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Tuesday, February 07, 2012


The case of the Russian immunologist M. Medzhitov (Yale University/Howard Hughes M. Institute), is instructive; you wins, if you're hungry.While in Russia Medzhitov dreamed of doing great discoveries in biology -impossible task- due to lack of facilities in Russia in bankruptcy. However he read by chance in 1992 at the Moscow State University, an article written by the American immunologist Charles A. Janeway Jr. (1943-2003), which proposed a theory about how the immune systems work in vertebrates. It is known that birds, vertebrates and others are protected against infection by two immune systems: the innate and the adaptative (owned only by vertebrates and of recent evolution). The innate system after detecting the invading microbes guides the adaptative immune system to fight the intruder germ.

After sending an email to Janeway, Medzhitov traveled to Yale to work with him. To discover in innate immune system cells the gene that activates the adaptive immune system response took both of them, 2 years. Toll like receptor gene was found to be important in the induction of immunity and inflammation. Shortly was discovered the gene responsible for the onset of septic shock. It was the same gene Toll reported a year before that caused the induction of immune and inflammatory responses. Last year, Nature published a letter signed by 26 top scientists seeking the Nobel Prize for Charles A. Janeway and M. Medzhitov. Without words.


El caso del inmunológo ruso : M. Medzhitov (Yale University/Howard Hughes M. Institute), es aleccionador; se triunfa, si se tiene hambre. Cuando Medzhitov soñaba en Rusia con hacer grandes descubrimientos en biología -sin lograrlo por falta de facilidades en una Rusia en bancarrota- leyó de casualidad en 1992, en la Moscow State University, un articulo del inmunólogo americano Charles A. Janeway Jr, (1943-2003), en el que proponía una teoría acerca de como trabajan los sistemas inmunes, en vertebrados. Se sabe que aves, vertebrados y otros, son protegidos contra la infección por 2 sistemas inmunes : el s. inmune innato y el s. inmune adaptativo (poseída solo por vertebrados y de reciente evolucion). El sistema innato tras detectar microbios invasores orienta al sistema inmune adaptativo a combatir al germen intruso.

Tras enviar un correo electrónico a Janeway, Medzhitov viajó a Yale para trabajar con el. Descubrir en células del sistema inmune innato al gene que activa al sistema adaptativo convirtiéndola en respuesta inmune, les tomó 2 años. El gene Toll like receptor resulto ser importante en la inducción de inmunidad e inflamación. Poco después resultó que el gene responsable para el desencadenamiento del shock séptico por una toxina bacteriana, era el mismo gene Toll reportado un año antes como inductor de respuestas inflamatorias e inmunes. El año pasado se publicó en Nature una carta firmada por 26 cientificos de alto nivel solicitando el Premio Nobel para Charles A. Janeway y M. Medzhitov. Sin palabras.



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