Sunday, June 09, 2013

NICARAGUA HIGH-CAPACITY CANAL



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Several news confirmed the legal concession (06/06/2013), for the construction of a high-capacity canal awarded by Nicaraguan President Daniel Ortega to a multinational consortium led by the Chinese company Nicaragua Canal Development Investment CO Limited (HKC). The canal map includes 3 possible routes from north to south Atlantic coast: Deer Island, Punta Gorda and San Juan de Nicaragua, crossing Lake Nicaragua and arriving to the Pacific Ocean by the port of Brito. The works for both the canal and an adjacent railway would be started in May 2014. The work at a cost of $ 40 billion would be ready in 11 years, The first ship would cross the canal canal within six years. By having 22 m deep, 20 m wide and 286 km long this would be the longest, deep and wide canal in the world, with more capacity than the Suez and Panama canals, allowing the passage of mega-marine containers up to 250,000 tonnes, double the size of those currently crossing the Panama Canal. If this megaconstruction is successful, China will change regional relations and would influence and modify global trade by increasing the sale of their products, weakening U.S. dominance.

What motivates several questions: I-Would be enough 40 billion dollars and 11 years to build the canal?. Not, the rugged geography and environmental protests will induced stoppages forcing to invest more money. II-How will the chinese company reverse environmental problems generated by the use of the waters of Lake Nicaragua and the excavation of its foundations?. Much of the lake and river water in Nicaragua is for human use. Convert it into the bed of the canal or use it to operate locks (1.7 billion gallons per day), will cause many problems. Modern technology must respond to these challenges. III-For when it is expected the return of monetary investment?. Some say that the canal is not feasible because the lake Nicaragua has 9 m deep and large ships require a minimum of 23 m. Excavations of tens of millions of tons of earth to increase its depth is a technological challenge and a source of environmental concern. While some say the great length of the canal will not do it competitive due to high maintenance costs, others claim that access to Lake Nicaragua will decrease the actual length of the canal. Although their high maintenance costs do not ensure proper monetary return, interested investors see long term benefits as demand for maritime traffic will increase to over 300% by 2025. IV-Many challenges: much land to dig, many illnesses, unpredictable weather that instantaneously can destroy all the progress. Nicaragua has difficult mountains to overcome and many volcanoes.

V-Will the chinese company have the technical capacity to complete the work in so little time?. It is not the same the Chinese government in charge, that a Chinese company. It is necessary to remove 200 km of earth, rivers and lake bottoms, dig 60 m deep in many parts of the lake. Although China have solid technological infrastructure, her environmental sensitivity is very weak. VI-What technological innovations will appear during this megaconstruction?. We'll see. VII-It will be a canal with or without locks?. With locks, given the unevenness of the oceans. VIII-How many workers will be employed?. Although it is expected to employ 600 000 workers during the 11 years, it is known the Chinese preference for their countrymen. Is clear however -that at the end- Nicaraguan will double their annual per capita income. IX. How about fighting diseases?. With preventive measures. X-Considering that the grant will be for 100 years, how Nicaragua government will face Nicaraguan nationalist movements?. With more jobs and positive economic results, acquiring all the shares of the consortium progressively year after year, with the support of Congress as usual. Of all the Central American countries, only Nicaragua has diplomatic relations with China. XI-How will react USA to this alternative canal?. As maritime costs will be down, competition will establish a benefit to which bid the best prices. After all, USA will continue to count with his Panama Canal, its commercial expertise and its ports equipped with extensive networks of railways.

