Saturday, March 07, 2015

WATER in MARS



WATER in MARS

Although current evidence  signal  Mars as a planet without surface water, recent studies support the existence of water on the young Mars -by an estimated of  about 2 billion years period- After mapping the Martian atmosphere with 3 powerful infrared telescopes (Keck II telescope, NASA's Infrared Telescope Facility and the ESO's Very Large Telescope located in Chile), scientists from NASA's Goddard Space Flight Center/USA, determined the composition of water molecules in the Martian atmosphere at different locations and seasons, for 6 years, establishing that as  higher the concentration of heavy water (an H replaced by deuterium), retained in the Martian water cycle (Martian polar caps),  higher was the amount of ordinary water (H2O), lost in space. The ratios of  common water relative to heavy water allowed to calculate that 4.5 billion years ago, Mars was a warm, wet  planet and that  with the elapse of time   lose 6 times more water (87%) than the currently (13%), identified in its polar ice caps. By losing their common water over millions of years, Mars lost pressure and heat to keep water liquid, pushing back the ocean to the North Pole where it remained frozen. In the early Mars, the amount of water was enough to create a global ocean, able to cover the entire surface of Mars to a depth of 137 m. Additional data argue that water of this ocean would have mixed with another deeper ocean located in lowland areas of the Martian northern hemisphere, opening the possibility of habitability and evolution of life on Mars.

AGUA en MARTE

Aunque las evidencias  actuales sindican a  Marte como un planeta sin  agua superficial,  estudios  recientes  sostienen la  existencia de agua en Marte  -a poco de su formación-  por un periodo calculado en unos   2 billones de años.  Tras mapear la atmosfera   marciana con 3 poderosos telescopios infrarojos (Keck II telescope,  Nasa’s Infrared Telescope Facility y el   ESO’s Very Large Telescope ubicado en Chile), científicos del  NASA’s Goddard Space Flight Center/USA, determinaron  la composición de las moléculas de agua  de la atmosfera marciana en diferentes localizaciones y estaciones, durante   6 años, estableciendo que cuanto más alta era  la  concentración de agua pesada (un H reemplazado por Deuterio),  retenida en el ciclo de agua marciana  (capas polares marcianas), mas alta era la cantidad de agua común (H2O), perdida en el espacio.  Los ratios del agua común respecto al agua pesada permitieron calcular  que hace 4,5 billones de años,  Marte era   un planeta caliente y seco y que con el trascurrir del tiempo   llego a perder   6 veces más agua (87 %), que la identificada   actualmente  en su capas polares heladas (13%).  Al perder su agua común en  millones de años, Marte  perdió  presión y el calor  necesario para mantener el agua líquida,  haciendo retroceder al océano hasta el polo norte donde permanece helado.  En el Marte primigenio,  la cantidad de agua  era  suficiente para crear  un océano global, capaz de cubrir  la superficie entera de Marte hasta una profundidad de  137 m. Datos adicionales  sostienen   que el agua  de este océano  se habría almacenado en otro  océano mas profundo ubicado  en las  áreas bajas del hemisferio norte marciano,  abriendo la posibilidad de habitabilidad y evolución de la vida en Marte.  


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