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Thursday, December 06, 2007


To scarce 2 weeks of the possible promulgation (on the part of the Peruvian Executive Power), of the Bill, 12033: "Foment and Promotion of Modern Biotechnology in Peru" that introduces transgénics in Peru, the newspaper :La Republica, has begun to give covering, to antitransgenic positions. Transgénics, are plants, animals or, microorganisms, to which have been inserted desirable genes of other species, to acquire resistance to plagues, illnesses, without appealing to big quantities of agrochemicals. Nevertheless, it would be better, as it is done in any newspaper of prestige, to open spaces in the same newspaper to contrary positions, to enrich the debate. As it is demonstrated next, the Peruvian antitransgenic positions, but that scientific, are emotional, being copies of the ideas of Greenpeace and similar whose arguments in genetic matter, are debatable, leaving in some cases, a lot that to want. The arguments of antitransgenic, are based, in: I) the possible contamination for transgénes of natural cultivations: corn, potato, etc. Some said that transgenic genes inserted in the Teocintle corn, soya, etc., could confer them resistance to herbicides, narrowing the local genetic diversity. Debatable concern, because genetic manipulations of natural cultivations are carried out in the Peru for 5000 years. In other words, Greenpeace and other similar, intend to protect real genotypes, by means of perpetuation of genetic techniques, exercised during thousands of years: natural mutation and sexual crossing. With the mutation, our ancestors selected spontaneous mutants, with the best nutritional properties. With the sexual crossing they eliminated not wanted characteristics, perpetuating those wanted. With these techniques, but it is impossible: a) selective mutation of an only gene and b) to jump the species barrier (interespecies sexual crossings). This way, any transferred transgen in an inadvertent way, to native corns, can be removed of the offspring carrying out a selection against the incorporate feature and as the corn is always under a strong artificial selection, the natural selection lacks practical significance for the species. In other words, the possibility of contamination of the native corn, is remote as long as its genomes structured along thousands of years, alone adopted desirable genes to survive, discarding the undesirable ones. The non useful transgen gets lost, if it doesn't give advantages of adaptation to the receptor plants. This way, the contamination of native corns with transgenic genes has little scientific base, being but related with psicho/cultural factors that with biological reasons. The corn is a plant with a single relative, the annual teocintle, both morphologically similar, although differed by its pistilate inflorescences (transformed into mazorcas). The natural corn when not being dispersed for itself, doesn't exist as free species in the nature. Their alone viable seeds can be liberated by mechanical means (human). The fixation of a transgen in a teocintle population, alone is possible if it confers an evolutionary advantage to the species, being difficult that it alters the characteristics of the genetic structure of the corn. In the worst of the cases, the corn was and will continue being vulnerable to the introduction of any commercial variety, independently of if they carry out or not transgenic characteristic. The revolutionary novelty of the transgénics, becomes that one works with fragments of DNA, containing isolated, perfectly identified genes, making possible the introduction of mutations in specific points of the chromosomes, feasible of being improved or, eliminated.

