. The time and magnitude of the fluctuations of microparasites in Marcacocha since 1530, kept a notable correspondence with a series of socioeconomic changes well documented in the region associated to politic and climatic pressures. The investigators showed an increment in the number of fossils while the Inca empire expanded far away of the Cusco (1400 years a.C.) and a decrease coincident with the collapse of native population after the arrival of the Spaniards. By this time the historic records establishes that 2/3 of dead llamas were due to consequence of illnesses of the skin. Likewise a series of documents showed a notable increment of the microparasites during the century XVI and XVII, coinciding with the introduction of domestic animals of the Old World (goats, sheep, horses and cattle), although this recovery was interrupted at the beginnings of 1700 by the plague corroborated by other spaniard historic registrations.

Estiercol de llama :nuevo reloj arqueológico.

Los paleoecólogos Michael Frogley (University of Sussex), Alex Chepstow-Lusty (CNRS, Montpellier) y el antropologo Brian Bauer (University of Illinois at Chicago), han propuesto un nuevo método para valorar cambios socioeconómicos de poblaciones pasadas, asociadas a presiones politicas y climaticas. El método se apoya en la frecuencia de restos fosilizados del microparasito Oribatid, presente en secuencias sedimentarias del lodo de lagos. Los Oribatides son microartrópodos detrivoros de tierra, de menos de 1 mm de diámetro, algunos de los cuales habitan pastizales. Su n163mero guarda relación directa con la abundancia de estiercol de llama. Sus fluctuaciones numéricas en el pasado guardarian relación con la densidad de animales domésticos que ingirieron pastos .y que por extensión condicionaron cambios socio económicos en el tiempo. Los investigadores lograron contabilizar el número de parásitos durante 6 años, en secuencias fechadas de sedimentos del lago Marcacocha (cerca del Cuzco), sensible a cambios climáticos localizado cerca de una ruta de comercio importante de los incas en los andes.


Con ello, será posible reconstruir el pasado histórico de poblaciones de hasta 700 años antes, sobre los que falta documentación e inferir cambios en la ocupación humana incluyendo el auge y caida de los incas (1400–1532 años d.C.). Pequeños lagos como el de Marcacocha pueden ser particularmente adecuados para preservar en su lodo registros continuos de Oribatid, proporcionando la posibilidad de reconstruir grandes cantidades de herviboros en los andes y otros lugares. El tiempo y magnitud de las fluctuaciones de microparásitos en Marcacocha desde 1530, muestra una notable correspondencia con una serie de cambios socioeconómicos bien documentados en la región asociados a presiones politicas y climáticas. Los investigadores mostraron un incremento del número de fósiles a medida que el imperio inca se expandia fuera del Cusco (1400 años d.C.) y una disminución coincidente con el colapso de la población nativa después del arribo de los españoles. Por esta última época los registros históricos dan cuenta de 2/3 de llamas muertas (del total general), a consecuencia de enfermedades de la piel. Asimismo se documentú un notable incremento de microparásitos durante el siglo XVI y XVII, coincidiendo con la introducción de de animales domesticados del Viejo Mundo (cabras, ovejas, caballos y ganado), aunque esta recuperación fué interrumpida a inicios de 1700 por la peste corroborada por registros históricos españoles.


Reference:

1- Chepstow-Lusty, A.C., Frogley, M.R., Bauer, B.S., Leng, M.J., Cundy, A.B., Boessenkool, K.P. & Gioda, A. (2007). Evaluating socio-economic change in the Andes using oribatid mite abundances as indicators of domestic animal densities. Journal of Archaeological Science 34 (7), 1178-1186.


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