Sunday, July 10, 2011

WHAT’S UP IN ASTRONOMY?

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Until 1920 it was thought that apart from the Milky Way (our galaxy), there were only nebulae, stars and other, localized exclusively within our galaxy. The use of a 100-inch telescope located on Mount Wilson/California allowed Edwin Hubble: I) define for the first time the existence (and distances) of galaxies other than our own: Andromeda (M31) and Triangulum (M33). II) Amazingly, in the last 10 years it has been established that each galaxy contains a central black hole with a mass a billion times more massive than our sun. Although not yet fully understand how formed and evolved galaxies all suggests: an intimate coevolution of galaxies and supermassive black holes. III) The detailed study of Andromeda (2.5 million light-years from Earth), the best model for understanding the evolution of different galaxies) provides a comprehensive and closer look to their individual stars, their structure and their disk and extended halo wide beyond their limits.


IV) To this knowledge contribute new telescopes such as the Hubble Space Telescope (HST) and others that cover the entire electromagnetic spectrum (Chandra, INTEGRAL, Fermi X-ray Multi-Mirror Mission (XMM) Newton-x-rays, Herschel and Planck), changing our perception of the universe. Although a large number of these telescopes are operating, some will stop working within 5 years. V) To follow the evolution of galaxies, we study their individual structures and statistics patterns from huge data. VI) The story of the formation of stars within galaxies has elucidated the structure and chemical composition of the universe over 14-billion years after the Big Bang. As certain stars (fossils), with low individual mass, have very long lives, comparable to the age of the universe, they provide detailed information of physical processes that dominated the time of the formation and evolution of galaxies. VII) Finally there is an online project: Galaxy Zoo, with more than 100,000 volunteers who classified the galaxies in an automated fashion. The collection of information begins with general classifications: spiral, barred spiral, elliptical and others. Bleeker and Bonnet ensure that in future, the great discoveries in astronomy will be a product of global efforts.


¿QUE HAY DE NUEVO EN ASTRONOMIA?


Hasta 1920 se pensaba que aparte de la Via Lactea (nuestra galaxia), solo existian nebulosas, estrellas y otros, localizados exclusivamente al interior de nuestra galaxia. El empleo de un telescopio de 100 pulgadas ubicado en Monte Wilson/California le permitió a Edwin Hubble : I) precisar por primera vez la existencia (y distancias), de galaxias distintas a la nuestra : Andromeda (M31) y Triangulum (M33). II) De modo extraordinario, en los ultimos 10 años se ha establecido que cada galaxia contiene un agujero negro central con una masa billones de veces mas grande que nuestro sol. Aunque aun no comprendemos del todo como se formaron y evolucionaron las galaxias todo sugiere : una intima coevolucion de galaxias y agujeros negros supermasivos. III) El detallado estudio de Andromeda (a 2.5 millones de años-luz de la Tierra), el mejor modelo para comprender la evolución de distintas galaxias), ofrece una visión global y mas cercana de sus estrellas individuales, de su estructura y de su gran disco y halo extendido mas alla de sus limites.


IV) A este colosal conocimiento contribuyen telescopios como el nuevo telescopio espacial Hubble (HST) y otros que abarcan la totalidad del espectro electromagnetico (Chandra, INTEGRAL, Fermi X-ray, Multi-Mirror Mission (XMM), Newton-x-rays, Herschel y Planck), cambiando nuestra percepción del universo. Aunque gran numero de estos telescopios están operativos, algunos dejaran de funcionar en los siguientes 5 años. V) Para estudiar la evolucion de las galaxias, se estudian sus estructuras individuales y patrones estadisticos extraidos de grandes acumulos de datos. VI) La historia de la formacion de estrellas al interior de las galaxias ha permitido comprender la estructura y composicion quimica del universo a lo largo de 14-billones de años, después del Big Bang. Como ciertas estrellas (fosiles), con baja masa individual, tienen vidas muy largas, comparables a la edad del universo, proporcionan informacion detallada de procesos fisicos que dominaron la epoca de la formacion y evolucion de las galaxias. VII) Finalmente existe un proyecto on line : Galaxy Zoo, con mas de 100,000 voluntarios encargados de clasificar las galaxias en forma automatizada. El acopio de información empieza con clasificaciones generales : en espiral, espiral barrada, elipticas y otras. Bonnet y Bleeker aseguran que en el futuro, los grandes descubrimientos en astronomia seran producto de esfuerzos globales.

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