Thursday, January 08, 2009

WHAT SAND TEACH US


Abstract from NYT.


Rob Holman, geophysicist of the Oregon State University, possessor of samples of sand of beaches of more than 1000 countries, assures that these are never the same. The samples that he possesses are classified according to their origin (latitude and longitude), in a on-line photographic system called Argus. Based on it, Holman, says that in samples north-south collected (from Cape Cod until Key West, along the northeast American coast), it is observed that dark, coarse grains coming from north mineral deposits, become more white, fine and of smaller weight, in the measure that they come closer to the south. The big north-south waves, hit during long time to the sand that also travels from north to south. Because of this, the grains of sand that arrive to the coasts of Florida, break in their corners becoming rounder.

With Argus, scientists watch over in real time the curves, breaks, appearances and disappearances of sandbars, writing down their changes along the coast in a variety of different times. Facilities of Argus exist in several beaches of the world. To improve the effectiveness of stored data in Argus, they are contrasted with other routine recognition satellite images coming from NATO.

LO QUE LA ARENA NOS PUEDE ENSEÑAR

Rob Holman geofísico del Oregon State University, poseedor de muestras de arena de playas de más de 1000 paises, asegura que éstas nunca son iguales. Las muestras que posee se clasifican según su procedencia (latitud y longitud), en un sistema fotográfico computarizado denominado Argus. En base a este, Holman, opina que concorde con muestras colectadas norte-sur (desde Cape Cod hasta Key West, a lo largo de la costa oriental americana), se observa que los granos oscuros y groseros procedentes de depositos minerles del norte, se van haciendo más blancos, finos y de menor peso, en la medida que se acercan al sur. Las grandes olas norte-sur, golpean durante largo tiempo a la arena que también viaja de norte a sur. A causa de esto, los granos de arena que llegan a las costas de Florida, se rompen en sus esquinas volviéndose más redondos.

Con el sistema Argus, los cientificos vigilan en tiempo real las curvas, roturas, apariciones y desapariciones de los bancos de arena, anotando sus cambios a lo largo de la costa en una variedad de diferentes tiempos. Existen instalaciones Argus en varias playas del mundo. Para mejorar la eficacia los datos almacenados en Argus, estas se contrastan con otras imágenes satelitales de reconocimiento de rutina, procedentes de la NATO.

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