Friday, February 08, 2008

THE ARGENTINEAN CONICET




Everyone knows that Argentina -40 years ago- was on the verge of becoming a first-world country. Interruptions of its democracy and some bad economic efforts, slowered the pace of this rich nation. Today, Argentine is recovering in some instances, especially in one: hard science (physics, chemistry, biology, etc.). To the remark: "By their fruits you shall know them," we add now, that in almost any global scientific research body the mark "research made in Argentina", sounds strong. Not for nothing Argentina is represented in hard science by : I) Bernardo Houssay (Nobel Prize for Physiology and Medicine. 1947. Conditioned reflexes. II) Luis LELOIR. Nobel in Chemistry. 1970. Studies on carbohydrates III) Cesar MILSTEIN. Nobel Prize for Physiology and Medicine. 1984. Studying secreting antibodies cells, surpassing in the Spanish-speaking world to the powerful Spain that has only : I) Ramon y Cajal. Nobel P. And Medicine. 1906. Studies on nerve cells and II) Severo Ochoa de Albornoz. Nobel. Medicine and Physiology.1959. Studies in nucleic acids.

To the feat, achieved working on Argentine soil should be added the value of CONICET (National Council for Scientific and Technological Activities). Founded 50 years ago, the argentinian Conicet, looks today younger than ever. In it works now : 5216 researchers (average age: 37 years), 2700 technicians and 123 research centers (executing units) and publish :6000 annual works in specialized journals (nanotechnology, computer, earth sciences, mathematics, social sciences , ecology, biology, renewable energy, anthropology, geological resources, astronomy, molecular techniques, genetic, weather, Pansy Utopico, Paleoclimatology, oceanography, meteorology, anthropology, Inorganic Chemistry. Quantum Chemistry. Probiotics, vaccines, Philosophy, regional foods. Rays LASER , FIBERS OPTICIANS, Carcinogenesis, pests, insecticides, industrial crops in arid regions, Camelids, Ecology desert communities, maintenance of Patagonian sauries, sismostratigraphy, astrophysics, Statisticians studies, immune system, genomics, physics Plasma Physics, Theory of Nuclear Physic, Demography and society, Poverty and vulnerability, DECONTAMINACIÓN of WATER through SOLAR COLLECTORS OF LOW COST SOLAR, etc.).

The first President of Conicet: B. Houssay knew each researcher and followed closely the work of each, politics which is maintained until today. His level of excellence is maintained, because the assessments are fair and rigorous. Some areas were developed around eminent scientists of great prestige, but without being embedded in medium or long range plans. An important aspect of the Ejecutive Units of Conicet, is the highest productivity quali-quantitative achieved by linking them to universities campuses, where there are groups with appropriate critical mass. Another aspect is the training of highly qualified human resources according to international standards (doctoral thesis). Another aspect is the decentralization of Conicet (Buenos Aires, La Plata, Cordoba, Northwest, Northeast and Comahue), which operate on the basis of the following guidelines: a) common scientific objectives. b) minimum critical mass (7-10 investigators) c) Institutional relationship with universities d) Development Plan to 5 years, including the training of human resources.


In Conicet there is a current dominance of some disciplines (medicine) and neglect of others, like the obvious technological revolution in a country producer of food (as does Embrapa or Monsanto in Brazil or USA), environmental issues (climate change, fight against desertification and maintenance of biodiversity), impact of new technologies (nanotechnology, new materials), certain branches of engineering, oceanography, high-impact social issues (education, regional integration, migration, etc.) and the informatic revolution occurred in the past 15 years, which led to great facilities for transmission of information : almost instantaneously. A final problem in the Conicet is the poor physical infrastructure and the need of renewal of equipment (which is plenty in the Spanish CSIC).


CONICET: CORAZON DE LA CIENCIA ARGENTINA.


