Thursday, August 06, 2009

MARS METHANE



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Since 2003 we have data from the cycle of methane (CH4) on Mars, provided by 3 terrestrial telescopes (which covered 90% of Martian surface) and photos provided by the Mars Express Planetary Fourier Spectrometer (FPS). Martian methane rises 15 km on the equatorial regions of Arabia Terra, Elysium Planum and Arcadia Memnonia, where it reaches concentrations 3 times higher than in other regions. It is believed that methane is generated by: I) Volcanic emission: serpentinisatión (rocks rich in olivine and pyroxene react with water at low temperatures, generating methane), depositing lava on the surface or through subsurface gas releasing (oxidation of iron in basaltic rocks). But Martian methane cycle is not equal to the Earth. It has the peculiarity of being located and produced 600 times more than on Earth and destroyed on their surface in 1 hour, being constantly replenished by geologic processes or by bacterial activity in certain areas. A puzzle because air currents tend to spread the gas. A comprehensive computerized global climate model (which simulates observations of Earth), created by Franck Lefevre and Francois Forget (U/Pierre et Marie Curie/Paris), argues that located martian changes with seasons, being hostile to life. Location explainable only by reactions with oxidants: prtoxyde hydrogen or perchlorates of the soil (Sushil Atreya/U.Michigan).

On the other hand: II) The heat-induced by volcanism could melt large quantities of subsurface ice allowing the existence of life, especially bacteria that feed or produce methane (methanogenic extremophiles), from H and CO2, without need of O. On Earth, methane is released in large quantities for long periods when the ice melts. Peter Dunfield has described a bacteria in an acidic geothermal area of Hell's Gate/New Zealand, which consume methane as the sole source of energy and converts it to CO2. Oxidizing anaerobic bacteria use CH4 as a source of energy and C, attacking CH4 oxygenase. Methanogenic bacteria (Methanobacterium ruminantium, M. thermoautotrophicum, etc), are formed and oxidized to CH4 at the same time, reoxidizing CH4 to CO2.
METANO EN MARTE

Desde el 2003 contamos con datos del ciclo del metano (CH4),en Marte, proporcionados por 3 telescopios terráqueos (que cubríeron el 90% de la superficie marciana) y fotos proporcionadas por el Mars Express Planetary Fourier Spectrometer (FPS). El metano marciano se eleva 15 km, sobre las regiones ecuatoriales de Arabia Terra, Elysium Planum y Arcadia Memnonia, donde alcanza concentraciones 3 veces mayor que en otras regiones. Se cree que el metano es generado por : I) emisiones volcánicas : serpentinisación (rocas ricas en olivina y piroxeno reaccionan a bajas temperaturas con agua, generando metano), depositando lava en la superficie o liberando gases del subsuelo (por oxidación del hierro contenido en rocas basálticas). Empero, el ciclo del metano marciano no es igual al terráqueo. Tiene la particularidad de ser localizado y producido 600 veces más que en la Tierra y destruido en su superficie en 1 hora, siendo constantemente repletado por procesos geológicos o por actividad bacteriana en ciertas áreas. Un enigma porque las corrientes atmosféricas tienden a diseminar el gás. Un modelo climático globalizado computarizado global (que simula observaciones de la tierra), creado por Franck Lefevre y Francois Forget (U./ Pierre et Marie Curie/Paris), sostiene que el metano marciano localizado cambia con las estaciones, siendo hostil a la vida. Localización explicable solo por reacciones con oxidantes : peróxido de hidrógeno o percloratos del suelo (Sushil Atreya/U. Michigan).

De otro lado: II) El calor inducido por el volcanismo podria derretir vastas cantidades de hielo del subsuelo permitiendo la existencia de vida, en especial a bacterias que se alimentan de o, producen metano (extremófilas metanógenicas), a partir de H y CO2, sin necesidad de O. En la Tierra el metano es liberado en grandes cantidades por largos periodos de tiempo, cuando el hielo se derrite. Peter Dunfield ha descrito un organismo que habita medios ácidos en una zona geotérmica de Hell’s Gate/New Zealand, que consume metano como única fuente de energia y la convierte a CO2. Las bacterias oxidantes anaeróbicas usan CH4 como fuente de energia y C, atacando al CH4 con una oxigenasa que necesita O molecular. Las bacterias metanogénicas (Methanobacterium ruminantium, M. thermoautotrophicum, etc), forman y oxidan CH4 al mismo tiempo, reoxidando CH4 a CO2.

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