Saturday, July 15, 2006

Transgenic and Peruvian children.


In the last days the holders of various Peruvian newspapers come with critics and censorship of certain institutions against the execution of the biomedical investigation: …" Efficacy of a rice-based ORS (oral rehydration salts), containing human lactoferrin and lisozyme in peruvian children with acute diarrhea", conducted by Nelly Zavaleta MD (Institute Specialized of Health of Children-IESN-), Institute of Nutritious Investigation (IIN) and financed by Ventria Bioscience of USA. Aprodeh (Association For Human Rights) accuses the minister of Health Pilar http://www.larepublica.com.pe/index.php?option=com_content&task=view&id=116427&Itemid=32&fecha_edicion=2006-07-14 Mazzetti and to the Directors of the hospitals Belen of Trujillo and IESN of Lima of to have violated ethics norms, permitting and authorizing studies with consent signed, but without adequate comprehension of their effects on the part of the parents of the children less than 5 years submitted to the study. By her side, envirommentalists based on Peru: Association of Latin American free of Transgenics, maintain that Ventria operates in Peru and Asia because cannot do it in USA, where it is excluded for fear to that the genes of their transgenics contaminate to not genetically modified vegetables.

The matter is that 140 children among 5-33 months, divided into 3 groups received a) solution of glucose + high content in Na (sodium) b) solution of not genetically modified rice + high content in Na and c) solution of rice not transgenic + lisozime (antibacterial, antiviral) and lactoferrin (blocks utilization of iron by bacteria), purified, originated in genetically modified rice. A genetically modified product or transgenic (case of the rice), possesses genes of other vegetables or animals inserted artificially in its genome, to aim to produce specific proteins to will. The results of the study showed that the solution c, shortened the number of days with diarrhea (from 5.21 to 3.67 days), accelerated the solidification of the feces (from 69,2% to 85, 2%, in 48 hours) and reduced the recurrence of diarrheas from 18,5% to, 8,5%., in 48 hours. The oral solution, has received the approval of the FDA, the GRAS, the Pediatric Academy Sciences, the International Academy of Life Sciences American and the Colegio Médico del Perú.

Our opinion is that the emergency of these fortified products are indetenible and eventually has more benefits, than disadvantages caused with their implementation. Saving the distances here we employ iodine salts and bread fortified with iron since many years ago, by obvious reasons. It does little the British business Syngenta, produced http://ec.europa.eu/research/agriculture/project_showcase/yellow_rice.html golden rice (fortified with betacaroten: Vitamin A). Certainly some genetically modified products (factor of similar growth to insulin, instigators of allergies, etc), must be scrupulously studied, but other not so much, because the genetic transfer occurs in spontaneous form since the start of the humanity. Vegetable, animal and Homo sapiens are submitted to vertical genetic exchanges (by sexual way) and to horizontal genetic exchanges (by virus, etc), routinely. Certainly in the course of the history, we have gone eliminating by natural selection, to the damaging genes. The insertion of genes of lactoferrin and lisozyme in our humanity, is then similar to horizontal genetic exchange. Besides in this case the solution of rice was not genetically modified and the lactoferrin and lisozyme aggregate, besides being harmless and beneficial for our health, were purified products (lacking of genes). Here there is also a matter of cost/ risk/benefit, because the acute diarrheas are the death cause second in Peru and each/year 36 000 children, are attacked for acute diarrhea, of which 8,000 they die. We incline for placing this new product of value tested, inside the therapeutic alternatives, encumbering it with 2 things: 1) to place them a label that indicate that is a matter of a lacking product of genes, in which in some moment intervened a genetically modified rice and 2) to improve and to watch that the informed consents http://www.elcomercioperu.com.pe/EdicionImpresa/Html/2006-07-15/impVidayFuturo0540975.html reported be adapted to ethical rules and national and international procedures.
Transgénicos y niños peruanos.

