Friday, September 09, 2011

PALEOANTHOPOLOGY: NEW LINK MISSING



The paleoanthropologist Lee Berger (University Witwatersrand/Johannesburg), discovered accidentally in a cave of South Africa (2008/Malapa site), the new species Australopithecus sediba, possible ancestor of modern and archaic humans, important finding because it will give light on how evolution shaped and formed humans beings. New fossils emphasize the richness and complexity of the evolution of Australopithecus, helping to unravel the essence of the genus Homo. In 5 articles published in the latest issue of Science, Berger describes and analyzes the significance of the features of the new fossil bones (1.977 million years ago), recorded by uranium decay in the rock containing the fossils.


Striking about the findings are the new bone combinations : ape-like, human-like in hands, feet and pelvis. The ape-like hand shows long, strong fingers suitable for climbing trees. The availability of long thumbs could also permit hold tools accurately. The parts of the hand evolved as separate modules (mosaic evolution),but showing new combinations never seen before. A cast of inside the skull was monkey-like brain, however it showed an initial step towards addressing human standards: a new species transitional between australopithecines and humans. Critics argue that this species would have had little time to build big brains like those of Homo erectus. Australopithecus sediba, could be an ancestor of Homo erectus (1.9 million years), widely accepted species as a human ancestor. Anyway, findings demonstrates the evolutionary complexity that makes difficult to unite different fossils in evolutionary sequences, making also difficult to determine what specie originated human species. According to Ian Tattersall there was a sudden jump from australopithecines to human beings induced by few critical changes.



NUEVO ESLABON PERDIDO

El paleoantropólogo Lee Berger (University Witwatersrand/Johannesburg), dsescubrió accidentalmente en una cueva de SudAfrica (2008), la nueva especie: Australopithecus sediba, posible antecesor de humanos arcaicos y modernos, hallazgo importante porque dará luces acerca de como la evolución moldeó y formó al ser humano. Los nuevos fósiles enfatizan la riqueza y complejidad de la evolución entre australopitecus, contribuyendo a desentrañar la esencia del género Homo. En 5 articulos publicados en el último número de Science, Berger describe y analiza el significado de las características de los nuevos huesos fósiles (antigüedad de 1.977 millones de años), registrados mediante decaimiento de uranio en la roca que contenía los fósiles.

Lo llamativo de los hallazgos eran las nuevas combinaciones óseas : semejante a mono -semejante a humano- en manos, pies y pelvis. La mano semejante a mono exhibe dedos largos y fuertes adecuados para trepar arboles. Al disponer de largos pulgares era posible también sostener herramientas en forma precisa. Las partes de la mano evolucionaron en forma de módulos (evolución en mosaico), separados aunque mostrando combinaciones nuevas, nunca vistas antes. Un molde interior del cráneo semejante al cerebro de un mono, mostraba empero un direccionamiento inicial hacia cánones humanos : una nueva especie transicional entre australopitecinos y humanos. Los críticos arguyen que esta especie habría tenido poco tiempo para generar cerebros grandes semejantes a los de Homo erectus. Australopithecus sediba podría ser un antecesor del Homo erectus (1,9 millones de años), especie ampliamente aceptada como ancestro humano. En todo caso, un hallazgo que demuestra la complejidad evolutiva que hace difícil unir diferentes fósiles en secuencias evolutivas, siendo difícil determinar que especie originó a los humanos. Segun Tattersall el salto de australopitecinos fué súbito inducido por escasos cambios criticos.

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