Tuesday, October 07, 2008

MEDICINE NOBEL PRIZE, 2008




I) We sensed that the Nobel Prize of Physiology and Medicine 2008, would be granted to the German geneticist Thomas Tuschl for his work on RNA interference (gene silencing), technic able to prevent the development of cancer and other diseases so far incurable. Or, perhaps it might be shared with the Japanese Shinya Yamanaka for his work on turning human adult cells in stem cells -by inserting 4 genes- a key step for the creation of human organs, without the use of human embryos. To our surprise the Prize was awarded to virologists, with contributions in understanding of how viral disease is developed and effective preventive methods (vaccines), against epidemic diseases, until recently fatal. Half of the prize has fallen on the German virologist Harald zur Hausen (72 years/U. Düsseldorf/German Cancer Research Center, Heidelberg), because: a) For having swum against the tide for 30 years, sustaining that human papilloma virus (HPV) and not the human Herpes Symplex 2, cause cervical cancer among women. b) For their persistence during the first 5 years in which he could not identify with certainty the oncogenic virus. c) Zur Hausen said the HPV-DNA could exist in a latent state in the tumors and that they can be detected by specific probes (antiDNA against tumor cells containing this viral DNA), a method that far exceeds the traditional test of Pap smear. His discovery showed the natural history of HPV infection, its mechanisms of carcinogenesis and the development of prophylactic vaccines. This way he discovered the subtypes HPV16 and HPV18, which cause 70% of cervical cancers in the world. Human papilloma virus can be detected in 99.7% of women with cervical, cancer histologically confirmed. Thanks to the above, vaccines have been created for preteens women, which provide ≥ 95% protection against the subtypes of high risk: HPV16 and 18.

II) The other half of the prize was shared by French virologists Luc Montagnier and Francoise Barre-Sinoussi of the Pasteur Institute/Paris/France, for discovering the HIV virus, which causes AIDS. The surprise in this case became of non-partnership of Robert Gallo in the Award. Gallo is the discoverer of interleukein-2 (IL-2), a factor necessary for growth of AIDS virus. Gallo and Montagnier's team took a long dispute about who first discovered the HIV and developed tests to identify the virus in blood. Everything indicates that the share of the prize awarded to Barre Sinoussi (companion work of Montagnier), was due to political criteria and European chauvinism. The Karolinska Institute said the award granted to Barre-Sinoussi and Montagnier was due to: a) developing of tests to detect the infection, a necessary step for the development of anti-retroviral drugs b) understanding of the natural history of HIV infection, its identification as part of a family of lentivirus c) information on how the virus evades the immune system of the host, making its eradication difficult despite prolonged treatments. Montagnier is now working on developing a therapeutic vaccine designed to help antiretroviral therapy. The idea is to prescribe treatments of short-term (6 to 9 months) and then vaccinate people so that the end result is that people are infected but not sick.

PREMIO NOBEL deMEDICINA, 2008.

I)Intuiamos que el premio Nobel de Fisiologia y Medicina 2008, seria concedido al genetista alemán Thomas Tuschl por sus trabajos en interferencia del RNA (silenciamiento genético), técnica capáz de impedir el desarrollo del cáncer y otras enfermedades hasta hoy incurables. O, tal véz seria compartido con el japonés Shinya Yamanaka por sus trabajos de desdiferenciación de células humanas adultas en células madre -mediante la inserción de 4 genes- paso fundamental para la creación de órganos humanos, sin necesidad de emplear embriones humanos. Para sorpresa nuestra el Premio fué concedido a virólogos, con aportes en comprensión del funcionamiento viral en la enfermedad y metodologías preventivas eficaces (vacunas), contra enfermedades epidémicas, hasta hace poco mortales. La mitad del Premio ha recaido en el virólogo alemán Harald zur Hausen (72 años/U. de Düsseldorf/German Cancer Research Centre, Heidelberg), por las siguientes razones: a) Por haber nadado contra la corriente al postular hace 30 años, que el virus del papiloma humano (HPV) y no el del Herpes Symplex 2 humano, causaba cáncer cervical femenino. b) Por su persistencia ya que durante los primeros 5 años no identificó con certeza al virus oncogénico. c) Zur Hausen dijo que el HPV-DNA podia existir en estado latente, en los tumores pudiendo ser detectado por sondas especificas (antiDNA, contra células tumorales conteniendo tal DNA viral), un método que supera ampliamente al hasta hoy empleado método de Papanicolaou. Su descubrimiento caracterizó la historia natural de la infección HPV, sus mecanismos de carcinogénesis y el desarrollo de vacunas profilácticas. Asi descubrió los subtipos HPV16 y HPV18, causantes del 70% de cánceres cervicales en el mundo. El virus del papiloma humano puede ser detectado en el 99.7% de mujeres con cáncer cervical histológicamente confirmado. Merced a lo anterior se han creado vacunas para mujeres preadolescentes, que proporcionan ≥95 % contra los subtipos de alto riesgo HPV16 y 18.

II) La otra mitad del Premio fué concedida a Luc Montagnier y Françoise Barré-Sinoussi del Instituto Pasteur/Paris/Francia), por descubrir al virus H.I.V., causante del AIDS. La sorpresa en este caso devino de la no coparticipación de Robert Gallo, en el Premio. Gallo es descubridor de la interleukein-2 (Il-2), factor necesario para el crecimiento del virus del AIDS. Gallo y el equipo de Montagnier tuvieron una larga disputa acerca de quien descubrió primero al H.I.V. y desarrolló tests para identificarlo en la sangre. Todo indica que la parte del premio concedido a Barre Sinoussi (compañera de labores de Montagnier), obedece a criterios políticos y chauvinismo europeo. El Instituto Karolinska dijo que el Premio concedido a Barre-Sinoussi y Montagnier se debió a: a) al desarrollo de tests para detectar la infección, paso necesario para el desarrollo de drogas anti-retrovirales b) comprensión de la historia natural de la infección, su identificación como parte de una familia de lentivirus c) información de como el virus, evade al sistema inmune del huespéd, tornando su erradicación dificultosa a pesar de tratamientos prolongados. Montagnier trabaja ahora en la elaboración de una vacuna terapéutica destinada a ayudar a la terapia antiretroviral. La idea es prescribir tratamientos de corta duración (6 a 9 meses) y luego vacunar a las personas de modo que la resultante final sea que las personas esten infectadas, pero no enfermas.

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