Sunday, February 15, 2009

RELIGIOUS CRITICS to DARWIN


If Copernicus, Descartes and Galilean works unchained hot polemic, the Origin of Species of Darwin, continues dividing the current intellectual and religious world. If in the last decades the theory of the evolution was the most solid base in biology, in the last years, critics religious currents question it with hardness. Let us see: I) the base of the Darwinist argument is the presumed existence of infinitely variable biological features, some inheritables. Having the Earth millions of years of existence, would have existed more species than the acquaintances. Lucy and Tiktaalik, would be hardly some of these gradations. Complex organs would have been emerged for accumulation of countless small variations, being preserved -for instinct- the best.

But, the current fossil registration, doesn't exhibit such variations. Hardly 250,000 fossils of different species of plants and animals stored in diverse museums of the world against 1.5 million current alive species. Darwin argued that it was due to imperfection of geologic record. But, Michael Denton -for whom the fossil record has been totally explored and documented- sustains the existence of 79.1% of fossils belonging to 329 alive families of terrestrial vertebrates. And, when the birds were excluded, the percentage rose at 87.8, concluding that few examples of evolutionary transition existed. Of another side, the structure of discovered fossils is very complex and little gradualist.

According to Darwin, the work of evolution is slow gradual and continuous, where a complete lineage of ancestors mixes imperceptibly with next generation being able that transition be reconstructed in all alive animals. The common thing nevertheless, is the frequent appearance of sudden forms of life, well conformed. Sthepen Gould sustains the existence of evolutions hurried in small and isolated populations that ended up being dominant (punctuated equilibrium). According to him, the most numerous species vary quicker, as long as the intermediate ones -of smaller number- are supplanted and exterminated. Gould proposes 2 non gradualist (gradual evolution of one species in other), characteristics in support of the evolutionary theory: Stasis: disappearance of species with absence of evolutionary direction and morphological changes and Sudden appearance, in full forms. Darwin sustained that species are not mobilized until being considerably modified and improved. In such a point, if they are discovered in a geologic formation, they will appear as if has been created of sudden, being classified as new species.

II) Darwin also argued that we descend from a common ancestor little evolved: a very primitive cell. Nevertheless as it demonstrates the study of Archea (older bacterias), these are extraordinarily complex (complexity, selforganizatión, versatile molecules employees in a myriad of different capacities). Not finding fossil of simple life, generates space for an Universal Designer or, God. The Cambrian Period is special since it represents extensive forms of well preserved life: spongy, worms, brachiopodes, mollusks, primitive arthropods (trilobites), a big bang of natural creativity of the whole animal Kingdom with presence of emerged multicellular animals of sudden. Creationists argues that they were created for heaven's sake, adding that mezozoic era of reptiles until the age of mammals, would represent the interval of time among the 2 parts of biblical Genesis.

For creationists, the fossil discoveries represent: a-forms of complex life, appeared of sudden b- multiplication with limited variety inside the same species c-absence of transitions between different species and d-absence of partial features (new extremities, bones or organs). For our side we believe that reality is one and interpretations, varied. Although we feel close to evolutionist theory, we see the creationist point of view different and influential to the point of inducing many American students to think that evolution is in crisis (Michael J Behe) and to others to think that incompatibility doesn't exist between science and religion.

OPOSICION CRITICO- RELIGIOSA a DARWIN.

Si por cuestionar el status quo científico de su época, las obras de Copérnico, Descartes y Galileo desencadenaron lacerantes polémicas, el Origen de las especies de Darwin, continúa dividiendo al mundo lego e intelectual actual. Si en las últimas décadas la teoría de la evolución era la base más sólida de la biología; en los últimos años, críticas corrientes religiosas la cuestionan con dureza. Veamos: I) Base de la argumentación darwinista, es la presunta existencia de rasgos biológicos infinitamente variables, algunos heredables. Teniendo la Tierra millones de años de existencia, habrían existido muchísimas más especies que las conocidas. Lucy y Tiktaalik, serían apenas algunas de estas gradaciones. Organos complejos habrían sido construídos por acumulación de innumerables pequeñas variaciones, preservándose -por instinto- las mejores.

Empero, el registro fósil actual, no exhibe tales variaciones. Apenas 250,000 fósiles de diferentes especies de plantas y animales depositadas en diversos museos del mundo contra 1.5 millones de especies vivas actuales. Darwin arguyó que ello se debía a la imperfección del registro geológico. Empero, Michael Denton -para quien el registro fósil ha sido completamente explorado y documentado- sostiene la existencia de un 79.1% de fósiles pertenecientes a 329 familias vivas de vertebrados terrestres. Y, cuando se excluyeron las aves, el porcentaje se elevó a 87.8, concluyendo que se tienen pocos ejemplos de transición evolutiva. De otro lado, la estructura de los fosiles descubiertos es muy compleja y poco gradualista.

Según Darwin, el trabajo de la evolución es lento gradual y continuo, donde un linaje completo de ancestros se mezcla imperceptiblemente con la siguiente generación pudiendo tal transición ser reconstruida en todos los animales vivos. Lo común no obstante, es la frecuente aparición de súbitas formas de vida, bien conformada. Sthepen Gould sostiene la existencia de evoluciones aceleradas en pequeñas y aisladas poblaciones que luego llegaron a ser dominantes (equilibrio punteado). Según él, las especies más numerosas varían más rápido, en tanto las intermedias -de menor número- son suplantadas y exterminadas. Gould propone 2 características no gradualistas (evolución gradual de una especie en otra), en apoyo de la teoría evolutiva :Estasis :desaparición de especies con ausencia de cambios direccionales evolutivos y morfológicos y Aparición súbita, de formas completas. Gould sostiene que las especies no son movilizadas hasta ser considerablemente modificadas y mejoradas. En tal punto, si son descubiertas en una formación geológica, aparecerán como si hubiesen sido creadas de súbito, siendo clasificadas como nuevas especies.

II) Darwin arguía además que descendemos de un ancestro común poco evolucionado : una célula muy primitiva. No obstante como lo demuestra el estudio de las arqueas (bacterias más antiguas), éstas son extraordinariamente complejas (complejidad, autorganización, moléculas versátiles empleadas en una miríada de diferentes capacidades). El no encontrar fósiles de vida simple, genera espacio para un Diseñador Universal o, Dios. El Periodo Cambriano es especial ya que representa extensas formas de vida bien preservada : esponjas, gusanos, braqueópodos, moluscos, artrópodos primitivos (trilobites), un big bang de creatividad natural de todo el reino animal con presencia de animales multicelulares emergidos de súbito. Los creacionistas arguyen que fueron creados por Dios, agregando que la era mezozoica de los reptiles hasta la edad de los mamíferos, representaría el intervalo de tiempo justo entre las 2 partes del Génesis bíblico.

Para los creacionistas, los hallazgos fósiles representan: a-formas de vida compleja, aparecidas de súbito b- multiplicación con variedad limitada dentro de su misma especie c-ausencia de formas transicionales entre diferentes especies y d-ausencia de rasgos parciales (nuevas extremidades, huesos u órganos). Por nuestro lado creemos que la realidad es una y las interpretaciones varias. Aunque nos sentimos cercanos a la teoría evolucionista, admitimos la interpretación creacionista como diferente e influyente al punto de inducir a muchos estudiantes americanos a pensar que la evolución está en crisis (Michael J Behe) y a otros a que no existe incompatibilidad entre ciencia y religión.

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