Sunday, May 17, 2015

AFRICAN SCIENCE AND TECHNOLOGY



SCIENCE AND TECHNOLOGY IN AFRICA

For 15 years several African nations have begun to increase their economic budgets in science and technology (S & T), determining a growing number ofinternational scientific papers (tropical diseases, public health, agriculture, environment), an increasing  number of laboratories of excellence, many pan-African collaborative works with institutes and abroad universities (England, France, USA, Switzerland, Brazil, China). Africa seeks independence from foreign aid (> 90% of research money comes from outside) in order to try to develop their own S & T. A growing number of African scientists estimate as harmful the foreign aid, due that it   promote external dependence, have their own priorities and not solve the basic problems of African nations, also discriminate in the workplace to African scientists and technicians (a lawsuit for employment discrimination -2014- forced the Kenya Medical Research Institute: KEMRI, to compensatory payment: 56 000 dollars to each of 6 African doctors). Other scientists add that foreign aid deters African governments to invest in their own S & T. It is argued also, that in some collaborative works, African scientists collect samples and other data, while their foreign counterparts analyze, write and publish the findings without giving credit to their African counterparts. Although there is much to be done,  fruits of African efforts are : a) modern laboratories: the Kenya's Centre for Geographic Medicine Research in Kilifi (Tropical Disease Research), KEMRI, with investigations in Ebola  and related vaccines, Uganda's Med Biotech Laboratories, dedicated to biotechnology in agriculture and environmental regulations. b) The growing interest of African ministers of science to raise funds (target: 3% of gross domestic product) in S % T, forge networks  of  S & T training, increase the number of PhDs and give financial support to researchers and entrepreneurs. c) At present, while 1% of published agricultural papers in international journals are   co-authored by Nigerian scientists, 0.5% of scientific papers in worldwide immunology and 0.3% of environment and ecology papers are co-authored by Kenya scientists. Africa as a whole published 52,000 scientific papers   per year in international journals. d) To qualify African S & T collaborative work, was established in Genoa, the COHRED (Council on Health Research for Development), Fairness Index, to certify good collaborative practices. The Science, Technology and Innovation Strategy for Africa (STISA), has a 10-year plan aimed at improving  economic and  social development, defeat   hunger, disease and unemployment and establishing  solid structural foundation for  development of S & T strategies. e) Efforts that gained politicians support to co-host the Square Kilometre Array, a gigantic American Radio telescope to be built between South Africa and Australia. Nigeria has launched its satellite: NigeriaSat-X built by Nigerianengineers. Uganda has the Med Biotech Laboratories in Kampala developing promising malaria vaccines. Uganda also develops: bananas enriched   with vitamin A and iron and genetically modified bananas resistant to wilt disease. Kenya has the Kenya Marine and Fisheries Research Institute located in Mombasa and the KEMRI, developing drugs, vaccines, and diagnostic kits. Tanzania: invests $ 234 million (38% from abroad) in S & T and has the Ifakara Health Institute (IHI), who study malaria in partnership with the Swiss Tropical Institute. Senegal has the largest number of African researchers (661 per million), highly qualified (25% with PhD), engaged in renewable energy research, removing salt from soils conditioned by drought and strengthening of seeds. Rwanda, invest efforts in reducing the prevalence of malaria and AIDS, having also built 2,300 km of fiber optic cables to expand access to the Internet.

