Sunday, March 23, 2008

DESALINATED WATER, FOR ALL?



According to the government program "Water for all", 7 days ago, the President García, said that desalination of the seawater is a technique to be adopted by entities in charge of providing drinkable water to our nation. Immediately the President of Sedapal, announced his intention of dedicating 20% of their resources to implement it in spas of the south of Lima and south semidesertic areas of our country (Ica, Nasca, etc). We wonder if desalination is an option been worth in our country, had bill that the energy to make pass the seawater (reverse osmosis), through filters (retainers of salt), is expensive. Several international studies, certify that Peru doesn't have problems with water’s supply. Peru water’s necessities -about 500 million m3 per year for 30 million people- are perfectly coped with little less than half of our natural resources (stored in natural and artificial lakes and reservoirs, with a small fraction coming from underground waters). The Peru has 5% of fresh water of the world. "only 2% of these resources supplies the population's 90%" says the environmentalist : Ivan Borja.

The fact that certain areas of our country (coast, with smaller pluvial precipitation in relation to forest and mountain), accuse water’s supply problems is not due to shortage, but to a bad distribution of the water. The water is plentiful, but is wasted. No way of the contamination of water with industrial wastages (mines, domestic waste and agrochemicals), faulty sustaining of built systems, tariff that don't cover investment costs, inadequate operation and maintenance of services, losses for inefficient distribution and filtrations (estimated in 45%), insufficient treatment of served waters (22% at national level/2004), scarce investment in infrastructure, coastal agriculture with high consumption of water, without employment of efficient technic of watering (aspersion and leak), inefficient and unconcluded works of agrarian irrigation, insufficient covering of services, to what is necessary to add legal problems: alone have water those who have holding of property.

President García added that desalination should be implemented as soon as possible, because of the constant thaw of glaciers. The truth is that the glaciers care but they are not the Gordian knot of the genesis of water. The important thing are the rains that will never disappear in our country and that we need alone natural reservoirs (we have them to heaps). The coast should not worry, there are : 52 appropriately spaced rivers bringing sweet waters from the high of our mountains. García said that reservoirs construction is an option but more expensive than desalination plants. Something, relatively certain, although the difference is not very big and for the fact that investment in reservoirs is for a single time, having sure water the whole year, with a plus: they generate hydroelectric energy, ecological tourism, sustained agri-pisciculture and an impressive flora-fauna. See this way, the desalination is a shorter solution for: a) small and punctual towns, and b) for bigger industry (mining, metallurgy, refineries, etc), that settle in our country, to which we should not give our natural waters, the state should force them to use desalinated water and not to contaminate our rivers and lakes. Different thing would be if our country had the characteristics of Australia, Israel, or certain areas of Africa and Asia, where pluvial precipitation and water are really, scarce.

¿AGUA DESALINIZADA PARA TODOS?

Dentro del marco del programa “Agua para todos”, hace 7 dias, el Presidente Garcia, dijo que la desalinizacion del agua de mar era una técnica a ser adoptada por las entidades encargadas de surtir de agua potable a la nacion. De inmediato el Presidente de Sedapal, anuncio su intención de destinar el 20% de sus recursos a implementarla en balnearios del sur de Lima y areas semidesérticas del sur del país (Ica, Nasca, etc). Nos preguntamos si la desalinización es una opción valida en nuestro pais, habida cuenta que la energía para hacer pasar el agua de mar (osmosis reversa), a traves de filtros (retenedores de sal), es costosa. Diversos estudios internacionales, certifican que el Peru no tiene problemas con el abastecimiento de agua. Sus necesidades -unos 500 millones de m3 anuales para 30 millones de personas- son perfectamente copadas con poco menos de la mitad de sus recursos naturales (agua almacenada en lagunas y reservorios naturales y artificiales, con una pequeña fracción procedente de aguas subterraneas). El Peru cuenta con el 5% de agua dulce del mundo. “Sólo el 2 % de estos recursos abastecen al 90 % de la población" dice el ambientalista : Ivan Borja.

El que ciertas areas del país (costa, con menor precipitación pluvial en relación a selva y sierra), acusen problemas de suministro no se debe a escasez, sino a una mala distribución del agua. El agua abunda, pero se desperdicia. Ni hablar de la contaminación del agua con deshechos industriales (provenientes de las industria minero-metalúrgica, desechos domésticos y agroquímicos), deficiente sostenibilidad de los sistemas construidos, tarifas que no cubren los costos de inversión, inadecuada operación y mantenimiento de los servicios, pérdidas por ineficiente distribución y filtraciones (estimadas en 45%), insuficiente tratamiento de aguas servidas (22% a nivel nacional/2004), escasa inversión en infraestructura, agricultura costeña con alto consumo de agua, sin empleo de técnicas eficientes de riego (aspersión y goteo), ineficientes e inconclusas obras de irrigación agraria, insuficiente cobertura de servicios, a lo que hay que agregar problemas legales : solo tienen agua los que tienen títulos de propiedad.

El presidente Garcia agregó, que la técnica debía ser implementada cuanto antes, a causa del constante deshielo de los glaciares. La verdad es que los glaciares importan pero no son el nudo gordiano de la génesis hidrica. Lo importante son las lluvias, que nunca van a desaparecer en nuestro país y que solo necesitan reservorios naturales (que los tenemos a montones) y artificiales. La costa no debería preocuparse, ahí están 52 rios adecuadamente espaciados trayendo aguas dulces desde lo alto de la cordillera. Garcia retrucó arguyendo que la construcción de reservorios es una opción mas cara que las plantas de desalinización. Algo, relativamente cierto, aunque la diferencia no es muy grande y la inversión en reservorios es por una sola vez, disponiéndose de agua segura todo el año, con un añadido: generan energía hidroeléctrica, turismo ecológico, sostienen agricultura, piscicultura y una impresionante flora-fauna. Vista asi, la desalinización emerge como una solución cortoplacista apta para : a) localidades pequeñas y puntuales, y b) para cuanta industria mayor (mineras, metalúrgicas, refinerías, etc), se instale en nuestro país, a quienes no deberíamos regalar nuestras aguas naturales. A ellas, el estado debería obligarlas a usar agua desalinizada y no contaminar nuestros ríos y lagos. Distinta seria la cosa si nuestro país tuviese las características de Australia, Israel, o ciertas areas de Africa y Asia, donde la precipitación pluvial y el agua escasean, realmente.

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