Sunday, July 15, 2012

RECOVERY OF SPINAL CORD INJURIES.



To the partially successful efforts of the American company Geron to restore lost functionality of spinal cord hemisection in rats (Geron suspended such experiments in early 2012), have happened recently almost a complete success, as reported in Science, by Gregoire Courtine (University of Zurich/Switzerland). I) Unlike Geron scientists that injected stem cells into the affected spinal cord (some rats developed tumors), Courtine replaced stem cells by a cocktail of neurotransmitters to which added electrical stimulation (electrochemistry neuroprostesis), using 2 small electrodes placed on two points of the spinal cord.

II) While Geron rats that received stem cells performed rehabilitation exercises in automated mills without stimulating their cortical neurons, Courtine built a robotic harness that held the rats in suspension allowing them to jump, run, climb stairs, avoid obstacles thus stimulating the development of new brain-spinal circuits that ended reconnecting with spinal cord circuits, allowing the rats regain voluntary movement. In this case and despite the interruption of direct supraspinal pathways, cortex scolded her ability to transform contextual information to specific command tasks (locomotion), thanks to an extensive remodeling of cortical neuronal projections including relay stations on brainstem and intraspinal places, restoring supraspinal control movements, transmitted chemically to lumbosacral circuits, promoting their active participation in various movements.

RECUPERACION DE LESIONES DE MEDULA ESPINAL

A los parcialmente exitosos esfuerzos de la compañia americana Geron por restaurar la funcionalidad perdida de hemisecciones de la medula espinal de ratas (Geron suspendió tales experimentos a inicios del 2012), le han sucedido éxitos casi completos según lo reportado en la revista Science, por Gregoire Courtine (Universidad de Zurich/Suiza). I) A diferencia de los científicos de Geron que inyectaban células madre a la zona afectada de la medula espinal (algunas ratas desarrollaron tumores), Courtine las reemplazo por un coctel de neurotrasmisores a los que añadió estimulación eléctrica (estimulación/neuroprostesis, electroquímica), mediante 2 pequeños electrodos colocados en dos puntos de la médula.

II) Mientras las ratas experimentales de Geron que recibieron células madre, realizaron ejercicios de rehabilitación en molinillos automatizados sin estimular sus neuronas corticales, Courtine construyo un arnes robotizado que mantenia a las ratas en suspensión permitiéndoles saltar, correr, subir escaleras, sortear obstáculos estimulando asi, el desarrollo de nuevos circuitos cerebro-espinales los que terminaron reconectándose con los de la medula espinal, permitiendo a las ratas reganar el movimiento voluntario. En este caso y a despecho de la interrupcion de las vias directas supraespinales, el cortex regano su capacidad para trasformar información contextual a tareas especificas de comando (locomoción especifica), gracias a una extensa remodelación de las proyecciones neuronales corticales incluyendo estaciones de relevo en el tronco cerebral e intraespinales, restaurando el control de movimientos supraspinales, trasmitidos químicamente a los circuitos lumbosacros, favoreciendo su participación activa en distintos movimientos.

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