Monday, June 15, 2009

ENCELADUS and POSSIBLE FORMS of ORGANIC LIFE



With a subtle, dialectical and unlosable style, Carolyn Porco (Chief of the photographic team of the probe Cassini), dissects in detail the genesis of energy, heat, organic compounds and liquid water in Enceladus, moon of Saturn of hardly 500 km of diameter, postulating from surface cracks and watery geysers photographed in its south pole, the existence of an underground watery lake of 500 m of depth and microorganisms that pick up H and sulfates or, H and CO2, generating methane. Helped Porco’s analysis, photographic pictures (2005), of eruptive plumes of particles of ice, rising hundred of km above the south pole (some form the E ring of Saturn) and many hot superficial cracks (tiger lines), evidences of connection between internal heat and eruption. Besides it, in March of the 2008, were detected: Nitrogen, CO2, CH4, small mixtures of acetylene, ethane, propane, benzene, formaldehyde and other organic compounds that make that Enceladus has 3 conditions to harbor life: liquid water, organic compounds and energy.

The existence of 1 km depth of superficial ice and many underground galleries, explain the actions of internal heat, conditioned by variation of tidal forces, expressed in numerous cracks and moon deformation. With the reversion of the process, the cracks close. The friction between fractured cracks and internal pieces of ice moving against other, generate heat. As long as centrifugal tidal forces are driven preferably toward the ends, the energy is bigger in the south pole, where bigger heating is verified. Being the south pole less viscous is more easily deformable that the rest of the moon. It is thought that liquid water of south pole is denser than ice, having smaller volume.
ENCELADUS : POSIBLES FORMAS de VIDA ORGANICA

Con un estilo sutil, dialéctico e imperdible, Carolyn Porco (Jefa del equipo fotográfico de la sonda Cassini), diseca en detalle la génesis de energía, calor, compuestos orgánicos y agua líquida en Enceladus, luna de Saturno de apenas 500 km de diámetro, postulando a partir de grietas superficiales y geiseres acuosos activos fotografiados en su polo sur, la existencia de un lago acuoso subterráneo de 500 m de profundidad y microorganismos captadores de H y sulfatos o, H y CO2 generando metano. Ayudaron al análisis de la Porco, tomas fotográficas (2005), de plumas eruptivas de partículas de hielo, elevándose cientos de km por encima del polo sur (algunas forman el anillo E de Saturno) y muchas grietas superficiales calientes (rayas de tigre), evidencias de conexión entre calor interno y erupción. Por si fuera poco, en Marzo del 2008, se detectaron : Nitrógeno, CO2, CH4, pequeñas mezclas de acetileno, trazas de etano, propano, benzeno, formaldehido y otros compuestos orgánicos, que hacen que Enceladus disponga de 3 condiciones para albergar vida: agua liquida, compuestos orgánicos y energia.

La existencia de 1 km de espesor de hielo superficial y muchas galerías subterráneas, explican las acciones del calor interno, condicionada por variación de las fuerzas tidales, expresada en numerosas grietas y deformación lunar. Con la reversión del proceso, las grietas se cierran. La fricción entre superficies fracturadas y trozos de hielo interno moviéndose unos contra otros, generan calor. En tanto las fuerzas tidales centrifugas son conducidas preferentemente hacia los extremos, la energia es mayor en el polo sur, donde se constata mayor calentamiento. Además, siendo el polo sur menos viscoso es más fácilmente deformable que el resto de la luna. Se piensa que el agua liquida del polo sur, es más densa que el hielo, disponiendo de menor volumen.
Leer "The Possible Origin and Persistence of Life of on Enceladus and Detection of of Biomarkers in the Plume. Astrobiology 8 (5, S. 909 - 922 2008)".

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