Friday, August 26, 2011

DINOS, AGAIN






Processes of resuscitation of extinct animals run by various routes with different fates: I) Restoring the appearance of an extinct animal crossing domestic species, whose cells contain genes of the ancestor to resurrect. With this method (1970), german scientists resuscitated the tarpan (Equus ferus ferus), extinct ancestor of horses. This was done because there was no genebank that preserved tarpan’s genes. Method not applicable to resurrection of dinosaurs descended from birds and reptiles. II) A more modern method is to create a hybrid embryo. If the DNA of an extinct animal is preserved it can be implanted into the nucleus of a cell of a close relative. The hybrid is then transplanted into a surrogate mother's uterus near the extinct ancestor. To resurrect the woolly mammoth a surrogate mother will be a female Asian elephant. A not useful method to resurrect dinosaurs because we lack their DNA. Therefore, we must create a new type of dinosaur.


III) To create dinosaurs we must rethink stages of human embryo. This initially looks like a fish, then as amphibious and finally as a mammal. Birds still retain dinosaurs homeotic genes that work a short time during formation of the embryo. Special proteins turn them off, only to activate specific homeotic genes aviaries. In this regard, Hans Larsson found that domestic chicken embryo has a tail of a reptile in early stages of its development. Stopping activity of these genes, the tail disappears. John Fallon and Matthew Harris demonstrated in chicken mutant embryos dental buttons that ended as saber tooth identical to those seen in crocodile and small dinosaurs embryos. Mutants possess recessive genes that kill the embryo before birth. Fallon and Harris created a virus that acted as a recessive gene, which when implemented in normal embryos, allowed the development of teeth. Arkhat Abzhanov (Harvard University), after identifying dinosaur homeotic genes responsible for formation of typical dinosaur snout, found proteins that inactivate these genes. Adding blocking protein that also activate certain embryonic genes in gallinaceous, Abzhanov developed in them a snout similar to the crocodile. With this method we can create dinosaurs from birds. But birds have many homeotic genes of dinosaurs, so when we create a new dinosaur it did not represent previous species. Although its genome included bird's DNA, that kind dinosaurs will not be like classic dinosaurs. They will be new species in structure and physiology.


CREANDO DINOS


Los procesos de resucitación de animales extintos discurren por varias vías con distinta suerte: I) Se restaura la apariencia externa de un animal extinto cruzando especies domesticas, cuyas células contienen genes del ancestro por resucitar. Con este método (1970), científicos alemanes obtuvieron al tarpan (Equus ferus ferus), ancestro extinto de los caballos. Se hizo esto porque no existe un banco de genes preservados del tarpan. Método no aplicable a la resurrección de dinosaurios, descendientes de aves y reptiles. II) Un método más moderno es crear un embrión hibrido. Si el DNA de un animal extinto es preservado es posible implantarlo en el núcleo celular de una especie cercana. El hibrido es entonces trasplantado al utero de una madre surrogada cercana al ancestro extinto. Para resucitar al mamut lanudo se empleara como madre surrogada a una elefante asiática. Un método no útil para resucitar dinosaurios porque carecemos de DNA de ellos. Por tanto debemos recrear un nuevo tipo de dinosaurios.


III) Para crear dinosaurios hay que repensar los estadios del embrión humano. Este inicialmente luce como pez, luego como anfibio y finalmente como mamífero. Las aves aun conservan genes homeóticos de dinosaurios que trabajan corto tiempo durante la formación del embrión. Proteínas especiales las desactivan, solo para activar genes aviarios homeóticos específicos. Al respecto, Hans Larsson descubrió que el embrión de gallináceas tiene cola de reptil en estadios tempranos de su desarrollo. Al detenerse la actividad de estos genes, la cola desaparece. John Fallon y Mattew Harris demostraron en embriones mutantes de gallináceas botones dentales que terminaron siendo dientes de sable idénticos a los existentes en embriones de cocodrilo y dinosaurios pequeños. Mutantes, poseedores de genes recesivos que matan al embrión antes de nacer. Fallon y Harris crearon un virus que al actuar como un gene recesivo en embriones normales, permitia el desarrollo de dientes. Arkhat Abzhanov (Harvard University), tras identificar genes homeóticos de dinosaurios responsables de la formación del hocico típico de dinosaurios, descubrió proteínas desactivadoras de estos genes. Añadiendo proteinas bloqueadoras de desactivadores de células embrionarias, Abzhanov logró que las gallináceas desarrollaran un pico semejante al del cocodrilo. Con este método es posible crear dinosaurios a partir de aves. Pero como las aves tienen muchos genes homeóticos de dinosaurios, cuando se cree un nuevo dinosaurio este no representara especies previas. Aunque su genoma incluirá DNA del ave, que dinosaurios clásicos no tenían. Serán nuevas especies en estructura y fisiología.

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