Sunday, January 02, 2011

NEUROPLASTICITY IN OLDER ADULTS



Until recently it was thought that that after the establishment o neural connection in childhood, it was impossible to generate new neurons. Today we know that during adolescence after an extensive pruning are created immense new neural circuits. In recent years, neurologists have developed the concept of child neuroplasticity (creation or adaptation of alternate neural pathways), to restore lost neurological functions. Despite this, many continued to believe that older adults did not have this property. At present and in the opinion of many neurologists, if older adults could traveling, learning foreign languages or touch a new instrument, their brains will remain active. After performing complex cognitive and motor tasks, the brain creates new neural connections even when they get older. The brain continues to grow. Due to its complexity learning to play an instrument in adult life is very encouraging to create new neural connections. The key is to keep our brains active, because the function makes the organ.

According to Oliver Sacks (Mind's Eye), Ben Underwood and Ved Mehta, who lost their vision early turned sound and touch in visual images, adaptation and growth that could also be applied to patients with stroke, Parkinson's and even dementia. These patients may do things in new ways, consciously or unconsciously. Given this success some people wonder whether this cognitive routing could go further than imagined. Sacks writing for the NYTimes, reports the case of a patient totally paralyzed by an infection of the spinal cord (inability to move arms and legs, keeping the vision), which willing to solve his lovely crosswords requested a newspaper, look for a one-time the horizontal and vertical configuration of the crossword, solving and mentally writing the answers in the blanks, checking the magnification of his visual memory.

NEUROPLASTICIDAD EN ADULTOS MAYORES

Hasta hace algunos años se pensaba que una vez establecidas las conexiones neuronales en la infancia, era imposible generar nuevas neuronas. Hoy sabemos que durante la adolescencia tras una extensa poda se crean nuevos e inmensos circuitos neuronales. En los últimos años se desarolló el concepto de neuroplasticidad infantil (creación o adaptación de vías neurológicas alternas), para recuperar funciones neurológicas perdidas. Pese a ello muchos siguieron creyendo que los adultos mayores carecían de esta propiedad. En la actualidad y según opinión de muchos neurólogos, si los adultos mayores, viajaran, aprendieran idiomas foráneos o tocaran algún instrumento musical, mantendrían activos sus cerebros. Tras realizar tareas cognitivas o motoras complejas, los cerebros crean nuevas conexiones neuronales aun cuando envejezcamos. El cerebro no cesa de crecer. Por su complejidad aprender a tocar un instrumento en la vida adulta es muy estimulante para crear nuevas conexiones neuronales. La clave es mantener a nuestros cerebros activos porque la función hace al órgano.

Segun Oliver Sacks (Mind’s Eye), Ben Underwood y Ved Mehta, que perdieron la visión a edad temprana convirtieron el tacto y el sonido normal que aun poseían en imágenes visuales, adaptaciones y crecimientos que también podrían aplicarse a pacientes con déficits neurológicos : accidentes cerebrovasculares, Parkinson y aun demencia. Estos pacientes podrían hacer cosas con métodos nuevos, consciente o inconscientemente. Ante tal éxito algunas personas preguntan si este encaminamiento cognitivo podría ir mas allá de lo imaginado. Sacks escribiendo para el NYT, relata el caso de un paciente totalmente paralizado por una infección de la medula espinal (incapacidad para mover brazos y piernas, conservando la visión), que deseando vivamente desarrollar sus crucigramas pidió un periódico, miro por una sola vez la configuración horizontal y vertical del crucigrama, resolviendo y escribiendo mentalmente las respuestas en los espacios vacios, comprobando la magnificación de su memoria visual.

No comments: