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Monday, April 02, 2012

EARLY PUBERTY

To our hypothesis that certain enclaves of current childrens, are developing eyes and visual neural networks denser than their peers (because of constant use of video games, computers, phones and other learning processes), we must add today other instances -as the proved age decrease- of puberty in girls. Typically, puberty in girls takes 2 years, comprising 3 events: breast growth, pubic hair and appearance of the first period, in that order. According to an english study until recently it was accepted that the onset of puberty (breast growth), began at age 11. But there are medical reports in recent years, accounting for 9 year old girls that began to show pubic hair from 6 years, be the tallest of her class and that rival the curves of their mothers. As in many of these girls the clinical tests show nothing abnormal, in recent years some are reformulating the criteria of normality for puberty. Breast growth in girls that begins at younger ages, may be due to central precocious puberty or just be departures from normality.

Among the few weapons to distinguish between precocious puberty from normality is bone x-rays that in newborns show that almost everything is cartilage. As the body grows the cartilage is replaced by bone substance, a process that stop at the end of puberty. Girls with precocious puberty complete their growth and bone maturation at earlier ages. If a girl has her first period at 6 years, cease to grow at a young age and have short stature. In 1980, Marcia Herman-Giddens (Duke University Medical Center), noting that a large number of girls aged 8 and 9 years had breast growth and pubic hair, performed a study in 17 000 girls, concluding that the average breast enlargement for white girls occurred at 9.96 years and 8.87 years for black (1997, Pediatrics), being possible causes : obesity, processed foods, plastics industry and stress. Shortly after 3 large institutions (Cincinnati Children's Hospital, Kaiser Permanent/Northern California and Mount Sinai School of Medicine/New York), established that mammary growth was occurring at age 7 in 10% of white girls, in 23% black girls, in 15% of Hispanic girls and 2% of Asian girls. In this regard many doctors agree that true early puberty begins in the brain with the production of GnRH (gonadotropin-releasing hormone). No early puberty is possible without GnRH. The GnRH via the pituitary signals the ovaries to produce estrogens that stimulate breast growth. On the other hand any brain involvement makes people more susceptible to depression. Greater connection between depression-puberty exists in early periods girls who do not have much time to make successful transitions to adolescence and beyond.

PUBERTAD   PRECOZ

A nuestra hipótesis de que ciertos enclaves de niño(a)s, actuales están desarrollando ojos y redes neurales visuales más densas que sus pares en razón del uso constante de videojuegos, computadoras, material de aprendizaje celulares y otros, se añaden hoy -otras instancias- como la comprobada disminución de la edad de la pubertad, en niñas. Normalmente, la pubertad en niñas toma 2 años, comprendiendo 3 eventos: crecimiento de las mamas, del pelo púbico y aparición del primer período, en ese orden. De acuerdo a un estudio inglés hasta hace poco se aceptaba que el inicio de la pubertad (crecimiento mamario), se iniciaba a los 11 años. Empero existen reportes médicos de los últimos años, dando cuenta de niñas de 9 años que empezaron a mostrar pelo púbico desde los 6 años, ser las mas altas de su clase y rivalizar con las curvas de sus madres. Como en muchas de estas niñas los análisis no muestran nada anormal, en los últimos años se está reformulando el criterio de normalidad para la pubertad. El tema es que el crecimiento mamario en niñas empieza a edades más tempranas, pudiendo deberse a pubertad precoz central o ser simplemente desviaciones de la normalidad.

Dentro de las pocas armas para distinguir entre pubertad precoz y normalidad está la edad ósea radiográfica. Las radiografías óseas de un niño al nacer muestran que casi todo es cartílago. A medida que el cuerpo crece el cartílago es reemplazado por sustancia ósea, proceso que termina al final de la pubertad. Las niñas con pubertad precoz terminan su crecimiento y maduración ósea a edades mas tempranas. Si una niña tiene su primer período a los 6 años, cesará de crecer a corta edad y tendrá talla corta. En 1980, Marcia Herman-Giddens (Duke University Medical Center), al notar que un gran número de niñas de 8 y 9 años tenían crecimiento mamario y del pelo púbico, realizó un estudio en 17 000 niñas, concluyendo que en promedio el crecimiento mamario para niñas blancas ocurría a los 9,96 años y en negras a los 8,87 años (1997, Pediatrics), achacándose como posibles causas a la obesidad, alimentos procesados, industria de plásticos y al estrés. Poco después 3 grandes instituciones (Cincinatti Children’s Hospital, Kaiser Permanent/Northern California y el Mount Sinai School of Medicine/New York), establecieron que el crecimiento mamario estaba ocurriendo a los 7 años en el 10 % de niñas blancas, en el 23 % de niñas negras, en el 15 % de niñas hispánicas y en el 2 % de niñas asiáticas. Al respecto muchos médicos aceptan que la verdadera pubertad se inicia en el cerebro con la producción del GnRH (gonadotropin-releasing hormone). No hay pubertad sin GnRH. El GnRH por mediación de la pituitaria dá señales a los ovarios para producir estrógenos que estimulan el crecimiento mamario. De otro lado cualquier afectación al cerebro hace a las personas más sensibles a la depresión. La mayor conexión entre depresión-pubertad, es que las niñas con periodos tempranos no tienen mucho tiempo (como otras), para realizar transiciones exitosas hacia la adolescencia y mas allá.

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