Monday, January 04, 2010

I' AM READING : F CRICK, DISCOVERER OF GENETIC CODE



Thanks a lot to Yareah magazine Volume 14. They published this second article of my own.






When Mario Bunge came to Lima in 1999, he said that the article Deoxypentose Molecular structure of of deoxypentose nucleic acids, written by the biologist James Watson and the physicist Francis Crick (Nature. 1953. Vol 171:737-8), in just 2 pages showing for the first time the helical structure of DNA, was like putting a giant bird's egg in a right nest (Validity of Philosophy, 1999, pp: 138. Universidad Inca Garcilaso de la Vega. Lima). He was referring to the intellectual adventure of infer, guess, deduce, refuse, test and refine ideas to finally discover the double helix structure of DNA (deoxyribonucleic acid), using indirect methods (patterns of X-ray diffraction), subject to interpretation of molecular crystallized nuclear structures of the bacteria (B. coli).

Matt Ridley, one of the few journalists who talked with Crick (died in 2004 at age 88), is author of a celebrated personnel portrait : Francis Crick, Discoverer of the Genetic Code (Harper and Collins. 2006), where besides recreating stories and aspects of the Nobel Prize winner in Physiology or Medicine, 1962 (flirtatious, talkative, sharp laugh, bohemian, ebullient, careful of his private life, anti-religious, atheist, skeptic, anti-monarchist), describes his particular creative scientific methodology, arising from intense conversations with the mathematician G. Kreysel, the physicist M. Wilkins, J Watson, the biologist S Brenner, the neuroscientist C. Koch, its powerful visual imagery and his strong logical thinking, gifts that allowed him to see before others (read his lecture upon receiving the Nobel Prize, full of assumptions and questions).

To understand his skepticism it would be of value to remember that being ex-server of the british military intelligence, Crick did not like reading newspapers because he knew that only is published what matters to certain groups in power. The creative work of Crick, according to Ridley had 3 summits: a) Watson discovery of the structure of DNA b) Discovery of the genetic code with other researchers and c) his theoretical speculations about the functioning of human consciousness explained according to him in terms of brain activity. Skeptical by race and alive by nature, Crick attempted to answer at 60 years old: Why become conscious conscious creatures? In the 3 previous instances Crick deployed 2 features of his mind: 1) being dialectical per se, as his best ideas emerged from ongoing discussions with colleagues opposed to his ideas, methodology close to that chosen by Karl Popper and John C. Eccles, when they co-wrote The Self and Its Brain. Amazon, 1977) and Aristotle (Eudemus or the soul. Jonathan Barnes: The Complete Works of Aristotle,1984), who asserted that the best teaching is between two: a teacher willing to teach and a student eager to learn and willing to question the learned lessons.

Always skeptical of alleged good and appropriate responses, Crick was always above to discover the essential in any scientific problem. 2) have developed a holistic approach able to identify the main problem of any difficulty by intuition, theory and empiricism, finding always the most appropriate intracellular physical-spatial relationships. So he differentiated 20 out of hundreds of amino-acids conforming any type of protein. So, having pictures of X-ray diffraction, he instantly discriminate opposite directions of double helix of DNA. To demonstrate theoretical aspects he needed no mathematical equations. It was enough for him to integrate visually in his brain the disconnected parts (the same method of Einstein).

F. CRICK, DESCUBRIDOR DEL CÓDIGO GENÉTICO.

Cuando Mario Bunge vino a Lima en 1999, dijo que el articulo Molecular structure of deoxypentose nucleic acids, escrito por el biólogo James Watson y el físico Francis Crick (Nature. 1953. Vol. 171:737-8), en apenas 2 páginas mostrando por primera véz la estructura helicoidal del DNA, semejaba la puesta de un huevo de un ave gigantesca en un nido adecuado (Vigencia de la Filosofia, 1999, pp : 138. Universidad Inca Garcilaso de la Vega. Lima). Se refería a la aventura intelectual de inferir, intuir, deducir, experimentar rechazar y refinar ideas hasta finalmente descubrir la estructura de doble cadena del DNA, valiéndose de medios indirectos (patrones de difracción de rayos-X), sujetos a interpretación, de estructuras moleculares nucleares cristalizadas de bacterias (B. coli).

Matt Ridley, uno de los pocos periodistas que conversó con Crick -fallecido el 2004 a los 88 años- es autor de un celebrado portrait personal : Francis Crick, Discoverer of the Genetic Code (Harper and Collins. 2006), donde aparte de recrear anécdotas y aspectos de la vida del ganador del Premio Nóbel de Fisiología y Medicina, 1962 (coqueto, locuáz, de risa aguda, bohemio, ebulliente, cuidadoso de su vida privada, antirreligioso, ateo, escéptico, antimonárquico), describe su particular metodología creativa científica, procedente de intensas conversaciones sostenidas con el matemático G. Kreysel, el físico M. Wilkins, J Watson, el biólogo S Brenner, el neurocientifico C. Koch, de su poderosa imaginación visual y de su sólido pensamiento lógico que le permitió ver solucciones antes que otros (leer su disertación al recibir el Premio Nóbel, plena de hipótesis e interrogantes).

Para entender su escepticismo, bastaría recordar que en tanto ex-servidor de la inteligencia militar británica Crick, no gustaba de leer diarios ya que sabía que solo se publica lo que interesa a ciertos grupos de poder. El trabajo creativo de Crick, según Ridley, tuvo 3 momentos cumbres :a) descubrimiento con Watson de la estructura del DNA b) descubrimiento del código genético con otros investigadores y c) sus especulaciones teóricas en torno al funcionamiento de la conciencia humana explicable según él, en términos de actividad cerebral. Escéptico de raza y vital por naturaleza, Crick intentó responder a los 60 años ¿Por qué las criaturas conscientes adquieren conciencia? .

En las 3 instancias anteriores Crick desplegó 2 caracteristicas mentales muy suyas: 1) ser dialéctico per se, en tanto sus mejores ideas emergían de discusiones constantes con compañeros de trabajo opuestos a sus ideas, metodología cercana a la elegida por Karl Popper y John C. Eccles, cuando co-escribieron el Yo y su Cerebro (The Self and its brain. Amazon, 1977) y Aristóteles (Eudemus or the soul. Jonathan Barnes: The Complete Works of Aristotle,1984), quien aseguraba que la mejor enseñanza se dá entre dos: un maestro dispuesto a enseñar y un alumno ávido por aprender y dispuesto a cuestionar las enseñanzas recibidas.


Siempre desconfiando de presuntas respuestas adecuadas por buenas que pareciesen, Crick arribaba de este modo casi siempre a descubrir lo esencial, de cualquier problema científico. 2) haber desarrollado un método holístico capáz de identificar el problema principal de cualquier dificultad, mediante intuición, teoría y empirismo, encontrando las más adecuadas relaciones físico-espaciales intracelulares. Así diferenciaría 20, de entre cientos de aminoácidos conformantes de cualquier tipo de proteínas. Así, observando fotos de difracción de rayos-X, discriminaría instantáneamente las direcciones opuestas de las dobles hélices del DNA. Para demostrar aspectos teóricos no necesitó ecuaciones matemáticas, le bastó integrar visualmente en su cerebro, las partes desconectadas (el mismo método de Einstein).

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