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Friday, July 31, 2009

BRAIN GROWTH


In opinion of most physical paleoanthropologists, the growth of cranial capacity (and brain), has two defined periods: I) A slow (1.8 MA: Millions of Years - 0, 6 MA), which covers the 654 cm3 of H habilis, the 810 cm3 of H rudolfensis and the 900 cm3 of the first H ergaster and II) Another faster (650000-150 000 years BC), promoter of cranial capacity of up to 2300 cm3, which coincides with the emergence of H Neardenthal.


Historically, the growth of body and brain have been associated with human migrations by frigid areas. Physiological the brain growth needs huge amounts of energy (oxygen and glucose) necessary to sustain high metabolic demands (15% of blood and 20% of total body oxygen). Some scientists argue that human brain grew at the expense of reducing the energy requirements of the intestine (high cost-tissue hypothesis). Meanwhile, the planning for brain growth would have been forced by brain developmental requirements of the first tarsi and lemurs (primate ancestors), to have prehensile hands and stereoscopic vision.

Now Axel Kleidon (Max Planck Institute for Biogeochemistry), with older models of climate, argues that large brains were born in Ice Age. The cooling would have permitted old brains to dissipate heat and growth. Warmer climates of Africa of such times inhibited brain growth. A recent study by Schwartzman and Middendorf suggests that a small drop in temperature at these times (1.5 ° C), would have made the difference. Also, people that today live in tropical areas have smaller brains relative to their body size. Other conditions of brain growth would be population pressure and competition with rival tribes.


CRECIMIENTO CEREBRAL


La mayoria de paleoatropólogos fisicos sostiene que el crecimiento de la capacidad craneal -y cerebral- ha tenido 2 periodos definidos : I) Uno lento (1,8 MA :Millones de Años-0,6 MA), que incluye los 654 cm3 del H habilis, los 810 cm3 del H rudolfensis y los 900 cm3 de los primeros H ergaster y II) Otro más rápido (650000-150 000 años a.C), promotor de capacidades craneales de hasta 2300 cm3, coincidente con la emergencia del H. Neardenthal.


Desde siempre, el crecimiento del cuerpo y el cerebro han sido relacionados con migraciones humanas por áreas frígidas. Fisiológicamente un cerebro en crecimiento, necesita enormes cantidades de energia (oxigeno y glucosa), necesarias para sostener demandas metabólicas altas (15 % de sangre y 20% del oxigeno corporal total). Algunos cientificos arguyen que el cerebro humano creció a expensas de una reducción de los requerimientos energéticos del intestino (hipótesis del tejido de costo elevado). De otro lado, el planeamiento del crecimiento cerebral habría sido forzado por requerimientos evolutivos de los primeros társidos y lemúridos (antecesores de primates), a disponer de manos prensiles y visión estereoscópica.

Ahora Axel Kleidon (Max Planck Institute for Biogeochemistry), con modelos de sistemas climáticos antiguos, arguye que los cerebros grandes nacieron en la edad del hielo. El enfriamiento habría permitido a los cerebros antiguos disipar calor y crecer. Los climas cálidos africanos de tales épocas impedian el crecimiento cerebral. Un estudio reciente de Schwartzman y Middendorf sugiere que una pequeña caida de la temperatura en esas épocas (1.5 °C), habria hecho la diferencia. Asimismo, la gente que hasta hoy vive en áreas tropicales dispone de cerebros más pequeños en relación a su tamaño corporal. Otros condicionantes del crecimiento cerebral serian la presión poblacional y la competencia con tribus rivales.

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