Sunday, December 23, 2007

SCIENCE/2007: BREAKTROUGH of the YEAR.



LEFT:COMPOSITE IMAGE: K. KRAUSE/SCIENCE (HUMAN: 3D4MEDICAL.COM; CHROMOSOME: C. BICKEL/SCIENCE






As every year, Science gave to know (21/11/07), its scientific breaktrough of the year. For us that also evaluate the best annual achievements since 3 years, was very stimulating to scrutinize the reasons of the selection, reading the articles, listening the podcasts and watching ithrough video the opinions of Francis Collins, Daniel Altschuler, Liz Pennisi and the comments of Donald Kennedy. Although Science proposed 10 topics, the magazine was clear when settling down as breakthrough of the year to : Human Genetic variation (HGV). nevertheless in other article, Science and Kennedy, place at the same level that HGV, the "political, ethical and scientific achievements" of cell reprogrammatión (carried out by Japanese and American scientists), proposed by us to breaktrough of the year. The same as in previous years, Science apparently constrained by their relationships with the industry and biological intelligentzia, relegated to a second plane the theoretical contribution (a true breaktrough in particle physics), of Garret Lisi, a young American scientific. It will be necessary to wait until year end, to see what will say Chinese, Germans, French and Englishmen in this respect that apparently ponder but the mathematical elaborations, than Science. Then Science, exhibited the proposals of the remaining 9 candidates: cosmic particles of great energy that after interacting with radiations of the Big Bang, hits our atmosphere, the crystallographic structures of biological receptors that detect light, taste, etc, that will help to generate drugs but sure, games with algorithms that always finish in draw (of importance for genesis of AI), semiconductors that use metal oxides with emergent atomic properties, electronic spin, functionality of immune cells, relationships: memor/imagination, etc.

Returning, to a) the cell reprogrammatión, this when creating stem cells starting from mature differentiated cells, of the own affected person, will body tissues ad libitum, without being rejected by the receiver, with which the therapy with stem cells has just arrived. With regard to b) the HGV, so much Liz Pennisi as Donald Kennedy, say that grace to technology but speedy and cheap to secuence DNA to scale of 1 million bases, are settling down in precise form, how different we are from others, knowing in detail what makes us uniques: changes in the number and order of genes. Of another side, a dozen of comparative works to long scale of human DNA, are providing information of associations between genes and diseases that although will transform the medicine, also will invade our privacy. Also, there are advances toward a personalization of the medicine, with the creation of a series of bases of data (Encode, HapMap that has millions of stored SNPs), with which has been established increased risks of illness associated to certain genes (rheumatoid arthritis, bipolar disorders, coronary arteries diseases, diabetes type I, II, illness of Chron, breast cancer, auricular fibrillation, glaucoma, amyothrophic lateral sclerosis, multiple sclerosis, ankilosing spondilitis, autoimmune illnesses,etc.

EVENTO CIENTIFICO DEl 2007.


Como todos los años, Science dió a conocer (21/11/07), su evento científico del año. Para nosotros, que desde hace 3 años también evaluamos los mejores logros anuales, resultó estimulante escrutar las razones de la selección, leyendo los artículos, escuchando los podcasts y observando en video las opiniones de Francis Collins, Daniel Altschuler, Liz Pennisi y los comentarios al margen de Donald Kennedy. Aunque Science propuso 10 temas, fue clara al establecer como breakthrough of the year al compacto : Variación Genética Humana (VGH). No obstante en otro articulo, Science y Kennedy, colocan al mismo nivel que la VGH, los logros “políticos, éticos y científicos” de la reprogramación celular (llevada a cabo por científicos japoneses y americanos), propuesta por nosotros a breaktrough del año. Al igual que en años anteriores, Science al parecer constreñido por sus relaciones con la industria e intelligentzia biologica, relegaron a un segundo plano la contribución teorica (un verdadero breaktrough en física de partiiculas), de Garret Lisi, un joven físico americano. Habrá que esperar hasta fin de año, para ver que dicen chinos, alemanes, francéses e ingleses al respecto, que al parecer ponderan mas las elaboraciones matemáticas, que Science. Luego Science, exhibió las propuestas de los restantes 9 candidatos : particulas cosmicas de gran energia que tras interactuar con radiaciones del Big Bang, golpean nuestra atmosfera, estructura cristalográfica de receptores biológicos que detectan luz, olores, gusto, etc, que generaran drogas mas seguras, juegos con algoritmos que siempre terminan en empates (de importancia para la génesis de AI), semiconductores que emplean oxidos de metal con propiedades atomicas emergentes, spin electronicos, funcionalidad de celulas immunes, relaciones : memoria/imaginacion, etc.

Regresando, a) la reprogramación celular, esta al crear células madre a partir de células diferenciadas adultas, de la propia persona afectada, creara tejidos ad libitum, sin ser rechazadas por el receptor, con lo que la terapia con células madre esta ad portas. Con respecto a b) la VGH, tanto Liz Pennisi como Donald Kennedy, opinan que merced a tecnologia mas velóz y barata para secuenciar DNA a escala de 1 millon de bases, se esta estableciendo en forma precisa, cuan diferentes somos unos de otros, conociendo en detalle lo que nos hace únicos : cambios en el numero y orden de genes. De otro lado, una docena de trabajos comparativos a larga escala del DNA humano, están proporcionando información de asociaciones entre genes y enfermedades hecho que aunque transformara la medicina, invadirá nuestra privacidad.
Tambien, se avanza hacia una personalización de la medicina, con la creación de una serie de bases de de datos (Encode, HapMap, que cuenta con millones de SNPs almacenados), con los que se han llegado a establecer riesgos incrementados de enfermedad asociados a ciertos genes (artritis reumatoide, desordenes bipolares, enfermedad de arterias coronarias, diabetes tipo I, II, enfermedad de Chron, cáncer de mama, fibrilación auricular, glaucoma, esclerosis lateral amiotrofica, esclerosis multiple, espondilitis ankilosante, enfermedades autoinmunes, etc.