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Saturday, November 18, 2006

Brave future (Part I).

Video Spanish:"We will be mixed with machines not will we compete with them" (Ray Kurzwail).

With reason of their 50 anniversary the scientific magazine New Scientist, has interviewed prominent scientists requiring them their visions for the year 2056. For the psychologist Steven Pinker (human cognition and emotions evolved evolutionary), the philosopher Dan Dennett (how neural nets produce mental activities), the real astronomer Sir Martin Rees (there was only one big bang?) and the architect of Beagle 2 Mars Mission: Colin Pillinger (first human colonies in Mars) we are not alone in the stellar space and until it will be possible to watch human unions with aliens and animals. Freeman Dyson (discovery of extraterrestrial life), of the Institute for Advanced Study in Princeton says that although the life is very strange in the visible universe it doesn't prove that the universe this lacking of it." Once we find aliens, we will discover other cases quickly. Paul Davies (advances in the origin of life), a physicist of the state University of Arizona in Tempe, speculates that aliens can already be in our noses (germs). "How different they will be of us’. Chris MacKay (we will find alien life in Mars'permafrost), of NASA, said that it will be similar to the differences among Chinese and Englishmen. Some businessmen will be dedicated to manufacture organs for transplants, others to manufacture medicines to make them grow. There won't be necessity of transplants of organs, coming from deads (Bruce Lahn -unlimited supply of trasplantable human organs- a geneticist of the University of Chicago said). In their place the human organs will be manufactured. If somebody needs a kidney the surgeon will contact producing merchant, to whom he will provide the immunologic profile of the needy organ. The fingers will be regenerated in 10 years and the members, few years later. Ellen Heber-Katz of Wistar Institute of Philadelphia says that in 50 years the whole body will be replaced routinely. For Carl Djerassi of the University of Stanford the women will extend their reproductive life for one decade or but storing part of their ovary or ova extracted in their youth. According to Beverly Whipple, secretary of World Association Sexual for Health, the sexual health will be recognized as an universal right. The sexual violence, the abuse and the sexual infections will be eliminated. The advances in particles, astronomy and astrophysics will give light regarding the life in the universe about what was before the big bang and what is it that full much of the universe (Sean Carroll, theoretical physics of Caltech). For J. Richard Gott, astrophysicist of the University of Princeton the humans will settle down human colonies in Mars, necessary against a eventual terrestrial catastrophe. In the 2056 they will be discovered complex molecular mechanisms that will avoid the aging preserving our cells. Richard Miller, professor of Pathology of the University of Michigan, sees the first generation of vigorous and productive centennials men. Daniel Pauly, manager of the Fisheries Centers at the University of British Columbia, foresees the development of a device that will allow the humans to experience the floating and inarticulate emotions of animals, causing them revulsion to eat fish, transforming them into vegetarians.

Visions to those that adheres the inventor and futurologist Ray Kurzweil, for whom the future humans will be at least partly computers (Cyber-men). The 2030, certain machines will equaled and exceed the human intelligence. Kurzweil, is for sure that computers will make us but intelligent in few decades. Although the technology cannot help him to live forever, he foresees his immortality storing the content of his brain, in a PC, before dying. Anyway, certain future facts are foregone (price, performance, capacity). Kurzweil author of "The Age of Intelligent Machines", written in 1980, foresee many facts of the 90. Kurzweil that is also inventor (he created a device that transformed texts into spoken sound -for blinds-), works now the "singularity", an original idea of Vernor Vinge, exposed by Kurzweil in his new book "The Singularity is Near." The argument of Kurzweil is that technology is evolving so quickly that in the near future human and computers will conform a bio-mechanic hybrid that will extend our capacities in an unimaginable way. "In the 2020, a computer of 1,000 dollars, will equal the power of processing of the human brain, he says. Adding that by means of engineering the "human brains will be entirely copied." By the way, the PC of the future won't have the form of a superhuman clon, but rather will be something similar to a prósthesis (not the way of artificial legs), but like an expansion of our abilities. For the 2030, we will not compete with machines : we will mix with them. Nanomachines will be inserted in our bodies through our capillary (via nanotechnology) or, to the interior of our brains expanding our intelligence.

But, can these advances be subjected to political and social control? Let us look at the current problems. "although we don't support the investigations of stem cells, nobody will deny that these will have a significant impact in the scientific progress....We don't want to use embryonic stem cells for ethical restrictions, but well for political causes.... Are not they our own cells and DNA?, of which we possess millions?". And if bad guys get the technology? You can give up these technologies, but you cannot prohibit them. Some bio-terrorists can assemble certain types of dangerous virus and throw them. For that reason Bill Joy (inexhaustible source of green energy), and Kurzweil criticized in NYTimes, the publication of the genome of the aviaries virus (of 1918), in the web. Many critics of Kurzweil are horrified about the Kurzwail's future that seems to do without humans. Kurzweil says that technology evolves in straight lines and moves in exponential rate (Law of quick return, non Law of Moore). In 1989, alone a 1/10 of the genome were mapped, the 2003 was completed totally. It take 15 years sequence the HIV. Now we sequence the SARS in 31 days and other virus in 7 days. Then we are advancing toward the singularity.

La singularidad, está cerca.

