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Thursday, March 03, 2011


Abstract from NYTimes.

According to Emery Neal Brown, Professor of Anesthesia (Harvard Medical School and D. of Anesthesia, Massachusetts General Hospital), general anesthesia is a reversible induced by drugs coma. When drugs are removed, the coma is gone. During a coma due to brain damage, the patient stays unconscious, insensible to pain, does not remember and does not move. In turn, general anesthesia is a neurophysiological stable state in which a patient is unconscious, insensible to pain, amnestic and motionless. Neal Brown that since 2004 studied human volunteers under general anesthesia, through analysis of brain scans (functional MRI), measurement of EEG monitors brain activity, Bayesian statistics and mathematical interdisciplinary models, signal processing algorithms to analyze brain data, argues that little by little we are knowing how to induce and maintain general anesthesia, reaching a more exactly neurophysiological definition of anesthesia, exact knowledge of specific sites of action of anesthetic drugs and measurements of the depth of anesthesia.

Neal Brown also examines the changes in activity of several brain areas in people who lost consciousness, demonstrating the existence of brain areas that are off and others are activated. Neal Brown sees the need for joint experiments with neuroscientists, ensuring that during general anesthesia, only certain parts are disconnected, while others remain active. Somehow drugs inhibit the brain to transmit information rendering it unconscious. Definitely drugs alter the way information is transmitted.


Según Emery Neal Brown Professor of Anestesia, (Harvard Medical School and D. of Anesthesia, Massachusetts General Hospital), la anestesia general es un estado de coma reversible inducido por drogas ya que al retirarlas, el coma desaparece. Durante un coma inducido por daño cerebral, el paciente permanence inconsciente, insensible al dolor, no se mueve, ni recuerda. Por su lado, la anestesia general es un estado neurofisiológico estable, en el que un paciente permanece inconsciente, insensible al dolor, amnésico e inmóvil. Neal Brown que desde el 2004 estudia voluntarios humanos sometidos a anestesia general, mediante analisis de sus scans cerebrales (functional M.R.I.), medición de la actividad cerebral con monitores electroencefalográficos, uso de estadística bayesiana y modelos matemáticos interdisciplinarios, algoritmos de procesamiento de señales para analizar datos cerebrales ; sostiene que poco a poco se vá conociendo como se induce y mantiene la anestesia general, llegando a una definición neurofisiológica de anestesia más exacta, conociéndose con exactitud los sitios específicos de acción de drogas anestésicas así como mediciones de la profundidad de la anestesia.

Neal Brown estudia asimismo, los cambios de actividad de varias zonas cerebrales en personas que perdieron la conciencia, demostrando la existencia de areas cerebrales que se apagan y otras que se activan. Neal Brown percibe la necesidad de realizar experimentos conjuntos con neurocientíficos, asegurando que durante la anestesia general, solo ciertas partes se desconectan, mientras otras permanecen activas. De algún modo las drogas impiden al cerebro trasmitir información tornándolo inconsciente. Definitivamente, las drogas alteran el modo como se trasmite la información.



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