Sunday, May 23, 2010

FIRST SYNTHETIC CELL?




According to Craig Venter, the steps given by he and his team to create the first synthetic cell, were: I) Design and assembling of total DNA of the bacteria Mycoplasma mycoides in the laboratory, uniting small pieces of DNA of 1000 units of longitude bought to Blue Heron company -to the interior of a yeast- until conforming a complete genome of 1 million units of longitude. II) The artificial circular genome mimicks the genetic sequence of Mycoplasma mycoides. In order to prove their effectiveness Venter and his team inserted the artificial DNA to the interior of an empty cell of Mycoplasma capricolum, near species but different to the original cell III) The new cells were capable of self-replication, elaborating characteristic proteins of M. mycoides instead of M. capricolum, transmitting genetic deletions, polimorphisms and mutations acquired during the construction process. The artificial genome contains marks of water (sequences that differentiate natural parts from artificials).

After this first step, Venter hopes to improve the human genetic code, to manufacture clean fuels, nutritious substances, to clean the water, to accelerate the process of production of antibiotics. To fight against the climatic change :algae able to capture CO2 and to transform it in hydrocarbons to be processed in existent refineries, avoiding to extract more petroleum of the floor. Venter has contract with Exxon to generate biofuels starting from algae. To design enzymes and to build them, to synthesize genomes. Critics as David Baltimore, sustain that Venter alone imitates life, since the ancestor of the synthetic cell, is biological. Others sustain that it is not a synthetic cell but bacterial, with a genome manufactured synthetically. Some but optimists argue that the following step is to program the genetic language. Up to now everything has been cut and paste. Today, is necessary to learn how to write. A technical advance that forces us to reformulations. As long as it is possible to write them for Venter, the different forms of life, are single messages.
PRIMERA CELULA SINTETICA?

Según Craig Venter, los pasos dados por el y su equipo para crear la primera célula sintética, fueron: I) Diseño y ensamblaje del ADN total de la bacteria Mycoplasma mycoides en el laboratorio, uniendo pequeñas piezas de ADN de 1000 unidades de longitud compradas a la compañia Blue Heron -al interior de un hongo- hasta conformar un genoma completo de 1 millón de unidades de longitud. II) El genoma circular artificial imitó la secuencia genética de Mycoplasma mycoides. A fin de probar su eficacia Venter y su equipo insertaron el ADN artificial al interior de una célula vacia de Mycoplasma capricolum, especie cercana pero diferente a la célula original III) Las nuevas células fueron capaces de autoreplicarse, elaborando proteinas caracteristicas de M. mycoides (mas que de M. capricolum), trasmitiendo deleciones genéticas, polimorfismos y mutaciones adquiridas durante el proceso de construcción. El genoma artificial contiene marcas de agua (secuencias que diferencian las partes naturales de las artificiales).

Tras este primer paso, Venter espera mejorar el código genético humano, fabricar combustibles limpios, sustancias alimenticias, limpiar el agua, acelerar el proceso de fabricación de antibióticos. Luchar contra el cambio climático (algas capaces de capturar CO2 y transformarlo en hidrocarburos a ser procesados en refinerías existentes, evitando extraer más petróleo del suelo). Venter tiene contrato con Exxon para generar biocombustibles a partir de algas. Diseñar enzimas y construirlas. Sintetizar genomas para fabricar vacunas y biocombustibles. Críticos como David Baltimore, sostienen que Venter solo imita la vida, ya que los ancestros de la célula sintetica, son biológicos. Otros sostienen que no es una célula sintética sino bacteriana, con un genoma fabricado sintéticamente. Algunos mas optimistas arguyen que el paso siguiente es programar el lenguaje genético. Hasta ahora todo ha sido cortar y pegar. Hoy, hay que aprender a escribir. Un avance técnico que obliga a reformulaciones. En tanto es posible escribirlas, para Venter, las distintas formas de vida, son solo mensajes.

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