Con motivo de su 50 aniversario la revista cientifica New Scientist, ha entrevistado a prominentes cientificos requiriéndoles sus visiones para el año 2056. Para el psicólogo Steven Pinker, el filósofo Dan Dennett, el astrónomo real Sir Martin Rees y el arquitecto del Beagle 2 Mars Misión : Colin Pillinger, no estamos solos en el espacio estelar y hasta será posible espectar fusiones humanas con extraterrestres y animales. Freeman Dyson del Instituto for Advanced Study in Princeton dice que "aunque la vida es mas rara de lo esperado, esto no prueba que el universo este carente de ella." Una vez que hallemos extraterrestres descubriremos otros casos rapidamente". Paul Davies, un fisico de la Universidad estatal de Arizona en Tempe, especula que los extraterrestres pueden estar ya en nuestras narices (microbios). Cuan diferentes serán de nostros se pregunta Chris McKay de la NASA, autorespondiendose que sera igual a las diferencias entre chinos e ingleses. Que habrán fábricas dedicadas a trasplantes de órganos y medicinas para hacerlos crecer. Las medicinas de hoy, por entonces nos pareceran bárbaricas. No habrá necesidad de trasplantes de órganos, procedentes de muertos dice Bruce Lahn, un genetista de la Universidad de Chicago. En su lugar los órganos humanos serán fabricados. Si alguien necesita un riñón el cirujano contactará a un comerciante productor, a quien proveerá el perfil inmunológico del órgano necesitado. Los dedos serán regenerados en 10 años y los miembros, pocos años mas tarde. Ellen Heber-Katz, del Wistar Institute de Philadelphia dice que dentro de 50 años todo el cuerpo será reemplazado rutinariamente. Para Carl Djerassi de la Universidad de Stanford las mujeres extenderan su vida reproductiva por una decada o mas almacenando parte de su ovario o ovulos extraidos en su juventud. De acuerdo a Beverly Whipple, secretaria de la World Association for Sexual Health, la salud sexual será reconocida como un derecho universal. Seran eliminadas la violencia sexual, el abuso y las infecciones sexuales. Los avances en particulas, astronomia y astrofisica daran luz respecto a la vida en el universo, que hubo antes del big bang, que es lo que llena mucho del universo (Sean Carroll, fisica teórica del Caltech). Sir Martin Rees, astronomo real, agrega que tal vez fueron una serie de big bangs. Para J. Richard Gott, astrofisico de la universidad de Princeton "se estableceran colonias humanas en Marte, necesareias contra una eventual catastrofe terrestre". En el 2056 seran descubiertos mecanismos moleculares complejos que al preservar nuestras celulas evitaran el envejecimiento. Richard Miller, profesor of Pathology de la Universidad de Michigan, vé la primera generación de centenarios vigorosos y productivos. Daniel Pauly, director of the Fisheries Centre at the University of British Columbia, prevé el desarrollo de un dispositivo que permitirá a los humanos experimentar las emociones flotantes e inarticulados de los animales, causandoles revulsión comer peces, convirtiendolos en vegetarianos.

Visiones a las que se adhiere el inventor y futurólogo : Kurz Weiler, para quien los humanos del futuro seran al menos en parte ordenadores (Cyber-men). El 2030, las máquinas igualaran y excederan a la inteligencia humana. Kurzweil, está seguro que las computadoras nos harán mas inteligentes dentro de pocas decadas. Aunque la tecnología no lo pudiese ayudar a vivir eternamente, avizora que asegurará su inmortalidad bajando y almacenando el contenido de su cerebro, en una PC, antes de morir. Para el, ciertos hechos futuros son previsibles (precio, performance, capacidad). Kurzweil autor de “The Age of Intelligent Machines”, escrita en 1980, acertó muchos hechos del 90. Kurzweil que tambien es inventor (creó un dispositivo que convertia textos en sonido hablado, para ciegos), trabaja ahora la "singularidad”, una idea original de Vernor Vinge, expuesta por Kurzweil en su nuevo libro “The Singularity is Near”. El argumento de Kurzweil es que la tecnología está evolucionando tan rapidamente que en el futuro cercano, humanos y computadoras conformaran hibridos, bio-mecánicos que extenderan nuestras capacidades de modo inimaginable. "En el 2020, una computadora de 1,000 dolares, igualara el poder de procesamiento del cerebro humano," dice. Agregando que mediante ingeniería se copiaran los cerebros humanos. Por cierto, la PC del futuro no tendrá la forma de un clon superhumano sino que mas bien sera algo parecido a una prótesis (no al modo de piernas artificiales), sino como una expansión de nuestras habilidades. Para el 2030, mas que competir con las máquinas, nos mezclaremos con ellas. Máquinas insertadas en nuestros cuerpos por capilares (via nanotecnologia) o, al interior de nuestros cerebros expandiendo nuestra inteligencia .

Empero, se podrá controlar politica y socialmente estos adelantos? Miremos los problemas actuales. "Aunque no apoyemos las investigaciones de celulas madre, nadie negara que estas tendran un impacto significativo en el progreso cientifico". No usamos celulas madre embrionarias por restricciones eticas, sino mas bien por causas politicas. Acaso no son nuestras propias celulas y DNA?, de las que poseemos millones. Pero ¿y si los chicos malos consiguen la tecnologia?. Ud puede renunciar a estas tecnologías, pero no puede prohibirlas. Algunos bio-terroristas pueden ensamblar ciertos tipos de virus peligroso y lanzarlos. Cierto. Por eso Bill Joy y Kurzweil criticaron en el NYTimes, la publicación del genoma del virus aviario (de 1918), en la web. Muchos criticos de Kurzweil ven horrorizados su visión de futuro que parece prescindir de los humanos. Kurzweil dice que la tecnología evoluciona en linea recta y se mueve en sentido exponencial (Ley de retorno acelerado, no Ley de Moore) En 1989, solo un 1/10 del genoma estaba mapeado, el 2003 se completó totalmente. Tomó 15 años secuenciar el HIV.Ahora secuenciamos al SARS en 31 days y otros virus en 7 dias. Entonces estamos avanzando hacia la singularidad.


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