Tuesday, April 22, 2008

URANIUM DIRTY BOMBS?


I) Acordding to information published in El Comercio, the extraction of natural uranium undertaken since 25 years in Corani (Carabaya/Puno/Perú/important reservations of uranium), it would be about to be enlarged with possibilities of passing to the phase of concentration of Uranium (235-U). An industry that will cause great environmental contamination in a country with null specific legislation to this respect. In each gram of natural U, the 99, 28% of the mass is 238-U and the 0, 71%: 235-U, employee this last as fuel in central nuclear and atomic bombs. To produce fuel, natural U is separated in: a) combustible portion with but 235-U that the normal thing (enriched, to 2-3%, highly radioactive) and b) spare portion with less 235-U than the normal thing (impoverished uranium). The concentration of 235-U, generates great quantity of radioactive, gassy and liquid pollutants, being used up to 50.000 liters of water each 12 or 24 hours to form with the rock that contains 235-U a liquid pasta that contaminates the floor and underground water. During the process they are obtained molybdenum, vanadium, iron, selenium, lead, arsenic, etc, extending the environmental contamination.

II) A report of U radiological security made in Corani and Macusani, carried out by the IPEN, assures that the radiation that emits the U stored there for 7 years, is not dangerous for the nearby population. An unfortunate opinion alone supported by the well-known periods of semidesintegration (half life, time that takes half of the isotope to emit their radiation and to become another substance): 704 million years for the 235-U. Nevertheless the problem is present when after extracting the natural U natural (to depths of 20-25 m of the floor), become unstable when taking contact with the air, emitting radioactive waves that injure the tissues of alive beings. A process that liberates gas radon, the one that with radio molecules is dispersed many kilometers to the round one. The 235-U is a toxic material that affects the bony renal systems and others. Being radioactive is cancerigenic. The most frequent illness in the mines of uranium is lung cancer. The contamination with U or their waste cause mutations in babies, lung and skin cancer, hepatic dysfunctions and toxicity in seeds, plants and animals. All mixtures of natural U (enriched and impoverished), have the same chemical effects in the body.


III) What urge us to consider other forms of non pollutant energy (eolic, sun panels, hidrogenerators, motors to hydrogen, etc) and to teach to all that the extraction and concentration of U generates serious consequences that will affect us and our future generations. IV) Finally the possibility that the extracted and/or enriched U will be stolen, in a country with limitations to control their production, opening the doors to the possibility of the construction of a dirty bomb, using impoverished U. The dirty bomb doesn't generate self-sustained -in chain- reactions (like in atomic bomb), but well it disseminates radioactivity on a certain area with damage to the health and producing inhabitability of a territory, grace to the help of conventional explosive. This way, we agree with the opinions of the nuclear physicist Rolando Páucar Jáuregui (Iedes) who sustains that the production of a dirty bomb is simpler of that than it is believed. In the last years the robbery of powdered, enriched U is a common thing in the ex-countries of the iron curtain (Russia,Ukrania,Chechenia). Richard Hoskins (IAEA), said that in the 2007 were registered 252 cases of robbery, smuggling or missing of radio-active material.

BOMBAS SUCIAS DE URANIO?


I) Acorde con información publicada en El Comercio, la extracción de uranio natural emprendida hace 25 años en Corani (Carabaya/Puno/Perú/importantes reservas de uranio), estaría a punto de ampliarse con posibilidades de pasar a la fase de concentración de Uranio (U235). Una industria que causara gran contaminación ambiental en un país con nula legislación especifica al respecto. En cada gramo de U natural el 99, 28 % de la masa es U238 y el 0, 71% : U235, empleado este ultimo como combustible en centrales nucleares y bombas atomicas. Para producir combustible, el U natural es separado en :a) porción combustible con mas U235 que lo normal (enriquecido, al 2-3%, altamente radiactivo) y b) porcion sobrante con menos U235 que lo normal (uranio empobrecido). La concentración de U235, genera gran cantidad de contaminantes radiactivos, gaseosos y líquidos, empleándose hasta 50.000 litros de agua cada 12 ó 24 horas para formar con la roca que contiene al U235 una pasta fluida, que contamina el suelo y agua subterránea. Durante el proceso se obtienen molibdeno, vanadio, hierro, selenio, plomo, arsénico, etc, ampliando la contaminación ambiental.


II) Un informe de seguridad radiológica de uranio efectuado en Corani y Macusani, realizado por el IPEN, asegura que la radiación que emite el U, almacenado allí desde hace 7 años, no es peligrosa para la población aledaña. Una opinión desafortunada solo apoyada por los conocidos periodos de semidesintegracion (tiempo que tarda la mitad del isótopo en emitir su radiación y transformarse en otra sustancia) : 700 millones de años para el U235. Recordar no obstante, que el problema se presenta cuando tras extraer el U natural (a profundidades de 20-25 m del suelo), se torna inestable al tomar contacto con el aire, emitiendo ondas radiactivas que lesionan los tejidos de seres vivos. Un proceso que libera gas radón, el que de conjunto con moléculas de radio se dispersa muchos kilómetros a la redonda. El U235 es un material tóxico que afecta los sistemas óseo, renal y otros. Siendo radiactivo es cancerígeno. La enfermedad más frecuente en las minas de uranio es el cancer de pulmón. La contaminación con U ó sus desechos provoca mutaciones en bebés, cáncer de pulmón y piel, trastornos hepáticos, toxicidad en semillas, plantas y animales. Todas las mezclas de U natural (enriquecido y empobrecido), tienen los mismos efectos químicos en el cuerpo.


III) Lo que nos obliga a considerar otras formas de energía no contaminante (eólica, paneles solares, hidrogeneradores, motores a hidrógeno, etc) y enseñar a todos que la extracción y procesamiento de U genera consecuencias graves que nos afectaran a nosotros y a generaciones futuras. IV) Finalmente esta la posibilidad de que el U extraido y/o enriquecido sea robado, en un país con limitaciones para controlar su producción, abriendo las puertas a la posibililidad de la construcción de una bomba sucia, empleando U empobrecido. La bomba sucia no genera reacciones autosostenidas, en cadena (bomba atómica), mas bien disemina radioactividad sobre un area determinada con daño a la salud e inhabitabilidad de un territorio, merced a la ayuda de explosivos convencionales. Asi, concordamos con las opiniones del físico nuclear Rolando Páucar Jáuregui (Iedes), quien sostiene que la fabricación de una bomba sucia es más simple de lo que se cree. En los últimos años el robo de U en polvo, enriquecido es cosa común en los ex-países de la cortina de hierro (Rusia,Ucrania,Chechenia). Richard Hoskins (IAEA), afirma que el 2007 se registaron 252 casos de robo, contrabando o pérdida de material radioactivo.

1 comment:

Anonymous said...

Better late, than never.