Wednesday, July 01, 2015

GLUCOSE to MORPHINE



BIOLOGICAL TRANSMUTATION (glucose to morphine)

Since ancient times, alchemists sought to convert (transmute), lead and other elements in gold. Although they did not succeed, in recent times it was discovered that the spontaneous emission of alpha radiation from the isotope: Uranium -238- after several years induces the formation of the stable isotope: lead-206. That's the plot of the elements. But what, in the biological field? Thanks to natural evolution, the things are more or less the same. Recent good or bad news -according to the viewpoint of each one- is that synthetic biologists and biochemists just had isolated the plant gene that induces the conversion of glucose in compounds like codeine, morphine and other drugs. Now, these drugs can be produced by fermenting microbes located within yeast, producing cheaper, safer, with fewer side effects and less addictive properties versions. The problem is that the technique will also be available to drug traffickers. The genes discovered make glucose be converted -through 2 steps- in the intermediate compounds: S-reticulin and R-reticulin that induce the formation of codeine, morphine and the like. Problem: initially microbes produce only small amounts of drugs

TRANSMUTACION BIOLÓGICA (glucosa a morfina)

Desde tiempos muy antiguos, los alquimistas buscaban convertir (trasmutar), plomo y otros elementos en oro. Aunque no lo consiguieron, en épocas más recientes se descubriría que la emisión espontanea de radiación alfa por parte del isotopo: Uranio -238- induce tras varios años, la formación del isotopo estable  plomo-206,  en forma natural. Ese es el terreno de los elementos. Pero ¿y, en el terreno biológico? Gracias a la evolución natural, pasa más o menos lo mismo. La buena o mala noticia, según el punto de vista de cada quien,  es que  biólogos  y bioquímicos sintéticos, acaban de aislar  el gene de la  planta que induce la  conversión de   glucosa  y otros compuestos simples en  codeína, morfina  y otras medicinas. Ahora, estas drogas pueden ser producidas por microbios  fermentadores ubicados  al interior de levaduras, produciendo versiones más baratas, seguras,  con menos efectos colaterales y menos propiedades adictivas. El problema es que la  técnica también estará a disposición de los narcotraficantes. Los genes descubiertos hacen que la glucosa se convierta -mediante 2 pasos- en los compuestos intermediarios: S-reticulina y  R-reticulina,  inductores finales de la formación de  codeína, morfina y similares. Problema: inicialmente los microbios solo  producirán pequeñas cantidades de medicinas  http://news.sciencemag.org/biology/2015/06/final-step-sugar-morphine-conversion-deciphered