Thursday, November 16, 2006

Natural Pain killers



Until recently the intense pains -especially the subsidiary ones to terminal cancerous patients- were difficult to manage, condemning to miserable lives to their payees, being appealed in these cases to total sedation or the use of morphine. Although it sounds to truth of Perogrullo, good handling of pain has always had to do with a better knowledge of brain functioning, nerves and nervous ends. Based in the above-mentioned I) Dr. Magdi Hanna, director of a personalized Clinic and Consultant of Pain Clinic Research Hub -London-, prescribes with success to his patients affected with severe pain : anticonvulsivants and tryciclic antidepressants, blockers of brain cerebral neurotrasmissors II) For their side, researchers of the Pain Clinical Research Hub of King's College Hospital and the Institute of Psychiatry of London, use imagen technics to exactly measure brain activity of people with pain, hoping this way to prescribe medications in enough quantities. At the beginning they used magnetic functional resonance in patients with back pain, diabetes, neural pain for mechanical causes, pain associated to Herpes, etc., getting a lot of information of neural diverse ways. Dr. Steve Williams, Head of Imaging Sciences of the Institute of Psychiatry says: we are seeing for the first time diverse processing brain ways of the pain and we are using new strategies to measure, to prevent and to treat the pain.

III) In another environment, a team of the Brunel University, led by Dr. George Ghinea, uses a 3D computation program (PDAs in houses) that help people with severe pain, to explain graphically (as long as the pain is subjective), the severity of their symptoms. The patients detail their pains with paper and pencil during their visits to their doctor and they evaluate the changes in patterns and types of pain, with and without medication. The device has been evaluated in Wellington Wheelchair Users Group of London for almost 2 years. The patients locate the painful areas in their bodies in a 3D PDA device, that has zoom, rotate images and classify the pain (burning, stabbing, needles, numbness), cach one represented by a different color. Dr George Ghinea, of the University of Brunel said: we "hope now to have a real vision of pain" IV) Of another side, researchers of the Manchester University, have developed an on-line system that allows amputated people to see and to move in 3D, their previously lost (phantom limb) members. According to Craig Murray, leader of the project a patient perceive that their fingers or amputated hands continue stuck to their bodies, which is very painful for them. When the brain of a person is tricked to believe that they can see and to move their ghosts limbs, the pain diminishes. With viewfinders stuck to their heads the patients -come to their intact ghost member- using their remainders leg or arm to control the movements generated by the computer. 3 men and 2 women (56 to 65 years), participated in the study and 4 of 5 reported improvement, some almost immediately. After a session in the virtual they system began to feel movements in their ghost fingers and the pain disappears.

V) Our previous appreciation that sustained that our body is the best manufacturing machine of medicines (although to low levels), is countersigned now with the discovery of French investigators of a chemical substance present in human salive: the opiorphin, able to eliminate the pain at low concentrations, lower that the own morphine. In this case they injected opiorfina to rats which had been induced chronic chemical pain or mechanical acute pain. 1 mg/kg of opiorphin suppressed the pain of rats that previously had needed 6mg/kg of morphine. It is argued that opiorphine prolongs the effect of the encephalines (natural pain relievers), prolonging its effects. According to Catherine Rougeot, of Institut Pasteur of Paris, the findings will lead to new treatments although it will be necessary first to study the opiorphine profile and its toxicological effects. In fact, all these proteins, stop the breakdown of proteins similar to the morphine, blocking painful cerebral ways, although it has not even been demonstrated that they work in clinic cases. John Wood, of UCL, said that he is not this completely sure of the meaning of the work published in PNAS.

Analgesicos, naturales corporales.

