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Friday, May 11, 2012

HIV and AIDS IN CUBA



According to the American journalist Donald G. McNeil Jr., fatal cases of AIDS in New York City (11 million inhabitants) and Cuba (11 million inhabitants) were 78,763 and 2,364 respectively in the last 30 years. To make matters better the first HIV positive baby, born in Cuba is still alive, being currently 25 years. What methods employed Cuba to such an achievement?: I) Fidel Castro in 1983 urged Dr.Gustavo Kouri Chief of the Tropical Medicine Institute Pedro Kouri in Havana to take steps to stop the epidemic. First, Cuban doctors removed 20 000 units of imported blood, preventing many Cubans to become HIV positive, avoiding the devastation that few years later suffered USA and France. II) Other measures that would last until 1993 consisted of subjecting any person positive to H.I,V, to a quarantine. The HIV infection rate in Cuba is 0.1% much lower than those of Haiti or U.S.A. III) Basic health care and universal access, free condoms, high number of tests for HIV, focused on high risk groups (prostitutes, jineteras, bars, hotels, downtown Havana nightclubs), graphic sexual education for adolescents, rigorous search contacts of each infected person. In Cuba, every citizen is registered to a family doctor, who checks them constantly. The doctor looks for the patient. IV) While in USA, mostly cases harbor a unique strain subtype B, in Cuba, most strains are genetically diverse, existing in Cuba 21 different strains, inherited from soldiers, internationalist, doctors, teachers and engineers who returned, after working abroad.

V) While in Cuba all use condoms, H.I.V. tests are performed in pregnant women two times a year. Before the advent of antiretrovirals were performed abortions and breast-feeding was forbidden to reduce the risk of transmission. Today drugs are dispensed freely. VI) Many Cuban doctors were sent to Brazil and France to study and monitor cases suggestive of AIDS infection: Kaposi's sarcoma, Pneumocystis carinii pneumonia. As initially the majority of infected died during the first year, the quarantine was justified. Every Cuban doctor is obligated to report cases of gays, sex workers, or other person at risk. Anonymous voluntary testing are performed in 700 clinics and hospitals. VII) Serum-positives people have an appointment with a nurse epidemiologist, who asks him for his contacts. Although the answers are voluntary if they say no, the patient is pushed to a doctor, social worker, a psychologist. Educators and members of the Defence Committee of the revolution make the patient a home visit. The pressure is extended to food goverment rations, extra food and even drugs. Cubans are taught to be responsible with others. Also, they are given a course to live responsibly with HIV VIII) The government distributed 100 million condoms a year. Half Cuban with H.I.V. positive test receive free antiretrovirals. Last year 11 million Cubans were subjected to 43 million HIV tests done especially for high-risk groups.

CUBA y EL SIDA

Según el periodista americano Donald G. McNeil Jr., los casos mortales de SIDA en New York City (11 millones de habitantes) y Cuba (11 millones de habitantes), fueron 78,763 y 2,364 respectivamente, en los últimos 30 años. Por si fuera poco el primer bebé HIV positivo, nacido en Cuba continua vivo, teniendo actualmente 25 años. ¿Que métodos empleó Cuba para tal logro?: I) Fidel Castro urgió en 1983 al Dr.Gustavo Kouri Jefe del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kouri de la Habana a tomar medidas para detener la epidemia. Como primer paso, los médicos cubanos eliminaron 20 000 unidades de sangre importada, evitando su conversión a seropositivos, evitando la devastación que pocos años más tarde sufrirían USA y Francia. II) Otras medidas que durarían hasta 1993 consistían en someter a cuarentena a toda persona positiva para H.I.V. La tasa de infección por HIV en Cuba es 0.1% muchísimo menor que las de Haití o USA. III) Atención sanitaria básica universal y gratuita, condones gratis, elevado número de examenes para HIV, concentrados en grupos de alto riesgo (prostitutas, jineteras, bares, hoteles, del centro de la Habana discotecas), educación sexual grafica para adolescentes, búsqueda rigurosa de contactos de cada persona seropositiva. En Cuba cada ciudadano está registrado a un médico de familia, que lo chequea constantemente. El médico busca al paciente. IV) Mientras en USA, los afectados albergan una cepa única subtipo B, en Cuba la mayoría de cepas son genéticamente diversas, existiendo en Cuba 21 cepas diferentes, heredadas de soldados, internacionalistas, doctores, profesores e ingenieros que regresaron, después de laborar en el extranjero.

V) Mientras en Cuba todos usan condones a las gestantes se les realiza tests HIV 2 veces al año. Antes de la aparición de los antirretrovirales se realizaban abortos y se prohibía la lactancia materna, para reducir el riesgo de trasmisión. Hoy las drogas son dispensadas, libremente. VI) Muchos médicos cubanos fueron enviados a Brasil y Francia para estudiar los casos y vigilar infecciones sugerentes de SIDA: Sarcoma de Kaposi, neumonía a Pneumocystis carinii. Como al inicio la mayoría de infectados morían durante el primer año, la cuarentena se justificaba. Cada médico cubano está obligado a notificar casos de gays, trabajadoras sexuales, o otra persona en riesgo. Los exámenes voluntarios anónimos se realizan en 700 clínicas y hospitales. VII) Los seropositivos tienen una cita con enfermera epidemióloga, que le pregunta por sus contactos. Aunque las respuestas son voluntarias si dicen no, lo presionan enviándolo a un doctor, una trabajadora social, un psicólogo. Además, educadores o miembros del comité de defensa de la revolución los visitan en su casa. La presión se extiende al expendio de raciones alimenticias, comida extra y hasta medicamentos. Se enseña a los cubanos a ser responsables con los demás. Se les dá un curso para vivir responsablemente con el H.I.V. VIII) El gobierno distribuye 100 millones de condones al año. La mitad de 11,674 cubanos con H.I.V. reciben antiretrovirales gratuitamente. El año pasado 11 millones de cubanos se sometieron a 43 millones de tests para HIV realizados especialmente en grupos de alto riesgo.

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