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Monday, September 07, 2009

WHY SELF FERTILIZATION?






Video :outcrossing produces better animal and plants
After studying the reproductive systems of many plants, Darwin recognized floral system strategies to promote outcrossing at the expense of self-fertilization. Although he understood the reasons for the emergence of adaptive self-fertilization (low availability of mate intercourse), he felt that this was at long term disadvantageous and deleterious. Already in his book: The different forms of flowers on plants of the same species (1877), Darwin recognized that 50% of hermaphrodite plants had long pistils and short stamens short, while the rest had short pistils and large stamens, mechanisms developed to promote outcrossing.

However, in some cases self-fertilization in the absence of intercourse can be an advantage. Hermaphrodites use it to ensure the propagation of their species. Arabidopsis thaliana, occasionally allows outcrossing, as this in small amounts is sufficient to achieve effective recombination. The cleistogamy (closed marriage), produces small flowers with little pollen, without investment in attractants), though outwardly produces flowers adapted to outcrossing. On the other hand, certain populations of hermaphrodites initially produce only hermaphroditic populations, mating with males later when better conditions and opportunities appear. Populations without males are doomed to perpetual self-fertilization. However it is known that perpetual self-fertilization in the nematode Caenorhabditis elegans lead to rapid extinction of its lineage.

ES LA AUTOFERTILIZACION UN FIN?

Trás estudiar los sistemas reproductivos de muchas plantas Darwin reconoció las estrategias del sistema floral para favorecer una reproducción sexual cruzada (outcrossing), en desmedro de la autofertilización. Aunque entendió las razones de la emergencia adaptativa de la autofertilización (baja disponibilidad de coitos heterosexuales), estimó que esta era desventajosa y deletérea a largo plazo. Ya en su libro : The different forms of flowers on plants of the same species (1877), Darwin reconoció que un 50% de plantas hermafroditas tenian pistilos largos y estambres cortos, en tanto el resto tenia pistilos cortos y estambres grandes, mecanismos desarrollados para promover el outcrossing.

Empero, en algunos casos la autofertilización en ausencia de cópula puede ser una ventaja. Los hermafroditas la usan para asegurar la propagación de su especie. Arabidopsis thaliana, occasionally permite el outcrossing, ya que este en pequeñas cantidades es suficiente para lograr una recombinación efectiva. La cleistogamia (matrimonio cerrado), produce flores pequeñas, con poco polen, sin inversión en atractantes), aunque externamente produzca flores adaptadas a fertilización por outcrossing. De otro lado, ciertas poblaciones de hermafroditas producen inicialmente solo poblaciones de hermafroditas, copulando más tarde con machos cuando las condiciones y oportunidades mejoran. Las poblaciones sin machos están condenadas a autofertilizaciones perpetuas. No obstante se sabe que las autofertilizaciones perpetuas en el nematode Caenorhabditis elegans llevan a una rápida extinción de su linaje.

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