Aunque no lo es aún, todos saben que Argentina -hace 40 años- estuvo a punto de devenir en un país del primer mundo. Las interrupciones de su democracia y algunas gestiones económicas desacertadas, endentecieron el paso de esta rica nación. Hoy, algunas instancias argentinas se recuperan, en especial, una : la ciencia dura (fisica, quimica, biología, etc). Al refrán que dice :”Por sus frutos los conoceréis”, añadiremos que actualmente, en casi cualquier centro de investigación científico mundial la marca “research made in argentina”, suena fuerte. No por nada Argentina esta representada en ciencia dura por : I) Bernardo Houssay (Nobel de Fisiología y Medicina. 1947. Reflejos condicionados. II) Luis LELOIR. Nobel de Química. 1970. Estudios sobre carbohidratos III) César MILSTEIN. Nobel de Fisiología y Medicina. 1984. Estudios en células secretoras de anticuerpos, superando en el mundo de habla hispana a la `poderosa España que solo cuenta con I) Ramon y Cajal. Nobel F. y Medicina. 1906. Estudios sobre células nerviosas y II) Severo Ochoa de Albornoz. Nobel. Medicina y Fisiologia.1959. Estudios en acidos nucleicos.

A esta hazaña, lograda trabajando en suelo argentino hay que agregar la vigencia del CONICET (Consejo Nacional de Actividades Cientificas y Tecnológicas). Fundada hace 50 años, el Conicet, luce hoy, mas joven que nunca. Ahí estan como muestra sus 5216 investigadores (promedio de edad:37 años), 2700 técnicos y 123 centros de investigación (unidades ejecutoras) y 6000 trabajos anuales, publicados en revistas especializadas (nanotecnología, informatica, ciencias de la tierra, matematicas, ciencias sociales, ecología, biología, energia renovable, antropología, recursos geológicos, astronomía, técnicas moleculares, genetica, clima, Pensamiento Utopico, Paleoclimatología, Oceanografía, Meteorología, Antropología, Química Inorgánica. Química Cuàntica. Probióticos, vacunas, Filosofía, alimentos regionales. Rayos LASER, FIBRAS OPTICAS, Carcinogénesis, plagas, insecticidas, Cultivos industriales en regiones áridas, Camélidos, Ecología de comunidades de desierto, conservación de saurios patagónicos, sismoestratigrafía, Astrofísica, Area de Estudios Estadisticos, persistencia de las memorias. Sistema inmune, Genómica, Física del Plasma, Fisica Nuclear Teorica, Demografía y sociedad, Pobreza y vulnerabilidad, DECONTAMINACIÓN DE AGUA POR VIA SOLAR, COLECTORES SOLARES DE BAJO COSTO,etc).


El primer Presidente del Conicet: Houssay conocía a cada investigador y seguía de cerca el trabajo de cada uno, politica que se mantiene, al igual que su nivel de excelencia, porque las evaluaciones son correctas y rigurosas. Algunas áreas se desarrollaron alrededor de personalidades científicas de gran prestigio, aunque sin estar insertas en planificaciónes de medio o largo alcance. Un aspecto relevante de las UE, del Conicet, es la máxima productividad cuali-cuantitativa lograda por su vinculación a centros universitarios, donde existen grupos con masas críticas adecuadas. Otro aspecto es la la formación de recursos humanos altamente calificados según estándares internacionales (tesis doctorales). Otro aspecto es la descentralización del Conicet (Buenos Aires, La Plata, Córdoba, Noroeste, Noreste y Comahue), donde funcionan en base a los lineamientos : a) Objetivos científicos comunes. b) Masa crítica mínima (7-10 investigadores), de recursos humanos. c) Relación institucional con universidades d) Plan de desarrollo a 5 años, incluida la formación de recursos humanos. En el Conicet actual, hay predominio de algunas disciplinas (medicina) y desatención de otras como :la obvia revolución tecnológica en un país productor de alimentos (como lo hace Embrapa, en Brasil o Monsanto en USA), cuestiones medioambientales (cambio climático, lucha contra la desertificación y mantenimiento de la biodiversidad), nuevas tecnologías de impacto (nanotecnología, nuevos materiales), determinadas ramas de la ingeniería, oceanografía, cuestiones sociales de alto impacto (educación, integración regional, migraciones, etc) y la revolución informática ocurrida en los últimos 15 años, que llevó a límites impensados las facilidades de trasmisión de información -casi instantánea-. Un ultimo problema del Conicet es la deficiente infraestructura fisica y la renovación de equipos (algo que le sobra al CSIC español).

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