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Sunday, April 08, 2018

MAPseq








¿CAN WE UPLOAD OUR MIND TO A COMPUTER?

It’s  is spoken today about  the possibility to transfer  human brain information to a computer in order to immortalize it, so this possibility is no longer an exclusive property of sci-fi. As these hypotheses gradually begin to materialize through various experimental works, fiction  is vanishing. By gradually being   convinced of the poor design of the human body (short life, limited senses, genetic defects, standard intelligence) and the misconduct of certain human beings, which threaten to destroy the planet that shelters us, some visionaries such as: Julián Huxley (1957: Toward a new humanism), F. Nietzsche (1883-1886, Ubermensch, in: Also Sprach Zarathustra), JBS Haldane (1923: Dédalo and Ícaro the science of the future), ideas to which several transhumanists have recently joined, speak now of extending the useful life, rethink the brain’s functioning  and of transfer it entirely to computers. The transhumanists Anders Sandberg (Future of Humanity Institute, Oxford University, Éthics of brain emulations) and Nick Bostrom (Oxford, University), raised in 2008, the possibility of emulating the totality of a human brain, transferring the function of human nervous systems to softwares reassembling them ad infinitum, in computers. The researchers would scan in detail and at a certain resolution, the structure of a particular brain, building a model software with a physiology faithful to the original brain, so that, when functioning in an appropriate hardware, it would have an internal structure essentially original to the primal brain -immortalized the person- in that way. In 2012, Sebastián Seung (MIT, Princeton University), innovated the cerebral study creating maps of neural connections in the brain (conectoma). And, when few expected it, Anthony Zador (Cold Spring Harbor Laboratory), presents his MAPseq (Multiplexed Analysis of Projections by Sequencing: superdetailed and superfast aps of individual brain circuits), which will change the neuroscience and allow to detect (and: correct) schizophrenias, depressions, psychiatric disorders, etc. To do this, Zador injected genetically modified viruses carrying varieties of known RNA sequences (barcodes/information bits), to the body of a mouse. In a week, the viruses multiplied within the animal, reaching each neuron of the cerebral cortex, with different combinations of bar codes. Then,  researchers cut the brain into sections, analyzing them in a DNA sequencer, allowing barcodes to identify individual neurons and mapping in a precise and multicolored way (with fluorescent dyes), the individual connections of 50,000 neurons (identified in a week). The MAPseq technique is now very competitive, fast and very cheap.

¿PODEMOS LLEVAR NUESTRO CEREBRO A UNA COMPUTADORA?

Que   se hable hoy, de la posibilidad transferir    la información   de un cerebro humano a una computadora a fin de inmortalizarlo, ya no es predio exclusivo de la ciencia ficción. Al empezar gradualmente a materializarse estas hipótesis mediante diversos trabajos experimentales, la ficción va desvaneciéndose.  Al irse convenciendo poco a poco del mal diseño del cuerpo humano (corta vida, sentidos limitados, defectos genéticos, inteligencia standard) y de las   inconductas del mismo, que amenazan con destruir   al planeta que nos cobija, algunos visionarios como: Julián Huxley (1957: Toward a new humanism), F. Nietzsche (1883-1886. Die Ubermensch, in: Also Sprach Zarathustra), J.B.S Haldane (1923: Dedalo e Icaro la ciencia del futuro), a los que últimamente se han sumado diversos transhumanistas, se habla ahora de extender la vida útil, replantear el funcionamiento del cerebro y transferirlo íntegramente  a computadoras. Los transhumanistas Anders Sandberg (Future of Humanity Institute, Oxford University, Éthics of brain emulations) y Nick Bostrom (Oxford, University), plantearon el 2008, la posibilidad de   emular la totalidad de un cerebro humano trasfiriendo la función de sistemas nerviosos humanos a softwares reensamblándolas ad infinitum, en computadoras. Se escanearía en detalle y a cierta resolución, la estructura de un cerebro en particular, construyéndose un software modelo con una fisiología fiel al cerebro original, de modo que, al funcionar en un hardware apropiado, tendría una estructura interna esencialmente original al cerebro primigenio -inmortalizándose la persona-   de ese modo.  El 2012, Sebastián Seung (MIT, Princeton University), innovo el estudio cerebral creando mapas de conexiones neurales cerebrales (conectoma). Y, cuando pocos lo esperaban ahora    Tony Zador (Cold Spring Harbor Laboratory), nos presenta su MAPseq (Multiplexed Analysis of Projections by Sequencing: mapas superdetallados y ultraveloces de circuitos cerebrales individuales), que cambiarán la neurociencia y permitirán detectar (y: corregir) esquizofrenias, depresiones, alteraciones psiquiátricas, etc. Para ello, Zador inyecto virus genéticamente modificados portadores de variedades de secuencias conocidas de RNA (códigos de barras/bits de información), al cuerpo de un ratón. En una semana, los virus se multiplicaron dentro del animal, alcanzando a cada neurona del córtex cerebral, con distintas combinaciones de códigos de barras. Luego los investigadores   cortaron el cerebro en secciones, analizándolas en un secuenciador de DNA, permitiendo los códigos de barras la identificación de neuronas individuales y  mapeando en forma precisa y multicoloreada (con tintes fluorescentes), las conexiones individuales neuronales  de una 50 000 neuronas (identificadas en una semana). La técnica MAPseq, es hoy en día muy competitiva, veloz y muy barata.

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