Friday, August 20, 2010

INTENSIVE CARE UNIT KILL OR CURE?





The last expression of modernity in medicine is the Intensive Care Unit (ICU), characterized by lung ventilation machines, kidney function maintaining, drugs infused through an IV tube, sedation, tubes for feeding and disposal, monitor blood composition and others. The intensivist Mervyn Singer (Bloomsbury Institute for Intensive Care Medicine Centre London), opposed to this conceptualization of ICUs, arguing that over the past 10 years few survive in these units self-questioning if they kill or cure. He added that the position of vanguard of ICUs is due to the erroneous understanding of how our body function against stress and disease. Over thousands of years our bodies were adapted to cope with a series of threats: infection, adapting a powerful immune system, tissues regeneration, adaptation to extreme temperatures, traumas, infections deprivations of food, etc. When such patients are in an ICU, sedated, subjected to drugs, ventilators, etc., we realize that their bodies do not have time to adjust to this modernity. The intensivist Randolph Nesse, argues the need to challenge the concept over which was founded ICUs (all changes caused by a severe disease are pathological), requiring machine-help. Forgetting that many changes would be normal adjustments, by necessity. So, modern medicine, would interfere with natural protective mechanisms. Dealing with accidents, severe infections or major surgery, our body responds evenly with a strong local inflammatory response that removes microorganisms and collect immune cells to eliminate damaged tissue, protecting the body as a whole.

UCIS CURAN O MATAN?

If our body undergoes severe illness our body put as a last resort to our cells in metabolic hibernation and shut down our organs temporary. If the patient survives the bodies return normal function quickly and if it fails happens multiorgan failure dying in this case two thirds of patients during the first week. Endorses this theory the fact that most dead patients showed normal organs. Slow metabolism is the best way to resume normal functions. Singer adds that in ICUs many drugs and interventions worse critical ill patients, certain antibiotics and sedatives decrease the energy produced by mitochondrias. Singer suggests rethinking the organic dysfunction and intervene less, not more. Do not add more stress in ICUs.

UNIDADES De CUIDADOS INTENSIVOS: CURAN O MATAN?

La máxima expresión de modernidad de la medicina actual es la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), caracterizada por máquinas para ventilar pulmones y mantener riñones en funcionamiento, infundir drogas por vía IV, administrar sedantes, tubos para alimentación y eliminación de deshechos, monitorizar la composición de la sangre y otros. El intensivista Mervyn Singer, (Bloomsbury Institute Centre for Intensive Care Medicine London), se opone a esta conceptualización de las UCIs, arguyendo que durante los últimos 10 años pocos sobreviven en estas unidades autopreguntándose si estas matan o curan. Agrega que el posicionamiento de vanguardia de las UCIs obedece a la errónea comprensión acerca de cómo funciona nuestro cuerpo frente al stress y la enfermedad. A lo largo de miles de años nuestro cuerpo se adaptó a lidiar con una serie de amenazas : contra diversas infecciones adaptando un poderoso sistema inmune, autoregenerando tejidos, adaptándonos a temperaturas extremas, traumas, infecciones a deprivaciones de alimentos,etc. Empero, cuando como pacientes estamos en una UCI, sedados, sometidos a drogas, ventiladores, etc, nos damos cuenta que nuestros cuerpos no tuvieron tiempo de adaptarse a esta modernidad. El intensivista Randolph Nesse, sostiene la necesidad de cuestionar el concepto en que fueron fundadas las UCIs (todos los cambios ocasionados por una enfermedad severa, son patológicos), necesitando maquinas-ayuda. Olvidando que muchos cambios serian adaptaciones normales, por necesidad. Resultando que la medicina moderna, interferiría con mecanismos naturales protectores. Frente a accidentes, infecciones severas o cirugía mayor, nuestro cuerpo responde uniformemente con una fuerte respuesta local inflammatoria que elimina microorganismos y agrupa células immunes para eliminar tejido dañado, protegiendo al cuerpo como un todo.
En enfermedades severas nuestro cuerpo somete (como ultimo recurso), a nuestras células a hibernación metabólica y a una semi-afuncionalidad (shut down), multiorganica temporal. Si el paciente sobrevive los órganos recuperan su función rápidamente; si falla acaece la llamada falla multiorgánica, muriendo en este caso 2/3 de los afectados durante la primera semana. Refrenda esta teoría el hecho de que la mayoría de pacientes autopsiados evidenciaron tener sus órganos normales. Enlentecer el metabolismo es el mejor método para reasumir funciones normales. Singer agrega que en las UCIs muchas drogas e intervenciones empeoran a pacientes críticos, ciertos antibióticos y sedantes disminuyen la energía producida por las mitocondrias. Singer sugiere repensar la disfuncion orgánica e intervenir menos, no mas. No añadir mas estrés en las UCIs.

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