Sunday, February 06, 2011

ARGENTINA SUPER-ANTS





According to an article appeared in the latest issue of Scientific American, Argentina ant Linepithema humile form supercolonies around the world, at least since the late sixteenth century, through: 1) Possession of 367 genes related to chemical receptors that allow them to recognize and process different chemical environmental cues. Although lacking a better understanding about them, the reality is that thanks to chemical recognition by their antennae, they read the messages that will govern their behavior. 2) Making their own power, a special sugar. 3) They resist insecticides and other traditional disposal methods 4) They have a voracious appetite. 5) They have a cluster of genes that allow them to eat a wide variety of foods 6) Although not threaten neighboring species, they eliminate the strange.

7) The nature of supercolony of these ants are evidenced when after being eliminated, they reappear quickly. 8) They are polygynous (hundreds of queens within a nest). 9) There is no caste division among the workers. 10) The genes allow ants to metabolize toxins of unfamiliar food.
Neil Tsutsui (University of California, Berkeley), after sequencing the genome of L. humile, hopes to use this knowledge to stop the spread of this ant. Tsutsui's main goal is to use the new genetic data to identify how chemicals are used to make trails to follow. For his part, David Holway (California, University), will try to identify parasites of these ants that help control them in its native habitat, turning it into a pest easy to control.

SUPERHORMIGAS ARGENTINAS

Según un articulo aparecido en el ultimo numero de Scientific American, la hormiga argentina Linepithema humile continua conformando masivas supercolonias por todo el mundo, al menos desde finales del S.XVI, merced a :1) La posesión de 367 genes asociados a receptores químicos que les permiten reconocer y procesar diferentes guias químicas medioambientales. Aunque falta un mayor conocimiento, lo real es que merced al reconocimiento químico realizado por sus antenas, estas leen los mensajes que regiran su conducta. 2) Fabricacion de su propia energía, un azúcar especial. 3) Resisten insecticidas y otros métodos de eliminacion tradicionales 4) Poseen un apetito voraz. 5) Poseen un cluster of genes que les permiten comer una amplia variedad de alimentos 6) Aunque no agreden a especies vecinas, eliminan a las extrañas.
7) Se evidencia su carácter de supercolonia cuando tras ser eliminadas, reaparecen rápidamente. 8) Son poliginicas (cientos de reinas dentro de un mismo hormiguero). 9) No existe división de castas entre las obreras. 10) Sus genes les permiten a estas hormigas metabolizar toxinas de alimentos no familiares. Neil Tsutsui (University of California, Berkeley), tras secuenciar el genoma de L. humile, espera usar este conocimiento para detener la expansión de esta hormiga. La meta principal de Tsutsui es usar los nuevos datos geneticos para identificar como usan los quimicos para dejar huellas a seguir. Por su lado, David Holway (California University), tratara de identificar parasitos de estas hormigas que ayuden a controlarla, en sus hábitats nativos, convirtiendola en una peste de facil control.

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