Tuesday, April 23, 2013

AUSTRALOPITHECUS SEDIBA




11 papers recently papers published in Science (April, 2013), offer new findings regarding bony fossil hominid of Australopithecus sediba (1.3 m, smaller young body, elongated arms, ~1.78-1.95 Ma) : a) Employment by Lee Berger and his team of GPS technology to locate isolated arboreal remnants of sites within extensive desertic savannas in Malapa (South Africa). Berger's faith in this technology paid off in 2008 finding 2 skeletons (MH1 and MH2), nearly complete of Au. sediba, something hitherto almost impossible to find by other researchers. b) Although Berger argues that Au. sediba is ancestral to the genus Homo or ancestral species closely related, because it is half human-half chimpanzee or gorilla : teeth, length of arms and legs (to swing in trees), narrowing of the upper thorax resemble early Australopithecus. Conversely, short hands, jaw, skull and width of lower thorax evolving into humans patterns and pelvis adapted to bipedalism, show an Au. sediba with more human locomotion patterns that Homo habilis.

Berger's proposal is open to debate because there were several evolutionary plans to genus Homo. The H. neardenthalis, for example, became extinct. Nothing guarantees that Au. sediba also became extinct and that other species eventually evolved into H. sapiens sapiens. Lack study more fossils in Africa cradle of humanity, as Darwin predicted. c) Au. Sediba, walked upright and dental and pelvis changes occurred before changes in its limbs and cranial capacity. d) For us the most important of these studies is the confirmation of mosaic bone evolution : Australopithecus-Genus Homo -by necessity-. The reason for early evolution of hands and pelvis into human patterns appear to be due to the need to leave arboreal spaces to effectively penetrate into the savannas to feed on animal flesh, working in groups, using improved hands, making tools and hunting with them. Evolution of the brain would come later. That’s another history.

AUSTRALOPITHECUS  SEDIBA

Los recientes 11 papers publicados en Science (Abril, 2013), tocante a nuevos hallazgos en fosiles oseos del homínido Australopithecus sediba (1,3 m, cuerpo pequeño de adulto joven, brazos alargados, ∼1.78-1.95 millones de años a.C), importan por: a) El empleo por Lee Berger y su equipo de tecnología GPS para ubicar remanentes de sitios arbóreos aislados al interior de extensas savanas desiertas en Malapa (Africa del Sur). La fe de Berger en esta tecnología dio sus frutos al hallar en el 2008: 2 esqueletos (MH1 y MH2), casi completos de Au. sediba, algo hasta entonces casi imposible de hallar por otros investigadores. b) Aunque Berger sostiene que Au. sediba es ancestral al genero Homo o cercanamente relacionado a especies ancestrales, porque es mitad humano-mitad chimpancé o gorila : dientes, longitud primitiva de brazos y pies (para columpiarse en arboles), y estrechez del torax superior semejan a tempranos Australopithecus. Contrariamente, sus manos cortas, mandíbulas, cráneo y torax inferior ancho evolucionando hacia moldes humanos y pelvis adaptada al bipedalismo, muestran a un Au. sediba con patrones de locomoción mas humanos que los Homo habilis.

La proposición de Berger esta abierta al debate porque existieron varios planes evolutivos hacia el genero Homo. Los H. neardenthalis, por ejemplo se extinguieron. Nada garantiza que Au. sediba también se extinguiera y, que otras especies evolucionaran finalmente hacia H. sapiens sapiens. Falta estudiar mas fosiles en Africa cuna de la humanidad, como lo pronosticara Darwin. c) Au. Sediba, caminaba erecto y los cambios dentarios y en su pelvis ocurrieron antes que los cambios en sus miembros y capacidad craneal. d) Para nosotros lo mas importante de estos estudios es la confirmación de la evolucion osea Australopithecus-Genero Homo, en forma de mosaico -por necesidad-. La razón para que manos y pelvis evolucionaran tempranamente hacia patrones humanos parece deberse a la necesidad de dejar los espacios arbóreos para incursionar de modo eficaz en las savanas para alimentarse con carne animal, operando en grupos, empleando manos mejoradas, fabricando herramientas y cazando con ellas. La evolución del cerebro vendría despues. Esa es  otra historia.

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