Hasta hace poco los dolores intensos -especialmente los subsidiarios a canceres terminales- eran dificiles de manejar, condenando a vidas miserables a sus portadores, recurriéndose en estos casos a sedación total o, morfina. Aunque suene a verdad de Perogrullo, el manejo optimo del dolor ha tenido y tendrá siempre que ver con un mejor conocimiento del funcionamiento cerebral, nervios y terminaciones nerviosas I) Basado en lo anterior, el Dr. Magdi Hanna, director de una Clinica personalizada y Consultor del Pain Clinical Resarch Hub, receta con éxito a sus pacientes con algias severas : anticonvulsivantes y antidepresivos triciclicos, bloqueadores de neurotrasmisores cerebrales II) Por su lado investigadores del Pain Clinical Research Hub del King's College Hospital y el Instituto de Piquiatria de Londres, usan tecnicas imagenologicas para mensurar exactamente la actividad cerebral de personas con dolor, esperando asi recetar medicamentos en cantidades suficientes. Al principio emplearon resonancia magnetica funcional en pacientes con dolor lumbar, diabetes, dolor neural por causas mecanicas, dolor asociado a Herpes, etc., consiguiendo mucha informacion de diversas vias neurales. El Dr. Steve Williams, Jefe del Imaging Sciences del Instituto de Psiquiatria dice : "estamos viendo por primera vez diversas vias cerebrales procesadoras del dolor y estrenando nuevas estrategias para medir, prevenir y tratar el dolor ".

III) En otro ambito, un equipo de la Universidad de Brunel, liderado por el Dr. George Ghinea, emplea un programa de computación en 3D (PDAs en las casas), que ayudan a personas con algias, a explicar gráficamente (en tanto el dolor es subjetivo), la severidad de sus sintomas. Los pacientes detallan sus dolores con papel y lapiz durante sus visitas al doctor y estos evaluan los cambios en patrones y tipos de dolor con y sin medicacion. El dispositivo ha sido evaluado en el Wellington Wheelchair Users Group de Londres por casi 2 años. Los pacientes emplean un PDA standard donde localizan las areas dolorosas en cuerpos humanos en 3D, que tiene zoom, rotan imágenes y clasifican el dolor (quemante, cuchillada, agujas, parestesias), c/uno representado por un color diferente. El Dr George Ghinea, de la Universidad de Brunel dice : "esperamos ahora tener una vision mas real, del dolor IV) De otro lado, cientificos de la Universidad de Manchester, han desarrollado un sistema computarizado que permite a personas amputadas ver y mover en 3D, sus miembros previamente perdidos (miembros fantasmas), Según Craig Murray, lider del proyecto un paciente siente que sus dedos o manos amputadas continuan adheridos a sus cuerpos, lo cual es muy doloroso para ellos. Cuando el cerebro de una persona es engañado a creer que pueden ver y mover sus miembros fantasmas, el dolor disminuye. Con visores adheridos a sus cabezas los pacientes ven su miembro fantasma –intacto- usando su pierna o brazo remanente para controlar los movimientos generados por el computador. 3 hombres y 2 mujeres (56 a 65 años), tomaron parte en el estudio y 4 de 5 reportaron mejoria, algunos casi inmediatamente. Después de una sesion en el sistema virtual empezaron a sentir movimientos en sus dedos fantasmas y el dolor desaparece.

V) Nuestra previa apreciacion que sostiene que nuestro cuerpo es el mejor y major fabricante de medicinas (aunque a baja escala), es refrendada ahora con el descubrimiento de investigadores franceses de una sustancia obtenida de la saliva humana : la opiorfina, capaz de eliminar el dolor a concentraciones mucho mas bajas que la propia morfina. En este caso se inyecto opiorfina a ratas a quienes se habia inducido dolor cronico quimico o dolor mecanico agudo. 1 mg/kg de de opiorphin suprimia el dolor de ratas que previamente habian necesitado 6mg/kg of morfina. Se arguye que la opiorfina prolonga el efecto de las encefalinas (analgesicos naturales), prolongando sus efectos. Según Catherine Rougeot, del Institut Pasteur de Paris, los halllazgos conduciran a nuevos tratamientos aunque primero sera necesario estudiar el perfil de la opiorfina y sus efectos toxicologicos. En realidad, todas estas proteinas, impiden el catabolismo de proteinas semejantes a la morfina, bloqueando vias dolorosas cerebrales, aunque no se ha demostrado aun que funcionen en la clinica. Cientificos como John Wood, de la UCL, no esta totalmente seguro del significado del trabajo publicado en el PNAS.

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