Thursday, July 16, 2009

INDUSTRIAL ALGAE





Important industrial news is the association established between the giant Exxon Mobil and d Synthetic Genomics Incorporated (SGI), led by the geneticist Craig Venter to generate biofuel in algae tube bioreactors plenty of light or in special ponds, so no change of engines would be required in cars or airplanes. Exxon Mobil will invest 600 million dollars in the following years in this project due to economic advantages and low carbon emissions. Algae are self-reproduced living organisms that use little space, live in areas not useful for food and don’t need clean or fresh water. Algae consume carbon dioxide and sunlight in presence of water to create chemical structures similar to fuel oil products that can be converted into gasoline and diesel.

According to biofuel designers algae can replace 70 billion gallons of fossil petroleum each year. Microalgae and cyanobacteria are efficient to use solar energy converting CO2 into fuel cell (lipids) and long chain hydrocarbons, that can be processed into fuels and other chemicals. Venter hopes to use genomics, metagenomics and gene engineering in order to modify algae that would generate sufficient quantities of biofuels on a large scale. Emerging companies in this category are Seambiotic, Sapphire Energy, Wellcome and others.

ALGAS INDUSTRIALES


Noticia industrial importante es la sociedad establecida entre el gigante Exxon Mobil y Synthetic Genomics Incorporated (SGI), liderada por el genetista Craig Venter a fin de generar biofuel en tubos bioreactores con abundante luz o en lagunas especiales, de modo tal que no se requiera modificar los motores de carros o aviones. Exxon Mobil invertirá 600 millones de dólares en los siguientes años en un proyecto que estiman económico y con baja emisión de carbono. Las algas se autoreproducen, usan poco espacio, viven en áreas no útiles para producir alimentos y pueden prescindir de agua limpia o fresca. Las algas consumen dióxido de C y luz solar en presencia de agua generando combustible con estructura similar a productos de petróleo factibles de ser convertidos en gasolina y diesel.


Según proyectistas las algas podrían reemplazar 70 billones de litros de petróleo fósil cada año. Microalgas y cianobacterias son eficientes en utilizar la energía solar para convertir CO2 en combustibles celulares (lípidos) e hidrocarbonados de cadena larga, factibles de ser procesados en combustibles y otros químicos. Venter espera emplear genómica, metagenómica e ingenieria genética para que algas modificadas generen cantidades suficientes de biofuels a gran escala. Compañias emergentes en este rubro son Seambiotic, Sapphire Energy, Wellcome y otros.

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