Friday, March 11, 2011

THE ORIGINS OF THE POLITICAL ORDER





Abstract from NYTimes (March,7,2011): From ‘End of History’ Author, a Look at the Beginning and Middle.
There is eagerness to read the book written by Francis Fukuyama (Stanford University): "The origins of the political order", about which the NYTimes has advanced a summary: I) The universal human social nature built from the outset certain behaviors that favored family; a reciprocal altruism, some kind of rules and a propensity for militarism II) Therefore, human politics tied to its biological substrate is subjected to certain recurring patterns of political behavior from prehistoric times to the French Revolution. Events that until recently were confined to a single causal explanation: economics, war and geography, should be confined according to Fukuyama to more factors: war, religion and human behavior that favors close relatives. III) An evolutionary political development path from hunter-gatherers to tribal conglomerates favored by religious ideas that united many people. The fact that a tribe could mobilize many men for the war meant : tribalizing all or die. IV) With the war the tribe went to a state better organized and more stable. While the tribes were dissolved after the death of their leader, the state offered more chances to survive. However, the states were affected by its geography, history and the order in which its various institutional components were placed. Thus emerged China, India, the Islamic world and Europe. V) The emergence of institutions allowed to issue rules that coordinated social behavior. While tribes were based in instincts that favor family, the state depended on creating and maintaining social rules. Being China the first state, the Qin Dynasty (221 BC) developed a class officer loyal to the state, without family ties.

VI) The tribalism originated feudalism (union of peasants that paid taxes to a Lord in exchange for protection). Therefore, when the kings emerged, unions of farmers did not have absolute power because they shared power with feudal lords. VII) The concept of law emerged early because of the influence of religion. According to many European citizens law should be absolutely -above kings- to overcome the selfish nature of these. With these laws, the English Parliament executed Charles I and depose James II, giving lasting solution to a thorny problem. Only Britain and Denmark developed institutions to enforce strong states: the rule of law and mechanisms to maintain audited the king. Despite the law, the instinct to favor family never disappeared. That explains why Chinese emperors located eunuchs without family as administrators. VIII) Fukuyama emphasizes that failure to take into account human behavior will never permit to understand the nature of human political institutions. Since the substance of the institutions is given by the culture, these are difficult to change. Once created the people give them intrinsic value, almost religious, stabilizing institutions of human societies. IX) Some societies do not evolve because of the inertia of its institutions. According to Fukuyama, as the current Chinese political system does not allow its president to be audited, in the long term China is expected to be unstable.

LOS ORIGENES DEL ORDEN POLITICO

Existe avidez por leer el libro de Francis Fukuyama (Stanford University) :”Los origenes del orden político”, del que el NYTimes ha adelantado un resumen: I) La naturaleza universal y social humana construyó desde sus orígenes ciertas conductas que favorecieron a familiares ; un altruísmo recíproco, cierto tipo de reglas y una propensión al belicismo II) Por tanto la política humana atada a su sustrato biológico aparece sujeta a ciertos patrones recurrentes de conducta política desde tiempos prehistóricos hasta la revolución francesa. Hechos que hasta hace poco se reducían a una sola explicación causal : economía, guerra o geografía, se deben según Fukuyama a varios factores: guerra, religión y conductas sociales humanas que favorecen a familiares cercanos. III) Un desarrollo político evolutivo trazado desde los cazadores-recolectores hasta los conglomerados tribales, favorecida por ideas religiosas que unificaron gran número de gente. El que una tribu pudiese movilizar a muchos hombres para la guerra significaba tribalizarse o morir. IV) Con la guerra se pasó de la tribu al estado, mejor organizado y mas estable. Mientras las tribus se disolvían después de la muerte de su líder, el estado ofrecía mas chances de sobrevivir. No obstante los estados fueron afectados por su geografía, historia y el orden en que sus diferentes componentes institucionales fueron dispuestos. Así emergieron China, India, el mundo islámico y Europa. V) La emergencia de las instituciones permitió la emisión de reglas que coordinaron la conducta social. Las tribus estaban basadas en instintos que favorecían familiares, en tanto el estado dependía de crear y mantener reglas sociales. Siendo China el primer estado, la dinastía Qin (221 a.C), desarrolló una clase oficial leal al estado, sin nexos familiares.

VI) El tribalismo originó el feudalismo (unión de campesinos que pagaban impuestos a un lord a cambio de protección). Por ello, cuando emergieron los reyes, las uniones de campesinos no tuvieron el poder absoluto porque compartían el poder con los lores feudales. VII) El concepto de ley emergió temprano a causa de la influencia de la religión. Según los europeos, la ley debería ser absoluta -por encima de los reyes- a fin de superar la naturaleza egoísta de estos. Con estas leyes, el parlamento ingles ejecutaría a Charles I y depondría a James II, dando solución durable a un problema espinoso. Solo Inglaterra y Dinamarca desarrollaron instituciones para imponer estados fuertes : las reglas de la ley y mecanismos para mantener fiscalizado al rey. No obstante el instinto para favorecer familiares nunca desapareció. Esto explica porque los emperadores chinos ubicaron a eunucos sin familia, como administradores. VIII) Fukuyama enfatiza que si no se tiene en cuenta la conducta humana nunca se comprenderá la naturaleza de las instituciones políticas. Dado que el contenido fundamental de las instituciones esta dado por la cultura, estas son difíciles de cambiar. Una vez creadas sus pueblos les otorgan un valor intrínseco, casi religioso, con lo que las instituciones estabilizan las sociedades humanas. IX) Ciertas sociedades no evolucionan a causa de la inercia de sus instituciones. Según Fukuyama, el sistema político chino actual no permite que su presidente sea fiscalizado, por lo que a largo plazo se prevé una China inestable.

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