Saturday, August 10, 2013

IRIS


Europe, Japan and USA studied the sun with spatial probes. A work begun in 1960 with the probes: Pioneers 5-9, Helios 1 and 2, Solar Maximun Mission, Ulysses, Yohkoh, Soho, Trace (1998) and now the IRIS probe (NASA's Interface Region Imaging Spectrograph), set to run for 2 years. IRIS comprises a telescope coupled to a UV imaging spectrophotometer, capable of detecting every 4 seconds, individual objects up to 200 km. Its spectrograph splits sunlight into various wavelengths with their respectives quantities. The analysis of spectral lines (velocity, temperature, density of matter), provides information to determine the movement of heat energy through the photosphere-corona zone. Solar data are transferred to a ground station: Spitsbergen (Norway), after which they are retrasmitted to a supercomputer located at NASA (Ames Research Center, California).

For now, IRIS is sending detailed images of the dynamic flow of vast amounts of energy from lower layers (photosphere: 4300-8300 K temperature, higher density), towards the solar corona (1 million K temperature, lower density), showing enormous contrasts between neighboring areas just a few miles apart, with very hot and bright spots that quickly disappear. The huge energy concentrated in sun atmosphere, directs the flow of solar wind (charged particles), whose final dispersion floods all solar system. Between the crown and the photosphere, it is generated most UV radiation, which impact on near-Earth space affecting our climate.

Although the knowledge gathered by these probes are important, ideally, these data must suggest more efficient ways of using solar energy in our solar system. Some questions remain: I) Why the form of the sun is spherical?. Just we know that in stars the gravity compresses the hydrogen in a perfect sphere to allow hot gas be clean and uniform, something difficult to achieve in toroidal current model of ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), a multinational project designed to harness the energy obtained by nuclear fusion similar to those found in the sun. II) What forces hold enormous sun energy within this sphere, rather than be diluted in interstellar space? III) What mechanisms allow the solar corona reach enormous temperatures while in the near photosphere, the temperature remains at very minor levels, similar to those of our planet? IV) Are sun and earth core’s (nuclei), ideal long lasting engines?.

IRIS

Europa, Japón y USA estudian al Sol con sondas espaciales. Un trabajo iniciado en 1960 con las sondas :Pioners 5-9, Helios 1 y 2, Solar Maximun Mission, Ulysses, Yohkoh, Soho, Trace (1998) y ahora la sonda IRIS (NASA's Interface Region Imaging Spectrograph), estipulada para funcionar durante 2 años. La sonda consta de un telescopio acoplado a un espectrofotómetro de imágenes UV, capaz de detectar cada 4 segundos, objetos individuales de hasta 200 km. Su espectrógrafo divide la luz solar en varias longitudes de onda determinándose después sus cantidades. El análisis de las líneas espectrales (velocidad, temperatura, densidad de la materia), proporciona información para determinar el movimiento de energía y calor a través de la zona fotósfera-corona. Los datos solares, son transferidos a una estación terrestre : Spitsbergen (Noruega), de donde son retrasmitidas a un supercomputador dependiente de la NASA (Ames Research Center, California).

De momento, IRIS está enviando detalladas imágenes de la dinámica del flujo de enormes cantidades de energía procedentes de las capas más bajas (fotósfera: 4300-8300 K de temperatura, mayor densidad), hacia la corona solar (1 000 000 K de temperatura, menor densidad), observándose enormes contrastes entre zonas vecinas de apenas una cuantas millas de separación, con manchas muy calientes y brillantes que rápidamente desaparecen. Una enorme energía que concentrada en la atmosfera solar, dirige el flujo del viento solar (partículas cargadas), cuya dispersión final inunda el sistema solar. Entre la corona y la fotósfera, se genera la mayor parte de radiación UV, que impactando en espacios cercanos a la tierra afecta su clima.

Aunque los conocimientos acumulados por estas sondas espaciales son importantes, lo ideal es que estos datos sugieran formas más eficientes de uso de la energía solar de nuestro sistema solar. Quedan algunas interrogantes: I) ¿Porque el sol tiene forma esférica?.Solo sabemos que en las estrellas la gravedad comprime al hidrógeno en una esfera perfecta para permitir que el gas se caliente de forma limpia y uniforme, algo dificil de alcanzar en los modelos toroidales actuales del ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), un proyecto multinacional destinado a aprovechar la energía obtenida mediante fusiones nucleares similares a las que ocurren en el sol. II) ¿Qué fuerzas mantienen la enorme energía solar al interior de esta esfera, en lugar de diluirse en el espacio interestelar? III) Que mecanismos permiten que la corona solar alcance enormes temperaturas, mientras a poca distancia (fotósfera), esta permanece a niveles menores de temperatura, semejantes a los del planeta tierra? IV) Son los cores (núcleos), del sol y la tierra motores ideales de larga duracion?.


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