II) Dependence of transgenic seeds of transnational companies. Avoidable situation, not sinking our country to backs of transgénic technology (that would tie us to another dependence, located in the prehistory), but creating our own biotechnical consortia, as yet makes Brazil with Embrapa. If somebody is afraid, why he doesn't ask to thousands of diabetics and hemophilics maintained healthy, grace to the consumption of transgénics products. Also, creating germplasm banks for all our natural species and/or establishing separate agricultural fields for species: natural and transgénic, especially where the natural biodiversity is abundant. III) potential of emergency of new human illnesses: allergies, resistances to antibiotics, cancer, etc. Remote possibility, as long as the transgen is expressed in very low levels. The transgénic proteins are quickly disintegrated by cooking of the the foods and stomach juices. Also, a resistance gene to herbicides and/or ampicilin, doesn't become a protein to the interior of human organisms. Of another side, nobody opposes to the one labeled of transgenic products and to the controls of quality, carried out by the OMS and others, in order to verify that the transgénics doesn't cause damage to humans. -Finally and according to opinion signed by 25 prizes Nobel (James Watson, Christian of Duve, Richard Smalley, Arthur Kornberg, etc), the generation of functional transgenic foods is a breakthrough opportunity, assuming them as perfectible and able of eliminating the hunger of the world. There, they are : the corn modified genetically (transgénic corn, Bt), resistant to plagues (worm borer), illnesses and pesticides, the corn A-opaque-2 that surpasses the quantity of triptóphan of common corn, crops of transgénic corn yielding : 6-10 tons for hectare against 1.5 - 2.0 tons, obtained with traditional cultivations, in the same area. The techniques of DNA recombinant are able to contribute to improve the quality of life, improving the agriculture, the health and the environment. The new biotechnologíc tools, offer precision, flexibility and little danger. Of another side, any food product, transgénic or traditional, has risks, the same that are function of the biological characteristics of the foods and of their specific genes, but not of the procedures used in their development. The next transgénic generation, promises but benefits: better nutrition, healthier oils, high contained vitamíns, better conservation, better digestion. The wise use of the biotechnology can help to prevent the environmental degradation and the hunger and the poverty in the third world, providing more productivity agricultural and more nutritional security.


A escasas 2 semanas de la posible promulgación (por parte del Poder Ejecutivo Peruano), del Proyecto de Ley, 12033 : “Fomento y Promocion de la Biotecnologia Moderna en el Peru”, que introduce los transgénicos en el Perú, el diario La Republica, ha empezado a dar cobertura, a posiciones antitransgénicas. Los transgénicos, son plantas, animales o, microorganismos, a los que se les ha insertado genes deseables de otras especies, para adquirir resistencia a plagas, enfermedades o, alto rendimiento, sin recurrir a grandes cantidades de agroquímicos. No obstante, seria mejor, como lo haría cualquier diario de prestigio, aperturar espacios a opinantes de posiciones contrarias, para enriquecer el debate. Como se demuestra a continuación, las posiciones antitransgénicas peruanas, mas que científicas, pecan de emocionales, siendo copias de las ideas de GreenPeace y similares, cuyos argumentos en materia genética, son discutibles, dejando en algunos casos, mucho que desear. Los argumentos de los exegetas antitransgénicos, están basados, en : I) la posible contaminación por transgénes de cultivos naturales : maíz, papa, etc. Se aduce que genes transgénicos insertados en el maíz Teocintle, soya, etc., podrían conferirles resistencia a herbicidas, tornándolas invasoras, estrechando la diversidad genética local. Preocupación discutible, porque las manipulaciones genéticas de cultivos naturales se realizan en el Peru desde hace 5000 años. En otras palabras, GreenPeace y adláteres, proponen proteger genotipos reales, mediante la perpetuación de técnicas genéticas, ejercidas durante miles de años : mutación natural y cruce sexual. Con la mutación, nuestros antepasados seleccionaron mutantes espontáneos, con las mejores propiedades nutricionales. Con el cruce sexual eliminaron características indeseadas, perpetuando las deseadas. Con estas técnicas, empero es imposible : a) mutar selectivamente, un único gen y b) saltar la barrera de especie (cruces sexuales, interespecies). De este modo, cualquier transgen transferido de modo inadvertido, a maíces nativos, puede ser removido de la progenie realizando una selección contra el rasgo incorporado y como el maíz siempre se encuentra bajo una fuerte selección artificial, la selección natural carece de significación práctica para la especie. En otras palabras, la posibilidad de contaminación del maíz nativo, es remota en tanto sus genomas estructurados a lo largo de miles de años, solo adoptaran genes deseables para sobrevivir, descartando los indeseables. El transgen no útil se pierde, si no da ventajas de adaptación a las plantas receptoras. Asi, la contaminación de maíces nativos y afines con genes transgénicos tiene poca base científica, estando mas relacionada con factores psico/culturales, que con considerandos biológicos. El maíz es una planta con un solo pariente, el teocintle anual, ambos morfológicamente similares, aunque diferenciados por sus inflorescencias pistiladas (convertidas en mazorcas). El maíz natural al no dispersarse por sí mismo, no existe como especie libre en la naturaleza. Sus semillas viables solo pueden ser liberadas por medios mecánicos (humanos). La fijación de un transgen o alelo en una población de teocintle, solo es posible si confiere una ventaja evolutiva a la especie, siendo difícil, que altere las características de la estructura genética del maíz. En el peor de los casos, el maíz es y seguirá siendo vulnerable a la introducción de cualquier variedad comercial, independientemente de si portan o no características transgénicas. La novedad revolucionaria de los transgénicos, deviene de que se trabaja con fragmentos de ADN, conteniendo genes aislados, perfectamente identificados, factibilizando la introducción de mutaciones en puntos específicos de los cromosomas, factibles de ser mejorados o, eliminados.