CIENCIA Y TECNOLOGÍA EN AFRICA

Desde hace 15 años varias naciones africanas  han empezado  a incrementar sus presupuestos económicos en ciencia y tecnología (C y T), condicionando  un creciente número de publicaciones científicas a nivel internacional (enfermedades tropicales, salud pública,  agricultura, medio ambiente), un incremento en el numero de  laboratorios  de excelencia,  mayor número de  trabajos colaborativos pan-africanos y con  institutos y universidades extranjeras (Inglaterra, Francia, USA, Suiza, Brasil, China). África  aspira  independizarse de la ayuda extranjera (> del 90 % del dinero para investigación procede del exterior)  y   desarrollar su propia C y T. Hoy, un creciente número de científicos  africanos estiman como  nociva la ayuda extranjera, por promover dependencia del exterior, tener sus propias prioridades,   no resolver  los problemas básicos de las naciones africanas, discriminar en el área laboral a científicos y técnicos africanos (una demanda judicial -2014- por discriminación laboral, obligo al Kenya Medical Research Institute : KEMRI, al pago compensatorio de 56 000 dólares a cada uno de 6 médicos  africanos) y, porque  frena la  inversión en C y T, de los propios gobiernos africanos en  áreas  prioritarias. Se arguye   que en  ciertos trabajos colaborativos  los científicos africanos   colectan las  muestras y otros datos, mientras sus pares extranjeros analizan las muestras, redactan y publican los hallazgos sin dar crédito a sus pares  africanos.  Aunque hay mucho camino por  recorrer, los frutos de los esfuerzos africanos, empiezan a verse: a) modernos laboratorios: el   Kenya's Centre for Geographic Medicine Research in Kilifi (investigación de enfermedades tropicales), el KEMRI, con investigaciones sobre el abola y  vacunas relacionadas,  el  Uganda's Med Biotech Laboratories, dedicado a biotecnología en agricultura y regulaciones medioambientales. b) El creciente interés de los  ministros de ciencia africanos para incrementar sus  fondos (meta: 3% del producto bruto interno), en   C y T,  forjar redes de  entrenamiento  en C y T, incrementar  el número de   PhDs y dar apoyo financiero a investigadores y empresarios relacionados. c)   En la actualidad, mientras el  1% de artículos en agricultura publicados en revistas  internacionales, tiene como coautores a  científicos nigerianos, un  0.5% de artículos científicos en inmunología a nivel mundial y un  0.3% de artículos  relacionados con el medio ambiente y la ecología, tiene como coautores a científicos de Kenia.  África publica 52,000 artículos científicos por año, en  revistas internacionales. d) Para calificar los   trabajos colaborativos africanos en C y T se creó en  Génova, el    COHRED (Council on Health Research for Development), Fairness Index, para  certificar las buenas prácticas   colaborativas eco- saludables. El  Science, Technology and Innovation Strategy for Africa (STISA), dispone  de un plan de 10 años con  estrategias orientadas a mejorar el desarrollo económico,  social, combatir el hambre, las enfermedades, el desempleo  y  establecer solidas bases estructurales para el desarrollo de la C y T.    e) Esfuerzos que han generado el soporte político necesario para co-hospedar  al Square Kilometre Array,  un gigantesco radio telescopio Americano  a ser construido entre  Sudáfrica y  Australia. Nigeria acaba de lanzar su satélite  NigeriaSat-X construido por ingenieros nigerianos.   Uganda, cuenta con el  Med Biotech Laboratories en Kampala desarrollando  prometedoras vacunas contra la malaria. Desarrolla también: plátanos enriquecidos con  vitamina A y hierro y plátanos genéticamente  modificados resistentes a la enfermedad del marchitamiento.  Kenya, dispone del   Kenya Marine and Fisheries Research Institute ubicado en Mombasa y el   KEMRI,  que desarrolla medicamentos, vacunas,  y kits diagnósticos. Tanzania: invierte  $234 millones (38% del exterior), en C y T y dispone del   Ifakara Health Institute (IHI), que estudia la malaria, en sociedad con el  Swiss Tropical Institute. Senegal: tiene el mayor número de investigadores   africanos (661  por millón),  altamente calificados  (25% con  PhD), empeñados en  investigar energía renovable,  eliminación de la sal de  suelos, condicionada por sequias y fortalecimiento de semillas.  Ruanda, invierte esfuerzos en reducir la prevalencia de la malaria  y SIDA, habiendo construido además 2300 km cables de fibra óptica para expandir el acceso a internet. 

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