Thursday, April 05, 2007

Long flights and health.


Photo taken from Max Planck Institut.


To carry out prolonged flights (but of 10 hours) or, frequently fly for multiple time zones, can cause problems of health in certain people (pilots, aged people, with previous heart/lung problems, anxious people, etc). To the well-known problems of possible lung embolisms and alterations of the circadian rhytm (jet lag, that bears to hormonal/sleep disruptions, when crossing multiple time zones), are added now decreases level of arterial oxygen (4 % on average, during the flight. To see: Anesthesia Journal, written by Susan Humphreys), menstrual alterations, brief psicotic episodes, problems in the cognitive capacity, aerophobia (intense fear that the airplane suffers an accident) and sometimes lost of contact with the reality, according to a report appeared in the last number of The Lancet, written by Tom Reilly leader of Liverpool John Moores University team, after having revised but of 500 published articles, around aviation and health. For those that fear terrorist attacks or air accidents, perhaps comfort them to know that automobile accidents are 37 times more frequent than the air ones. In fact all person that carries out prolonged flights, should be carried out a previous checkup of heart and lung systems.



The representatives of air companies have minimized these problems pointing out that are needed but studies, emphasizing that if someone cross 2 time zones in less than 3 days it is very difficult that happen these problems. Most researchers however accept that to cross more than 3 time zones in more than 3 days will alter the human circadian rhytm, being developed severe problems. If you travel to the East, 2/3 of the time used in crossing the time zones will be required, to recover. If you travel to West, 50% of the time used in crossing time zones will be required, to recover. Concerning to the pilots, it is recommended that they fly single 900 hours a year. Related to preventive/therapeutic measures, it is known that sunlight affect the human biological clock. Exposure to the brilliant light of the evening retards the normal moment of the dream, and the light of the dawn advances the biological clock (the moment to sleep is more early). In these cases, the diabetics should modify the dose and the moment of administration of insulin depending on the number of time zones crossed and the time of permanency in each destination. Some studies suggest that an intense exercise in the morning after crossing a time zone, can accelerate the adaptation, being better than treatments with light or, melatonin.



Vuelos prolongados y salud



Realizar vuelos prolongados (mas de 10 horas) o, volar frecuentemente por múltiples zonas horarias (de tiempo), amenaza con generar o agravar problemas de salud en ciertas personas (pilotos, personas de edad, con problemas cardiorespiratorios previos, personas ansiosas, etc). A los conocidos problemas de posibles embolismos pulmonares y alteraciones del ritmo circadiano (jet lag, descompensacion horaria, que conlleva a disrupciones hormonales y del sueño, al cruzar multiples zonas horarias), se agregan ahora disminuciones del nivel de oxigeno arterial (4 % en promedio, durante el vuelo. Ver: Anesthesia Journal, escrito por Susan Humphreys), alteraciones menstruales, breves episodios psicoticos, problemas en la capacidad cognitiva, aerofobia (miedo intenso a que el avion sufra un accidente) y a veces perdida de contacto con la realidad, según reporte aparecido en el ultimo numero de Lancet, escrito por Tom Reilly lider del Liverpool John Moores University team, tras haber revisado mas de 500 articulos publicados, en torno a aviación y salud. Para los que temen ataques terroristas o accidentes aereos, les confortará saber que los accidentes automovilisticos son 37 veces más frecuentes que los aéreos. En realidad toda persona que realiza vuelos prolongados, deberia realizarse un chequeo previo de corazón y pulmón.

Los representantes de las empresas aereas han minimizado estos problemas señalando que se necesitan mas estudios, enfatizando que si se cruzan 2 zonas horarias en menos de 3 dias es poco probable que ocurran estos desajustes. La mayoria de investigadores sin embargo acepta que cruzar mas de 3 zonas de tiempo en mas de 3 dias altera el ritmo circadiano humano, desarrollandose problemas severos si se viaja al Oriente, requiriendose 2/3 del tiempo empleado en cruzar las zonas horarias, para recuperarse. Si se viaja a Occidente se necesita un 50% del tiempo empleado en cruzar zonas horarias, para recuperarse. Tocante a los pilotos, se recomienda que estos vuelen solo 900 horas al año. En relacion amedidas preventivo/terapeuticas, se sabe que la luz del sol afécta al reloj biologico humano. La exposición a la luz brillante del atardecer retrasa el momento normal del sueño, y la luz del amanecer avanza el reloj biológico (el momento de dormir es más temprano de lo normal). En estos casos, los diabeticos deben modificar la dosis y el momento de administración de insulina dependiendo del número de zonas horarias atravesadas y el tiempo de permanencia en cada destino. Algunos estudios sugieren que un ejercicio intenso por la mañana tras un desfase horario, puede acelerar la adaptación siendo mejor que tratamientos de luz o,
melatonina.

1 comment:

Anonymous said...

any news coming ?