II) Dependencia de semillas transgénicas, de compañías transnacionales, comercializadoras de este insumo. Situacion evitable, no sumiendo a nuestro país a espaldas de la tecnología transgénica (que nos ligaria a otra dependencia, ubicada en la prehistoria), sino creando nuestros propios consorcios biotecnológicos, como lo hace Brasil con Embrapa. Si alguien tiene miedo, porque no le pregunta a los miles de diabéticos y hemofílicos mantenidos saludables, merced al consumo de productos transgénicos. Tambien, creando bancos de germoplasma para todas nuestras especies naturales y/o estableciendo campos agrícolas separados para especies : naturales y transgénicas, especialmente donde la biodiversidad natural sea abundante. III) Potencial de emergencia de nuevas enfermedades humanas : alergias, resistencias a antibióticos, canceres, etc. Posibilidad remota, en tanto el transgen se expresa en niveles muy bajos. Las proteínas transgénicas son rápidamente desintegradas por el cocinado de la las comidas y los jugos estómacales. Asimismo, el gen de resistencia a herbicidas y/o ampicilina, no se convierte en una proteína al interior de los organismos humanos. De otro lado, nadie se opone al etiquetado de los productos transgénicos y a los controles de calidad, llevados a cabo por la OMS y otros, a fin de verificar que los transgénicos no causen daño al humano. -Finalmente y según opinión firmada por 25 premios Nobel (James Watson, Christian de Duve, Richard Smalley, Arthur Kornberg, etc), la generación de alimentos transgénicos funcionales es una oportunidad irrenunciable, asumiéndolos como perfectibles y capaces de eliminar el hambre del mundo. Ahí, están como prueba, el maíz modificado genéticamente (maíz transgénico, Bt), resistente a plagas (gusano taladro), enfermedades y pesticidas, el maíz A-Opaco-2, que dobla la cantidad de triptófano del maíz común, las cosechas de maíz transgénico : 6-10 toneladas por hectárea contra las 1.5 a 2.0 toneladas, obtenidas con cultivos tradicionales, en la misma área. Las técnicas de ADN recombinante son un medio poderoso y seguro para la modificación de organismos, pudiendo contribuir a mejorar la calidad de vida, mejorando la agricultura, la salud y el medio ambiente. Las nuevas herramientas biotecnologícas, ofrecen precisión, flexibilidad y poco peligro. De otro lado, ningún producto alimentício, transgénico o tradicional, carece de riesgos, los mismos que son función de las características biológicas de las comidas y de sus genes específicos, mas no de los procedimientos empleados en su desarrollo. La próxima generación de transgénicos, promete mas beneficios :mejor nutrición, aceites más sanos, mayor contenido vitamínico, mejor conservación, mejor digestión. El uso prudente de la biotecnología puede ayudar a prevenir la degradación medioambiental y el hambre y la pobreza en el tercer mundo, proporcionando más productividad agrícola y más seguridad nutricional.



Anonymous Pepe said...

La Gloria ya nos revento, esta llenando el Peru de vacas transgenicas:

6:39 PM  

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