Saturday, June 20, 2015

HEAD TRANSPLANT



HEAD TRANSPLANT. II


Trying to gain consensus and financial support to make the first head transplant in 2016 or 2017, the Italian neurosurgeon Sergio Canavero present their surgical protocols to a crowd of  scientists and potential money donors gathered at the conference of the American Academy of Neurological and Orthopedic Surgeons in Annapolis, Maryland. There, he met his first voluntary patient the Russian Valery Spiridonov, 30, affected by a wasting, progressive and incurable disease (Werdnig-Hoffmann disease). The subjects of controversy for his protocols are summarized as follows: 1) Canavero believes that silencing the immune system to prevent rejection of the head will be possible using successful conventional anti-rejection medications. 2) To prevent brain damage from lack of oxygen, he will decrease brain and body temperature to 12 or 15 ° C, so the cells will consume less energy and neurosurgeons will have enough time to connect brain to body cerebral blood vessels. Critics say that despite cooling a stroke will occur. 3) With regard to cutting the spinal cord, Canavero will employ a very sharp blade, to obtain a clean cut. As it is known in road traffic paraplegia spinal cords are completely crushed and distorted. Clean cuts that employ less force allow preservation of many nerve endings, although nerve regrowth is not secured by themselves. 4) Using polyethylene glycol (PEG) as a bridge to fill the gap between brain and body nerve endings was showed in a study with regrowth of nerve fibers in paraplegic rats whose mobility improved markedly. His critics say that the ends of separate nerve fibers die after a short time if they are disconnected from the brain. PEF, rather stimulate the growth of new brain nerve fibers to fill gaps in the spinal cord. There, they would activate cells that control body movement.  PEG help control of all body movement is still difficult, although the 2014 Polish scientists helped to walk to a paraplegic man using nerve cells of the nose. Canavero not look very concerned about this, since according to him, are sufficient 10-20% of active neural cells of the spinal cord to transmit movements of the brain to the body, adding that as the spinal cord is a slave of the brain, and has neurons that have specific instructions to perform larger movements. That’s to say that for a person to mobilize it is enough to stimulate his spinal cord. 5) Canavero argues that if PEG fails, there are other alternatives:  flexible electrodes implanted in the spinal cord, with external power energy. 6) The Italian neurosurgeon thinks of cutting the spinal cord at the lowest possible level to avoid affecting the respiratory center and other vital centers. His critics say that a mistake at this level would determine the existence of a living head, without body control, that cannot eat or breathe on her own.

TRASPLANTE  DE  CABEZA. II

Tratando de ganar consenso y apoyo económico para  realizar el primer trasplante de cabeza el 2016 o  2017, el neurocirujano italiano  Sergio Canavero presento sus protocolos quirúrgicos  a un compacto de  científicos y potenciales donantes de dinero  reunidos en la conferencia de la American Academy of Neurological and Orthopedic Surgeons in Annapolis, Maryland. Allí,  Canavero conoció a su primer  paciente voluntario el ruso Valery Spiridonov, de 30 años, afecto de una enfermedad emaciante, progresiva e  incurable (Werdnig-Hoffmann disease). Los temas de controversia de sus protocolos se resumen así: 1) Canavero opina que el silenciamiento del sistema immune para evitar el rechazo de la cabeza,  será posible empleando medicamentos antirechazo usuales, exitosos.2) Para impedir el daño cerebral por la falta de oxigeno,  disminuirá la temperatura  cerebral y corporal  hasta 12 o 15 oC, a fin de que  las células consuman menos energía y tener  tiempo suficiente, para conectar los vasos sanguíneos cerebrales con los corporales. Sus críticos  aseguran que pese al enfriamiento  ocurrirá un accidente cerebral. 3) Respecto al corte de la medula  espinal,  Canavero empleara una hoja muy aguda,  a fin de obtener   un corte limpio  de la medula espinal. Como se sabe en las paraplejias por accidentes de tránsito las medulas espinales quedan totalmente aplastadas y distorsionadas. Los cortes limpios emplean menos  fuerza permitiendo preservar muchas terminaciones nerviosas, aunque no se asegure el recrecimiento de estas por sí mismas.  4) Empleando polietilenglicol  (PEG) como puente para llenar el vacío entre las terminaciones nerviosas cerebrales  y  las corporales cortadas, como se demostrara  en un  estudio que evidencio  crecimiento de las fibras nerviosas de ratas parapléjicas cuya movilidad mejoro marcadamente. Sus  críticos opinan que los  extremos de las fibras nerviosas separadas mueren tras  corto tiempo si  están desconectadas al cerebro.  Más bien el  PEF estimularía el crecimiento de  fibras nerviosas cerebrales nuevas  para llenar los vacios nerviosos de la  medula espinal.   Allí, ellas activarían a  células que controlan el movimiento corporal.  Que el PEG ayude a controlar  todo el movimiento corporal es difícil todavía, aunque  el 2014 científicos polacos ayudaron a andar a un parapléjico  humano, empleando células nerviosas de la nariz. Canavero no luce muy preocupado por esto,  ya que según el, bastan 10 a 20 % de células activas de la medula espinal para trasmitir movimientos del cerebro al cuerpo, añadiendo  que   siendo la medula espinal un  esclavo del cerebro cuenta con  neuronas que tienen  instrucciones especificas para  ejecutar  movimientos mayores. Es decir para  que una persona se movilice basta estimular su medula espinal. 5) Canavero sostiene que si  el PEG no funciona queda la alternativa de emplear  electrodos flexibles implantados en la  medula espinal, con comandos energéticos externos. 6) El neurocirujano italiano  piensa en cortar la medula espinal al nivel más bajo posible para no afectar el centro respiratorio y otros centros vitales.  Sus críticos opinan que un error en este nivel condicionaría la existencia de una  cabeza viva,  sin control corporal, sin  comer, ni respirar por sí misma. 


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