Sunday, April 08, 2012

ARTIFICIAL LEAF

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ARTIFICIAL  LEAF

For over 10 years the american chemist Daniel Nocera (Henry Dreyfus Professor of Energy and Chemistry at MIT/Sun Catalytix), is  trying to copy parts of natural photosynthesis to obtain cheap energy from sunlight.  Last year he improved what he calls  artificial leaves: solar cells in thin sheets consisting of silicon and different catalytic materials (without connections to wires or external circuits), placed in water  containers   and exposed to sunlight to  generates  a flow of electricity with aid of catalysts that separates oxygen from hydrogen (bubbles on both surfaces of   an artificially leaf).   The 2 streams of bubbles can be stored and used to provide chemical energy.


Attached  to  silicon  of one side of the sheet is a layer of artificial cobalt catalyst which releases oxygen. The other side also composed of silicon, is covered with a layer of nickel-molybdenum-zinc alloy, which releases  hydrogen from  water molecules. In general, artificial leaves are composed of cheap and abundant materials: silicon, cobalt, nickel and ordinary water, Though there are still problems to solve: gas storage, efficiency
process, greater uptake of sunlight, etc, it is thought that in the future every home will have artificial leaves with abundant energy for  their homes.


HOJA ARTIFICIAL


Desde hace mas de 10 años el químico americano Daniel Nocera (Henry Dreyfus Professor of Energy and Chemistry at MIT/Sun Catalytix),  intenta  artificialmente  copiar partes de la fotosíntesis natural a fin de  obtener energía barata a partir de la luz solar. De momento ha creado   hojas artificiales : pequeñas y delgadas hojas conteniendo celdas solares compuestas de  silice y  diferentes materiales cataliticos (sin conexiones a circuitos o alambres externos),  las mismas   que colocadas en containers de agua y expuestas a  la luz solar  generan  flujos de electricidad que con la ayuda de catalizadores separan al oxigeno del hidrogeno (burbujas en las 2 superficies de la hoja artificial).  Los  2 torrentes de burbujas pueden ser almacenados  y usados para proveer energia quimica,  pudiendo ser reconvertidos a agua.


Unido al silice de uno de los lados de la hoja artificial,  existe  una  capa de catalizador de cobalto que libera oxigeno.   El otro lado compuesto tambien de   silice,   esta cubierto con una capa de aleacion de  niquel-molibdeno-zinc que libera H de las moleculas de agua. En general, las hojas  artificiales estan compuestas de  materiales baratos y abundantes: silice, cobalto, niquel y agua ordinaria,  Aunque aun existen problemas por resolver:almacenamiento de los gases, eficiencia  
del proceso,  mayor  captacion de  luz solar, etc, se piensa que en el futuro cada casa tendra hojas artificiales que proveran energia barata a sus casas.


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