En los últimos dias los titulares de varios rotativos peruanos vienen dando cuenta de las criticas y censura de ciertas instituciones contra la realización de la investigación biomédica: …"Efficacy of a rice-based ORS (oral rehydration salts), containing human lactoferrin and lisozyme in peruvian children with acute diarrea", conducido por la Dra. Nelly Zavaleta (Instituto Especializado de Salud del Niño -IESN-), el Instituto de investigación Nutricional (IIN) y financiado por Ventria Bioscience de USA. Aprodeh (Asociación Pro Derechos Humanos) acusa a la ministra de salud Pilar Mazzetti y a los Directores de los hospitales Belén de Trujillo y IESN de Lima, de haber violado normas éticas, al permitir y autorizar estudios con consentimiento firmado, sin la comprensión adecuada de sus efectos por parte de los padres de los menores de 5 años sometidos al estudio. Por su lado, ecoambientalistas con base en el Perú : Asociación de America Latina libre de Transgénicos, sostienen que Ventria opera en Perú y Asia porque no puede hacerlo en USA, donde se la excluye por temor a que los genes de sus productos transgénicos contaminen vegetales no transgénicos.

El asunto es que 140 niños entre 5-33 meses, divididos en 3 grupos recibieron a) solución de glucosa + alto contenido en Na (sodio) b) solución de arroz no transgénico + alto contenido en Na y c) solución de arroz no transgenico + lisozima (antibacteriano, antiviral) y lactoferrina (bloquea utilización de hierro por bacterias), purificadas, procedentes de arroz transgénico. Un transgénico (caso del arroz), posee genes de otros vegetales o animales insertados artificialmente en su genoma, a objeto de producir proteinas especificas, a voluntad. Los resultados del estudio mostraron que la solución c, acortó el número de dias con diarrea (de 5.21 a 3.67 dias), aceleró la solidificación de las heces (de 69,2% a 85, 2%, en 48 horas) y redujo la recurrencia de diarreas de 18,5% a, 8,5%., en 48 horas. La solución oral, ha recibido la aprobación de la FDA (Food and Drug Administration), el GRAS (G. Regulatory as Safe), Pediatric Academy Sciences, la International Academy of Life Sciences americanas y el Colegio Médico del Perú.

Nuestra opinión es que la emergencia de estos productos fortificados es indetenible y a la larga son más los beneficios, que las desventajas ocasionadas con su implementación. Salvando las distancias acá empleamos sal yodada y pan fortalecido con hierro desde hace muchos años, por razones obvias. Hace poco la empresa británica Syngenta, produjo arróz dorado (fortalecido con betacaroteno :Vitamina A). Por cierto algunos productos transgénicos (factor de crecimiento semejante a insulina, inductores de alergias, etc), deberian ser escrupulosamente estudiados, pero otros no tanto, porque la transferencia genética ocurre en forma espontánea desde el inicio de la humanidad. Vegetales, animales y Homo sapiens son sometidos a intercambios genéticos verticales (por via sexual) y a trasferencia genética horizontal (por virus,etc), cotidianamente. Por cierto en el curso de la historia, hemos ido eliminando via selección natural, a los genes perjudiciales. La inserción de genes de lactoferrina y lisozyma en nuestra humanidad, es pués, un simil de trasferencia genética horizontal. Además en este caso la solucción de arroz no fué transgénica y la lactoferrina y lisozyma agregadas, además de ser inocuas y beneficiosas para nuestra salud, fueron productos purificados (carentes de genes). Acá hay también un asunto de costo/ riesgo/beneficio, porque las diarreas agudas son la segunda causa de muerte en el Perú y c/año 36 000 niños, son atacados por diarrea aguda, de los cuales mueren 8,000. Nos inclinamos por colocar este nuevo producto de valor probado, dentro de las alternativas terapéuticas, gravándolo con 2 cosas : 1) colocarles una etiqueta que indique que se trata de un producto carente de genes, en el que en algún momento intervino un arroz transgénico y 2) mejorar y vigilar que los consentimientos informados se adecuen a las normas éticas y procedimientos nacionales e internacionales.