Monday, May 12, 2008

FROM A GREEN TO AN ARID, SAHARA



Left.Yoa's lake. Science. courtesy.


It is amazing that the desert of Sahara (9.065.000 km2 of surface, made up of 2/3 of gravel and 1/3 of fine sand), acquired in gradual form its current configuration (desertic ecosystem and regional régime of winds), newly 2700 years ago before the present (b.P.). That’s to say, while the pyramid of Giza was built (4500 years b.P.), the Sahara was a prairie populated of swamps and lakes. Analyzing stratified silts of Yoa’s lake (north of Chad), containing pollen, spores, remains of algae and spineless aquatic: S. Kröpelin, D. Verschuren, A. M. Lézine et al, have built a continuous registration of climatic changes and northern Chad regional echosystem of the last 6.000 years inferring at the same time, Saharian environmental past.

The paleoenvironmental reconstruction, registered a progressive drying of terrestrial regional ecosystem in answer to a forced weakness of wind movements of African Monsoon and an abrupt hydrological change of the local aquatic ecosystem, conditioning first strong reductions of tropical trees and soon after of sahelian grass cover, allowing great scale dust mobilization among 4300 until 2.700 years b.P. A theory that implies a weakened action of the African Monsoon that 10.000 years b.P., transformed the north of África into a green Sahara. The theory of Kröpelin denied a previous one postulated by Jonathan A. Holmes that sustains a sudden dust invasion coming from the north of África, happened 5.500 years a.P., as a consequence of an abrupt ceasing of the called African Humid Period. Independent of which theory is but exact, the Saharian past exemplifies the catastrophic changes that can experience natural ecosystems, conditioned by natural or artificial modifications.

DE UN SAHARA VERDE A OTRO, ARIDO.

Sorprende que el desierto del Sahara (9.065.000 km2 de superficie, compuesto de 2/3 de grava y 1/3 de arena fina), halla adquirido en forma gradual su configuración actual (ecosistema desertico y régimen de vientos regional), recién hace 2700 años antes del presente (a.P.). Para decirlo de otro modo, mientras se construía la pirámide de Giza (4500 años a.P.), el Sahara era poco menos que una pradera poblada de pantanos y lagos. Analizando sedimentos estratificados del lago Yoa (norte de Chad), conteniendo polen, esporas, restos de algas e invertebrados acuáticos : S. Kröpelin, D. Verschuren, A.-M. Lézine et al, han construido un registro continuo de los cambios climaticos y del ecosistema regional del norte de Chad de los últimos 6.000 años, infiriendo de paso, el pasado medioambiental sahariano.

La reconstrucción paleomedioambiental, registra un progresivo secado del ecosistema regional terrestre en respuesta a un debilitamiento forzado de los movimientos cíclicos del monzon africano y a un abrupto cambio hidrológico del ecosistema acuatico local, condicionando primero fuertes reducciones de los arboles tropicales y poco después de la cobertura herbacea saheliana, permitiendo la movilizacion de polvo a gran escala entre 4300 hasta los 2.700 años a.P. Una teoría que implica un estrangulamiento de la acción de los monzones que 10.000 años a.P., convirtieron el norte de África en un Sahara verde. La teoria de Kröpelin refuta una anterior postulada por Jonathan A. Holmes que sostiene una súbita invasión de polvo procedente del norte de África, ocurrida 5.500 años a.P., a consecuencia de un cese abrupto del llamado Periodo Húmedo Africano. Cualesquiera sea la teoría mas exacta, el pasado sahariano ejemplifica los catastróficos cambios que pueden experimentar los ecosistemas naturales, condicionadas por modificaciones naturales o artificiales.

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