Tuesday, January 19, 2016

LESSONS FROM EBOLA EPIDEMIC


LACK OF LEADERSHIP IN GLOBAL EPIDEMIC
Imagine a spaceship returning from Mars; with 4 human beings aboard contaminated by an extremophile bacteria (get used to live in a bleak Martian landscape). Soon, suits, boots and contaminated hands of the crew, spread the alien disease person-to-person, within residents of an overcrowded Central American port, with poor health infrastructure, triggering an epidemic of global proportions. I) Although this report is a fiction, the potential threat is real, especially if we consider the recent epidemic of Ebola (2 years duration, thousands of infected people, 11,000 human beings dead, diverted resources from other health issues: child-maternal programs,  chances of re-emergence of the virus). Ebola epidemic, showed that WHO is not prepared to lead the fight against a health epidemic worldwide and that it is time to perform worldwide simulations to combat such epidemics. We know several prior deadly epidemics: smallpox that decimated several pre-Hispanic Latin American populations, European epidemic of cholera and lately the caused by Ebola virus and others. II) To combat these epidemics is necessary to prepare vaccines and develop fast clinical trials in the heart of the epidemic itself and minimize bureaucratic obstacles so epidemics do not exceed health efforts. III) The global spread of these epidemics is now possible by an increased number of cities with high population density, increased urbanization and connectivity that have changed the dynamics of this and other infectious diseases. And, as until today is not known what wild animals harbor the Ebola virus, it is difficult to know when the next outbreak will occur. IV) The Ebola epidemic showed that sanitary conditions in many emerging countries continued to be poor. Most governments and WHO itself are not equipped to curb such public health crisis. WHO   cautiously says that this type of virus can reemerge even when any country was before declared free from these viruses. V) Local and international charitable, religious and non-governmental groups (Doctors without Borders), have helped more than WHO. Lessons from the fight against Ebola: certain myths like: incurability of Ebola, allowing its dissemination, have been banished. Finally:  local communities should be actively involved in combating these epidemics.
FALTA DE LIDERAZGO EN EPIDEMIAS MUNDIALES

Imaginemos el retorno de una nave espacial procedente de Marte, con 4 humanos  a bordo contaminados por una bacteria extremofila (habitúe de un paraje inhóspito marciano). Pronto, trajes, botas y  manos contaminadas de los tripulantes, propagan  vía persona-persona, la enfermedad extraterrestre en residentes de un puerto centroamericano  superpoblado, con infraestructura sanitaria deficiente, desencadenando una epidemia de proporciones  mundiales.  I) Aunque lo relatado es una  ficción, la potencial amenaza es real.  La reciente epidémia del Ebola (2 años de duración, miles de infectados, 11 000 muertos, desvío de recursos de otras instancias sanitarias: programas madre-niño, posibilidades de reemergencia del virus), revelan   que la OMS no está preparada para liderar la lucha contra  una epidemia sanitaria a escala mundial y que ya es tiempo de realizar simulacros a nivel mundial para combatir este tipo de epidemias. Sabemos de ciertas epidemias mortales previas: la viruela que diezmo a varias poblaciones prehispánicas  latinoamericanas, las  europeas del cólera y últimamente las ocasionadas por  el virus del  Ebola y otros. II) Para combatir estas epidemias se necesita  preparar vacunas y realizar ensayos clínicos rápidos en el corazón mismo de las epidemias y minimizar las trabas burocráticas  para que las epidemias no sobrepasen los esfuerzos sanitarios. III) La expansión  mundial de estas epidemias es posible ahora por el incremento del número de ciudades con alta densidad poblacional, mayor  urbanización y  conectividad,  que han cambiado  la dinámica, de esta y otras enfermedades infecciosas. Y, como aún no se  conoce que animales salvajes hospedan al Ebola, es difícil saber cuándo ocurrirá la siguiente epidemia. IV) Esta epidemia revela que las condiciones sanitarias de muchos países emergentes continuas siendo  deficientes. La mayoría de gobiernos y la misma OMS  no  están equipadas para frenar crisis de salud pública como estas.  Cautamente la OMS afirma que este tipo de virus puede reemerger aun en países declarados libres de estas virosis.  V) Grupos no-gubernamentales locales e internacionales, de caridad y religiosos,  médicos sin fronteras, etc., han ayudado más que la  OMS.  Lecciones de  la lucha contra el Ebola: se han desterrado  ciertos mitos: imposibilidad de curar el Ebola (permitiendo su diseminación) y que las comunidades locales deben participar activamente en el combate de  estas epidemias.

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