Thursday, February 16, 2012

EVOLUTIONARY ADVANTAGE OF ZEBRA’S STRIPES

Susanne Akesson (Lund University/Sweden), Gábor Horváth (Hungary) and others have conducted experiments in optics and insect feeding on a farm near Budapest populated with horses and sucking blood horseflies. According to the researchers, black and white stripes of zebras will serve as camouflage, hiding them from hungry lions and tigers and also to ward off horseflies, more eager to blood horses of a unique color. The study examined the attraction of horseflies to different types of panels crossed by black and white stripes of varying width. According to Akesson, horseflies are attracted to horizontally polarized light, because this phenomenon will help them to identify aquatic stretches where to copulate and leave their eggs. The arrangement of zebra stripes (especially white), prevents the polarized light to be reflected. The more narrow white stripes, the less likely to attract horseflies, conferring an evolutionary advantage to zebras.

PARA QUE SIRVEN LAS RAYAS DE LAS CEBRAS

Susanne Akesson (Lund University/Suecia), Gábor Horváth (Hungria) y otros han realizado experimentos de óptica y alimentación de insectos en una granja cercana a Budapest poblada de caballos y tabanos, chupadores de sangre de caballos. Según los investigadores, las rayas blancas y negras de las cebras les sirven de camouflage, ocultándolas de leones hambrientos y tigres y también para alejar tabanos, mas avidas por sangre de caballos de un solo color de piel. En el estudio se examino la fuerza de atracción de los tabanos hacia diferentes tipos de paneles surcados por rayas blancas y negras de distinto ancho. Según Akesson, usualmente los tabanos son atraídos hacia la luz polarizada horizontal, porque con este fenómeno identificaran irregularidades acuaticas donde copularan y dejaran sus huevos. La disposición de las rayas (especialmente las blancas), de las cebras impide que la luz polarizada sea reflejada. Cuanto mas estrechas las rayas blancas, menor la posibilidad de atracción de tabanos, confiriendo una ventaja evolutiva a las cebras.

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