EL CANAL NICARAGÜENSE de ALTA CAPACIDAD

Diversas noticias dan cuenta de la concesión legal (06/06/2013), para la construcción de un canal marítimo de alta capacidad, otorgada por el Presidente nicaraguense Daniel Ortega a un consorcio multinacional liderado por la compañía china Nicaragua Canal Development Investment CO Limited (HKC). El mapa del canal contempla 3 posibles rutas de norte a sur : costa atlántica : Isla del Venado, Punta Gorda o San Juan de Nicaragua, cruzando el Lago Nicaragua y arribando al Pacifico por el puerto de Brito. Las obras tanto para el canal como para un ferrocarril adyacente serian iniciadas en Mayo del 2014. La obra a un costo de 40 billones de dólares estaría lista en 11 años y, el primer barco en surcarlo lo haría dentro de 6 años. Al tener 22 m de profundidad, 20 m de ancho y 286 km de largo seria el canal más largo, profundo y ancho del planeta, con mas capacidad que los canales de Suez y Panama, permitiendo el paso de mega-containers marítimos de hasta 250,000 toneladas de peso muerto, doble de tamaño de los que actualmente cruzan el canal de Panama. Si la megaconstruccion culmina con éxito, China cambiara las relaciones regionales, influenciara y modificara el comercio global incrementando la venta de sus productos, debilitando la dominancia de USA.

Lo que motiva varias preguntas : I-Seran suficientes 40 billones de dolares y 10 años para construirlo?. La accidentada geografía y los paros inducidos por los ambientalistas obligaran a invertir mas dinero. II- Como revertirán los problemas medioambientales generados por el uso de las aguas del lago Nicaragua y la excavación de sus cimientos?. Mucho del agua del lago y ríos nicaraguenses es para uso humano. Vertirla en el cauce del canal o usarla para operar esclusas (1,7 billones de galones por dia), ocasionara muchos problemas. La moderna tecnología debe dar respuesta a estos desafios. III- Para cuando se espera el retorno de la inversión monetaria?. Algunos, aseguran que el canal no es viable porque el lago Nicaragua tiene 9 m de profundidad y los grandes buques necesitan un minimo de 23 m. Las excavaciones de decenas de millones de toneladas de tierra para incrementar su profundidad son un desafio tecnológico y fuente de preocupación medioambiental. Mientras algunos aseguran que la gran longitud del canal no lo hara competitivo, por los altos costos de su mantenimiento, otros aseguran que el acceso al lago Nicaragua disminuira la longitud real del canal. Aunque sus altos costos de mantenimiento no aseguran un retorno monetario adecuado, los inversionistas interesados ven beneficios comerciales seguros a largo plazo, ya que la demanda por el trafico marítimo se incrementara a mas del 300% el 2025. IV- Muchos desafíos : mucha tierra que excavar, muchas enfermedades, un clima impredecible que en instantes puede destruir todo lo avanzado. Nicaragua tiene una cordillera dificil y muchos volcanes que sortear.

V- Tendra la compañía china la capacidad técnica para culminar la obra en tan poco tiempo?. No es lo mismo entregar la concesión al gobierno de China, que a una empresa china. Hay que remover 200 km de tierra de cauces de tierra, rios y fondo de lagos, excavar 60 m de profundidad en muchos lugares del lago. Aunque la infraestructura tecnológica china es solida, su sensibilidad medioambiental es muy endeble. VI-Que innovaciones tecnológicas mostrara China durante esta megaconstruccion?. Ya veremos. VII- Sera un canal con o, sin esclusas?.Con esclusas, dado el desnivel de los océanos. VIII-Cuantos trabajadores empleara?. Aunque se espera emplear a 600 000 trabajadores durante los 11 años, es conocida la preferencia china por sus connacionales. Es claro si, que los nicaragüenses doblaran su ingreso per capita anual. IX. Como se combatiran las enfermedades?. Con medidas preventivas. X- Teniendo en cuenta que la concesión sera por 100 años, como afrontara el gobierno de Nicaragua los movimientos nacionalistas nicaragüenses?. Con mayor empleo y resultados economicos positivos, adquiriendo la totalidad de las acciones del consorcio en forma progresiva año tras año, con el apoyo del Congreso como hasta ahora. De todos los países centroamericanos, solo Nicaragua tiene relaciones diplomáticas con China. XI-Como reaccionara USA ante este canal alternativo? La baja de los costes maritimos establecera una competencia que beneficiara al que oferte los mejores precios. Despues de todo, USA seguira contando con su canal de Panama, su expertise comercial y sus puertos dotados de extensas redes de ferrocarriles.

1 comment:

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