Saturday, July 03, 2010

GENES AND CENTENARIANS





The biostatistician Paola Sebastiani and the geriatrician Thomas T. Perls (Boston University), studied the genomes of 1055 centenarians (genome-wide association study of exceptional longevity), coming from New England finding a set of genetic variants that predict extreme longevity :EL). With these data they built a genetic model composed by 150 single nucleotide polimorphisms (SNPs), able to predict the EL, with 77% of accuracy. So, centenarians would have a certain number of genes that would protect us of a group of illnesses, instead of an alone one. The easy identification of these genes in such small sample (1,055 centenarians), is due -according to Sebastiani- to emission of powerful signals indicating their presence. According to the researcher but of 75% studied centenarians possess these genetic variants. Keeping in mind that 25% of studied people lacks these variants, Sebastiani argues that environmental factors and the particular lifestyles of people help to age better. Keeping in mind that at the moment 1 centenarian exists for each 6000 North Americans, it is necessary to establish preventive measures to promote an aging but healthy.

CENTENARIOS Y GENES PROTECTORES

La bioestadistica Paola Sebastiani y el geriatra Thomas T. Perls (Boston University), estudiaron los genomas de 1055 centenarios (genome-wide association study of exceptional longevity), procedentes de New England encontrando un set of variantes genéticas que predicen la longevidad extrema (LE). Con estos datos construyeron un modelo genético compuesto por 150 polimorfismos únicos de nucleótidos (SNPs), capaz de predecir la LE, con 77% de exactitud. Asi, los centenarios tendrian cierto numero de genes protectores que nos protegerían de un conjunto de enfermedades, en vez de una sola. La fácil identificacion de estos genes en una muestra tan pequeña (1,055 centenarios), se debe según Sebastiani a la emisión de poderosas señales indicando su presencia. Según la investigadora, mas del 75% de los centenarios estudiados poseen estas variantes genéticas. Teniendo en cuenta que un 25% de las personas estudiadas carece de estas variantes genéticas, Sebastiani arguye que factores medioambientales y los particulares estilos de vida de las personas ayudan a envejecer mejor. Teniendo en cuenta que actualmente existe 1 centenario por cada 6000 norteamericanos, es necesario promover medidas preventivas para promover un envejecimiento mas saludable.

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